L'Histoire fascinante de Faskrudsfjordur et sa connexion française

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Chris Ayliffe

Chris Ayliffe

Les fjords de l'Est d'Islande abritent certains des sites, monuments et villages les plus uniques du pays. La riche histoire cachée qui entoure le village de Fáskrúðsfjörður est l'une des plus intrigantes à ce jour. Lisez la suite pour découvrir pourquoi cet endroit est si fascinant.

Table des matières

Lorsque les voyageurs parcourent les paysages spectaculaires des fjords de l'Est islandais, peu prennent le temps d'explorer les origines et l'histoire fascinantes de chacun des villages insolites qu'ils traversent.

Qui peut leur en vouloir? Après tout, avec les paysages accidentés et sauvages de l'Eastfjord, remplis d'un ensemble inégalé de fjords profonds, de chaînes de montagnes et de cascades sans fin, il est souvent beaucoup plus facile de se perdre dans la nature elle-même.

Cependant, après avoir passé l'été 2020 à me familiariser avec un grand nombre de régions, de villes et de villages moins parlés assis dans notre propre arrière-cour, je suis tombé sur l'un des villages les plus insolites d'Islande à Fáskrúðsfjörður.

Peu de gens seront conscients des liens étroits que ce village entretient avec les Français. Une relation datant de plusieurs siècles en raison du commerce de la pêche à la morue avec un lien réciproque charmant, une influence et un grand nombre de contes formidables.

Dans cet article, j'expliquerai l'histoire et le caractère unique du village de Fáskrúðsfjörður, dans l'est de l'Islande, et pourquoi vous devrez y faire une halte lors de votre prochaine visite sur nos côtes.

Une brève histoire de Fáskrúðsfjörður

Le terme «grande pêche» a commencé au 16ème siècle. Cela était en partie dû au rite catholique selon lequel il était interdit de consommer de la viande jusqu'à 166 jours par an. En conséquence, il y avait beaucoup de poissons pour attirer l'attention des premiers Islandais, mais la pêche côtière ne suffisait pas.

Puis après 1614, un bateau de chasse à la baleine dans la région a livré un transport incroyable de morue, démontrant clairement le potentiel des eaux environnantes. 

Avec cette nouvelle information selon laquelle les eaux islandaises prospéraient dans la pêche et sa proximité beaucoup plus proche de la France que la Terre-Neuve récemment découverte, les marins de Dunkerque ont mis le cap sur l'Islande.

Village de Fáskrúðsfjörður de l'autre côté du fjord
Source: Fáskrúðsfjörður. Wikimedia. CC. Alexandre Grebenkov.

Pendant près de 400 ans, du XVIe siècle à la Première Guerre mondiale, les navires français ont beaucoup pêché au large des côtes islandaises.

Les pêcheurs français venaient principalement des villes de la côte nord de la France en Normandie et en Bretagne.

En particulier, les navires français partaient des villes septentrionales de Dunkerque et Paimpol, tandis qu'un plus petit nombre de navires partirait de Saint-Brieuc, Binic, Gravelines, Fécamp, Calais et Saint-Malo.

Connu en français sous le nom de pêcheurs d'Islande (pêcheur d'Islande), le riche commerce de pêche des eaux florissantes de la morue d'Islande est devenu le gagne-pain de plus de 6000 personnes de la seule ville de Dunkerque.

Une peinture de Jean-Baptiste Camille Corot d'une goélette française
Source: bateaux de pêche de Dunkerque. Wikimedia. CC. Jean-Baptiste Camille Corot.

Cette activité a culminé entre 1860 et le début des années 1900. Cependant, cela n'a pas été sans coût, car avec les températures froides et les conditions météorologiques quelque peu turbulentes, environ 400 navires de pêche français auraient coulé entre 1828 et 1930, avec plus de 4000 hommes perdus.

Bien que les différentes méthodes de pêche et de préparation du poisson aient permis de réduire de moitié les équipages, chaque navire devait transporter tout ce dont il avait besoin pour être en pleine mer pendant 7 mois à la fois.

Inutile de dire que les conditions concernant les bateaux de pêche étaient épouvantables. Par exemple, les hommes à bord alignés côte à côte le long du plat-bord face au vent pêchaient chacun avec une palangre équipée de 2 hameçons face à de violentes tempêtes régulières.

Les Français, cependant, ont créé un nouveau type de bateau de pêche adapté aux latitudes nord, appelé «goélettes». Une partie de la conception permettait de pêcher beaucoup plus facilement près des côtes, et également la possibilité de s'éloigner plus rapidement des côtes en cas de circonstances troublantes.

Un bateau goélette moderne
Source: Schooner des temps modernes. Wikimedia. CC. Kosebamse.

Cependant, cette période a également eu une influence incroyable sur les Islandais, qui au début de leur introduction au pêcheur français en étaient à leurs balbutiements, et de vastes changements économiques et sociaux ne faisaient que commencer.

En partie, pour rechercher initialement les intérêts de leur propre flotte, la marine française a envoyé des navires de surveillance et des navires-hôpitaux dans les eaux islandaises. Et, en 1850, les autorités françaises ont même demandé au gouvernement danois (qui dirigeait l'Islande) l'autorisation de construire un hôpital et d'autres installations en Islande.

Bien que la demande ait été refusée, à la fin du 19ème siècle, les Français avaient construit 3 hôpitaux en Islande: à Fáskrúðsfjörður, dans les îles Westman et à Reykjavik.

A Fáskrúðsfjörður, les Français ne s'arrêtent pas là et procèdent à la construction d'une infirmerie en 1896, suivie d'une chapelle catholique, d'un hôpital français et d'une morgue en 1904, et d'une maison de médecin en 1907.

Jetée reconstruite à Fáskrúðsfjörður et face à la montagne enneigée
Source: Jetée reconstruite à Fáskrúðsfjörður. Wikimedia. CC. VillageHero.

L'hôpital français était d'une importance particulière car c'était le premier hôpital d'Islande. Il présentait divers équipements modernes tels que l'eau courante, la plomberie et les toilettes avec chasse d'eau, l'électricité provenant d'un générateur au sous-sol, une pharmacie et une salle d'opération. 

Ce qui est moins enregistré, c'est le brassage culturel du pêcheur français et des Islandais locaux de l'époque. Les Français introduisant des infrastructures modernes et partageant leurs prises abondantes, les habitants dînaient régulièrement avec eux, leur fournissaient un abri et, à certaines occasions, soignaient même les membres de l'équipage.

Cette relation développée et ce respect mutuel entre les deux cultures peuvent évidemment être vus à Fáskrúðsfjörður aujourd'hui. Des panneaux de signalisation français au cimetière français en bordure du village, il est clair que le lien de longue date s'est transmis de génération en génération.

Que pouvez-vous voir à Fáskrúðsfjörður aujourd'hui?

Prenant une courte promenade (jeu de mots!) À travers les rues de Fáskrúðsfjörður, la première chose que vous remarquerez sont les panneaux de signalisation qui sont pour la plupart en français.

Ils informent les passants de la direction et de la distance de la ville jumelée de Gravelines en France d'où un grand nombre de pêcheurs français ont navigué. 

Comme beaucoup de choses en Islande, ces panneaux servent de timbres subtils dans le temps d'un lien étroit que la communauté locale entretenait avec le pêcheur français du jour.

Panneau français à Fáskrúðsfjörður pointant vers la ville française de Gravelines

Outre les nombreux panneaux de signalisation disséminés dans le village, les endroits les plus évidents d'importance historique à visiter sont la maison des médecins reconstruite, l'hôpital français, l'infirmerie et la chapelle.

Ce qui rend la maison du médecin et l'hôpital français encore plus intrigants, c'est le fait qu'ils sont reliés par un tunnel souterrain qui abrite un musée remarquable couvrant toute l'histoire de l'époque, une série de contes fantastiques sur lesquels vous pouvez lire, et un réplique de l'expérience de la vie à bord d'une ancienne goélette française.

Fáskrúðsfjörður reconstruit la maison du médecin
Source: La maison des médecins reconstruite, FrozenBritAbroad.

Cependant, sachez que l'hôpital français d'origine a en fait été démantelé en 1939 après avoir brièvement servi d'école pour le village et transporté par mer jusqu'au promontoire de Hafrnarnes sur le côté sud du fjord.

Il a été déplacé en raison d'une petite communauté de pêcheurs en développement qui souffrait d'une grave pénurie de logements, et l'hôpital a donc été reconstruit pour servir de 5 appartements et d'une école.

Malheureusement, le bâtiment n'a été utilisé que jusqu'aux années 1960, lorsque, comme de nombreux bâtiments plus anciens dans toute l'Islande, il a été laissé à l'abandon.

L'hôpital français d'origine de Fáskrúðsfjörður
Source: L'hôpital français d'origine. Wikimedia. CC. Christian Bickel.

La maison du médecin elle-même était en état de délabrement, jusqu'à ce qu'elle soit restaurée pour abriter les bureaux municipaux de Fáskrúðsfjörður. Cependant, il est resté vide pendant un certain temps depuis la fusion de plusieurs communautés dans la nouvelle municipalité de Fjarðabyggð.

Les deux bâtiments appartiennent désormais au Fosshotel, ce qui vous donne la possibilité de vous reposer pour la nuit ou de prendre un repas relaxant dans l'ancien site de l'hôpital français.

La jetée reconstruite et l'ancien site de l'hôpital français de Fáskrúðsfjörður
Source: La jetée reconstruite et l'ancien site de l'hôpital français. FrozenBritÀ l'étranger.

Pour entrer dans le musée, vous devrez vous rendre à la réception de l'hôtel, située dans la maison des médecins.

Le musée français lui-même fonctionne du 15 mai à la fin septembre et est ouvert de 10h00 à 18h00. Si vous êtes un invité de l'hôtel, vous n'aurez pas à payer les frais d'admission pour visiter le musée, mais d'autres devront payer le petit coût d'entrée.

L'infirmerie se trouve également dans son emplacement d'origine, mais est maintenant une maison privée rebaptisée Grund. Vous pouvez le trouver à côté de l'emplacement d'origine de l'hôpital français (qui fait maintenant partie du complexe Fosshotel) et juste en face de la maison du médecin. Sur tous ces points de repère, il y a une plaque à l'extérieur en islandais et en français.

La plaque sur l'infirmerie de Fáskrúðsfjörður
Source: Plaque sur l'infirmerie. FrozenBritAbroad.

La chapelle a été désacralisée en 1923 et a déménagé dans le village, où elle a ensuite été transformée en deux appartements, puis est devenue un atelier électrique et un lieu de stockage.

Cependant, en 2006, il a été discuté que la chapelle, l'infirmerie, la morgue, la maison du médecin et l'hôpital français seraient reconstruits avec une jetée répliquée de l'époque révolue.

La chapelle reconstruite à Fáskrúðsfjörður
Source: La chapelle. FrozenBritÀ l'étranger

Fosshotel était responsable de l'exploitation de l'hébergement de leur hôtel dans l'hôpital français, la maison du médecin, l'infirmerie et la morgue.

Enfin, un peu plus loin du village, du côté est du fjord, se trouve le cimetière français (Cimetière marin français).

Le cimetière français de Fáskrúðsfjörður
Crédit photo: Christian Wilt. Flickr.

Ici, vous trouverez un monument dédié aux 49 marins français et belges connus pour être morts dans les eaux islandaises. C'est une expérience humiliante à visiter et à mieux comprendre les difficultés que ces courageux pêcheurs ont dû endurer.

Que pouvez-vous voir et faire d'autre à Fáskrúðsfjörður?

Bien que la population du village reste autour de 710 habitants, il y a encore quelques arrêts supplémentaires dont nous vous recommandons de profiter pendant que vous êtes à proximité.

Auroras Islande

Aurores boréales sur Fáskrúðsfjörður
Crédit photo: Jónína Guðrún Óskarsdóttir. Flickr.

Juste à côté du site de l'ancien hôpital français (qui fait maintenant partie du complexe Fosshotel) se trouve la fantastique galerie de Auroras Islande.

Produit et entretenu par deux photographes locaux, il existe une vaste sélection d'images d'aurores boréales qui ont dansé et éclairé les fjords enneigés pendant les longs et sombres mois d'hiver de l'Islande.

L'exposition est ouverte tous les jours de 12h30 à 17h00 du 15 juin au 15 août.

À l'heure actuelle, les heures d'ouverture peuvent être affectées en raison de la pandémie. Mais si vous envoyez simplement un e-mail rapide aux propriétaires ou que vous leur appelez peu de temps avant votre arrivée, ils sont généralement très heureux de vous ouvrir pour vérifier leur travail.

L'Abri

Vue depuis le restaurant L'Abri à Fáskrúðsfjörður
Source: Vue du restaurant L'Abri. FrozenBritAbroad.

Si vous prévoyez de passer la nuit ou si vous avez un petit creux en traversant les fjords de l'Est d'Islande, vous voudrez vous assurer de vous arrêter au Restaurant L'Abri, qui fait partie du complexe Fosshotel.

Assis directement sur la côte avec des vues pittoresques sur le fjord adjacent et la jetée nouvellement construite, vous pourrez déguster une délicieuse cuisine d'inspiration française, y compris une délicieuse soupe de homard.

Les murs sont également décorés d'un charmant éventail de photographies prises au fil des ans montrant l'influence française sur le village, ce qui vous aidera à mieux ressentir l'importance historique de l'endroit.

Assurez-vous de regarder dans le fjord pendant que vous y êtes et imaginez à quel point il aurait été un endroit occupé et intrigant avec quelque 90 à 100 bateaux de goélette pêchant à tout moment dans le contexte de la chaîne de montagnes opposée.

Pendant les mois d'hiver, le restaurant est ouvert uniquement pour les repas du soir entre 18h30 et 22h00. Alors que, pendant les mois d'été, vous avez la possibilité de déjeuner avec les heures d'ouverture de 12h00 à 22h00.

Incluez une visite à Fáskrúðsfjörður avec une visite autonome

Chez Traveo, nous ne limitons pas nos clients à des circuits et des forfaits autonomes comme le font de nombreux autres prestataires islandais.

Au lieu de cela, grâce à notre vaste expérience dans la compréhension des besoins et des désirs des voyageurs, nous proposons des options de circuits entièrement sur mesure où nous discuterons et créer des circuits sur mesure en Islande spécifique à vous.

Cependant, si vous cherchez une petite inspiration initiale, assurez-vous de consulter notre gamme de produits sur mesure Options de visite libre en Islande, là pour vous fournir des informations supplémentaires de la part de notre équipe avant que vous ne nous contactiez.

Une vue au sommet d'une montagne dans les fjords de l'Est de l'Islande

Comme les fjords de l'Est d'Islande sont souvent l'une des régions les plus négligées du pays par les voyageurs en raison de leur éloignement de Reykjavik et, souvent des périodes plus restreintes de nos clients, il peut être facile de passer à côté de cette région.

Cependant, nous vous recommandons de ne pas l'ignorer. Avec une grande variété de fjords naturels, de chaînes de montagnes et de villages de pêcheurs pittoresques qui serpentent dans et hors de cette région, c'est une région du pays dont vous tomberez amoureux.

Après tout, derrière chaque village, il y a une histoire et sur chaque montagne et cascade que vous rencontrez, il y a une histoire à raconter.

Si vous voulez vous assurer de prévoir suffisamment de temps pour votre voyage en Islande pour profiter des merveilles de cette région, nous vous recommandons de venir au moins 8 jours en été et 10 jours en hiver.

Fáskrúðsfjörður montagnes couvertes de neige se reflétant dans le fjord
Crédit photo: Jónína Guðrún Óskarsdóttir. Flickr.

La raison pour laquelle nous suggérons de prolonger la période hivernale est due aux conditions routières et météorologiques qui peuvent être notoirement imprévisibles avec des averses de neige, des vents forts et des routes verglacées dans tout le pays.

Si vous prévoyez un voyage en Islande pendant les mois d'été pour explorer sous les longues heures de jour le soleil de minuit, n'oubliez pas de consulter notre Circuit d'été en voiture autonome de 8 jours, ou notre Circuit autonome de 14 jours avec les Highlands inclus.

Alternativement, si vous prévoyez de visiter nos côtes pendant les mois d'hiver magiques sous le ciel dramatique couvert d'Aurora, assurez-vous de consulter notre Circuit hivernal de 10 jours en voiture autonome.

Une fois que vous avez eu le temps de consulter ces itinéraires, entrer en contact avec l'équipe et nous sommes impatients de créer le plan de voyage idéal en Islande rien que pour vous.

4 faits intéressants sur Fáskrúðsfjörður


  1. Assis au pied du fjord Fáskrúðsfjörður, le village est en fait techniquement appelé Búðir (à ne pas confondre avec Búðir en la péninsule de Snaefellsnes), mais tout le monde l'appelait Fáskrúðsfjörður.
  1. Au cours de la période de 400 ans où les Islandais se sont mélangés avec le pêcheur français en visite régulière, en raison de leurs langues distinctes et radicalement différentes, les deux cultures sont arrivées à communiquer à travers un étrange maillage d'Islande et de Français.

  2. Reyðarfjörður est le village le plus proche du nord et était l'un des principaux lieux de tournage de la série télévisée à succès Sky, Fortitude

  3. Fáskrúðsfjörður tire son nom d'une île magnifique près de son embouchure, Skrúður. Certaines personnes, cependant, émettent l'hypothèse que le nom Gealic de l'île était en fait `` Fasruth '' (qui signifie `` l'île aux courants marins '') en raison des eaux dangereuses à proximité.

Conclusion

Il ne fait aucun doute que si vous prévoyez d'inclure un voyage sur le périphérique autour de l'Islande dans vos voyages, vous devez absolument vous arrêter à Fáskrúðsfjörður. 

L'histoire est riche et intrigante, la nourriture est délicieuse, les gens sont sympathiques et arrangeants. De plus, vous aurez la chance de découvrir une période très oubliée par un grand nombre d'Islande et inconnue d'encore plus de voyageurs, vous offrant une histoire supplémentaire à raconter lorsque vous rentrez chez vous.

Déterrer le rapprochement de deux grandes cultures au cours des 400 dernières années sert de merveilleux symbole aux instincts curieux et ambitieux de l'humanité. 

Du partage des ressources au brassage culturel, il y a beaucoup à apprendre d'une escale dans le magnifique village de Fáskrúðsfjörður.

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