Un autre essaim de tremblement de terre frappe Reykjavik, des avertissements d'éruption sont émis

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Au cours des derniers jours, un essaim de tremblements de terre provenant du mont Keilir a secoué le coin sud-ouest de l'Islande, y compris la capitale Reykjavík.

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Plus tôt cette année, une série de tremblements de terre a secoué la péninsule de Reykjanes et Reykjavík pendant trois semaines avant que la lave ne pénètre le volcan Fagradalsfjall. 

Randonnée au volcan actif Geldingadalur | Visite en petit groupe
Photo: Randonnée au volcan actif Geldingadalur | Visite en petit groupe

Maintenant, l'activité sismique a repris. Cette fois, il se trouve au sud-ouest du mont Keilir sur la péninsule de Reykjanes et il secoue la capitale, Reykjavík, et les villes voisines. 

L'activité sismique a été considérable depuis le début de l'essaim le 27 septembre. Dix tremblements de terre de plus de 3,0 sur l'échelle de Richter se sont produits ; le plus gros, mesurant 3,7, a eu lieu aujourd'hui vers 11h30.

Les scientifiques du Département de la protection civile et de la gestion des urgences ont conseillé aux gens de ne pas se rendre au mont Keilir ou à ses environs. 

Tremblements de terre en Islande

Une route en Islande vue du ciel.
Photo: Guillaume Closset

L'Islande connaît deux principaux types de tremblements de terre, ceux provoqués par la tension libérée par les plaques tectoniques et ceux provoqués par l'écoulement souterrain du magma. Þorvaldur Þórðarson, professeur de volcanologie et de géologie à l'Université d'Islande, estime que ces tremblements de terre sont très probablement le résultat de ce dernier.

Les scientifiques attendent de recevoir de nouvelles données pour évaluer ce qui se passe à Keilir. Les dernières mesures des mouvements de la croûte ne montrent aucun signe apparent que le magma se fraie un chemin vers la surface. Cependant, le magma peut toujours être en mouvement à des profondeurs non visibles dans les données de mesure.

Mont Keilir

Mont couvert de neige. Keilir sur la péninsule de Reykjanes en Islande.
Photo: Soffia S via Wikimedia CC

Le mont Keilir est une montagne volcanique en forme de cône située au sud-ouest de la ville de Hafnarfjörður. C'est peut-être l'un des monuments les plus reconnaissables de la péninsule de Reykjanes et est clairement visible pour ceux qui voyagent entre la ville de Reykjavík et l'aéroport international de Keflavík.

Le mont Keilir s'est formé au cours de la dernière période glaciaire lors d'une éruption volcanique sous une calotte glaciaire, ce qui a conduit à sa forme de cône distinctive. 

Événements similaires qui ont conduit à l'éruption de Fagradalsfjall 

L'essaim sismique actuel est très similaire à celui qui s'est produit avant l'éruption du volcan Fagradalsfjall en mars de cette année.

Une caldeira crachant de la lave dans la nuit.
Photo: Visite guidée privée du volcan en éruption en Islande

Les scientifiques ont estimé qu'un affluent de magma, ou un tunnel de lave entre les chambres magmatiques, mène du mont Keilir au volcan Fagradalsfjall. Les tremblements de terre actuels proviennent directement au-dessus de l'endroit où les scientifiques pensent que ce tunnel se trouve. 

De nouvelles mesures confirment qu'aucune lave n'a coulé du cratère de l'éruption de Fagradalsfjall depuis le 18 septembre, soit depuis près de deux semaines. Il s'agit de la plus longue interruption de l'éruption depuis son début le 19 mars. De la lave incandescente a été vue dans la région, cependant, les experts disent qu'elle ne s'est pas échappée du cratère, mais qu'il s'agit simplement de vieille lave en mouvement.

Un changement dans le comportement de l'éruption en conjonction avec une activité sismique accrue à Keilir pourrait signifier que le magma cherche à aller ailleurs. 

"Nous continuons donc à suivre de près les développements, et les scientifiques et les équipes de recherche et de sauvetage sont prêts si le magma atteint la surface de Keilir." C'est ce que dit Sara Barsotti, directrice du danger volcanique à l'Office météorologique islandais.

Vapeur montant du sol

Plus tôt dans la journée, de la vapeur a été aperçue s'élevant du sol près de Keilir, comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessous (entrer en plein écran pour toute la vidéo).

Cependant, cela ne signifie pas nécessairement qu'une éruption a commencé. Selon Elísabet Pálmadóttir, spécialiste des catastrophes naturelles au Bureau météorologique islandais, il n'y a pas lieu de s'inquiéter pour l'instant. 

« C'est une zone de température connue. Il se peut donc que les tremblements de terre déplacent la zone, puis l'activité géothermique peut augmenter », a déclaré Pálmadóttir. Elle ajoute en outre qu'une fumée similaire est connue dans ce domaine.

Les tremblements de terre dans l'est de l'Islande pourraient signifier une éruption du volcan Askja

Lac bleu et montagnes enneigées dans les hautes terres islandaises.
Víti Caldera près du lac Askja. Photo : Ronan Furuta sur Unsplash

L'activité sismique a également augmenté dans le volcan Askja dans l'est de l'Islande au cours des deux derniers mois. De plus, un soulèvement continu de la surface a été observé au cours des derniers mois.

En consultation avec le chef de la police du nord-est de l'Islande, le commissaire de la police nationale a déclaré une « phase d'incertitude » dans la région.

L'explication la plus probable du soulèvement est l'accumulation de magma à une profondeur comprise entre 2 et 3 km. Un tel soulèvement de surface peut aboutir à une éruption volcanique. Cependant, cela ne signifie pas qu'une éruption est imminente. Le magma pourrait se refroidir et se figer sans jamais atteindre la surface.

Les scientifiques de la région continuent de surveiller la situation.

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