Guide du visiteur sur le soleil de minuit en Islande

Michael Chapman

Michael Chapman

Qu'est-ce que le soleil de minuit en Islande et à quelle période de l'année peut-il être vu briller dans le ciel? Combien d'heures de lumière du jour Reykjavik a-t-il en été? Lisez la suite pour découvrir tout ce que vous devez savoir sur le soleil de minuit en Islande.

Table des matières

Au plus profond de l'hiver, les Islandais voient à peine la lumière du soleil, se comptant chanceux s'ils captent ne serait-ce que quelques heures de luminosité par jour.

La situation ne pourrait être plus différente pendant les mois d'été chauds et réconfortants - de mai à août - où le soleil brille avec audace toute la journée et la nuit.

Compte tenu de ce fait, il faut peu d'imagination pour deviner pourquoi ce phénomène est devenu connu sous le nom de soleil de minuit.

Cette lumière omniprésente n'est unique que dans les régions au nord de la cercle polaire, ou au sud du cercle polaire antarctique

Cela comprend des pays comme la Finlande, le Groenland, le Canada, la Norvège, la Russie et les États-Unis. 

Aux latitudes les plus extrêmes de la planète - les pôles nord et sud en particulier - le soleil de minuit est parfois appelé «jour polaire».

L'Islande, cependant, est devenue synonyme du soleil de minuit, autant pour son intensité que pour la façon dont elle illumine les paysages fantastiques qui se trouvent en dessous. 

Si vous prévoyez de visiter l'Islande pendant l'été, assurez-vous de lire la suite et d'en savoir plus sur cette circonstance saisonnière fascinante. 

Quelles sont les causes du soleil de minuit? 

La cause directe du soleil de minuit est l'axe de l'inclinaison de la Terre vers le soleil de notre système solaire pendant l'été. C'est cette même inclinaison qui provoque des changements saisonniers à travers la planète. 

Le soleil de minuit dans le ciel
Photo: Pikiste

De juillet à septembre, l'hémisphère nord connaît l'été, alors que c'est le contraire pour l'hémisphère sud. 

Les régions les plus proches des pôles de la Terre connaissent les changements de lumière les plus spectaculaires. Pour la plupart des citoyens du monde, cette nouveauté vaut plus que la peine de voyager pour en faire l'expérience de première main.

Pourquoi l'Islande connaît-elle le soleil de minuit?

Le cercle arctique au-dessus de l'Islande sur la carte
Photo: Wikimedia. CC. Max Naylor

L'Islande continentale est située au sud de la mer de Norvège, la plaçant juste en dessous des lignes de démarcation du cercle polaire arctique. 

Compte tenu des températures extrêmes d'une telle géographie, on pense que seulement quatre millions de personnes vivent aujourd'hui au nord du cercle polaire arctique. Cependant, la région a été colonisée par divers peuples autochtones pendant des milliers d'années. 

Le seul territoire islandais qui peut effectivement être considéré comme se trouvant dans ses limites est Île de Grímsey, à environ 40 kilomètres de la côte nord.

En passant, les visiteurs de Grímsey sont obligés de s'arrêter à l'Orbis et Globus, une œuvre d'art sphérique de 3 mètres conçue pour être déplacée en fonction du cercle polaire arctique.

Orbis et Globus sur Grimsey Island
Orbis et Globus. Photo: Visitez Grímsey

L'île de Grímsey abrite un peu plus de 100 résidents permanents, mais son emplacement au nord du cercle polaire arctique attire des milliers de visiteurs chaque été.

Même ainsi, le pays d'Islande dans son ensemble est suffisamment proche de la frontière du cercle polaire arctique pour faire l'expérience du soleil de minuit chaque année. 

Pour le dire autrement, la capitale de l'Islande, Reykjavík, repose sur une latitude de 64,1 ° N, tandis que le cercle arctique commence à 66,5 ° N. 

Un diagramme montrant l'axe changeant de la Terre
Un diagramme montrant l'axe changeant de la Terre. Photo: Wikimedia. CC. Tauʻolunga 

Cette petite différence est la raison pour laquelle le soleil de minuit ne brille pas à pleine puissance en Islande toute la nuit, laissant au lieu de cela toujours quelques heures de lumière tamisée.

Cette courte période est connue en science sous le nom de `` crépuscule civil '', bien que les photographes de paysage la connaissent mieux comme `` l'heure d'or '' en raison des conditions d'éclairage fortuites qui se produisent pendant cette période. 

Quel est le meilleur moment pour voir le soleil de minuit?

Cascade de Goðafoss dans le nord de l'Islande
Photo: cascade de Goðafoss dans le nord de l'Islande. Derrick Brutel. Flickr.

Le soleil de minuit peut être vu tout l'été en Islande. Il culmine vers le 21 juin, juste à côté du solstice d'été, qui n'a lieu que trois jours plus tard. 

De mai à août, les visiteurs peuvent s'attendre à des jours entièrement éclairés, même si le soleil plongera sous la ligne d'horizon juste avant minuit. 

Les jours les plus longs de l'année en Islande ont lieu en juin et juillet, le soleil se couche à 00h03 avant de se lever à nouveau vers 02h55.

Le largement célébré Solstice d'été—Connu en islandais comme Sumarsólstöður- tombe entre le 20 et le 22 juin de chaque année. 

(Le solstice d'été aura lieu le 21 juin en 2021, 2022 et 2023. À l'autre bout du spectre, le solstice d'hiver a lieu entre le 20 et le 23 décembre de chaque année.)

Soleil de minuit et solstice d'été dans le folklore islandais 

Le soleil de minuit occupe une place incontournable dans la tradition et les sagas qui ont rendu l'Islande célèbre dans le monde entier. Ses traditions du solstice d'été sont tout aussi captivantes, offrant un aperçu de l'histoire et de la culture fascinantes de cette nation insulaire isolée.

Lorsque l'Islande a été initialement colonisée, les premiers habitants - les infâmes Vikings - étaient des adeptes de la mythologie nordique, ayant apporté leurs croyances de Norvège. 

Le Dieu de la lumière, Baldur.
Photo: Wikimedia. CC. Christoffer Wilhelm Eckersberg

Les premiers colons croyaient que le solstice d'été marquait le moment où Baldur - Dieu de la lumière, de la pureté et du soleil d'été - mourut après avoir été victime d'un plan méchant du filou, Loki. 

Nommé d'après Jean-Baptiste, Jónsmessa (Messe de Saint-Jean) - ou la nuit de la Saint-Jean - a lieu le 24 juin en Islande, conformément à l'adoption plus récente des traditions chrétiennes par le pays. 

Une superstition assez particulière de Jónsmessa - peu répandue de nos jours, pourrait-on ajouter - est que pendant les périodes prolongées d'ensoleillement, il est conseillé de se rouler nu dans l'herbe rosée pour apporter une dose de chance. 

N'hésitez pas à essayer ce comportement étrange si vous vous sentez à court de fortune pendant votre voyage (et ne vous inquiétez pas du regard curieux des étrangers de passage.) 

Bovins islandais.
Bovins islandais. Photo: Pixabay

D'autres événements bizarres incluent des phoques qui se transforment en humains, des vaches parlant couramment l'islandais et des pierres de guérison se révélant à la surface des lacs et des rivières. 

C'est aussi l'une des quatre nuits de l'année où les célèbres elfes d'Islande, les Huldufólk ('Hidden Folk'), se révèlent aux voyageurs de passage. 

Si, par hasard, vous tombez sur ces entités surnaturelles lors de votre escapade estivale au pays de la glace et du feu, soyez prévenu - Huldufólk attirerait les visiteurs inconscients dans le désert avec la promesse de cadeaux et de nourriture.  

Où pouvez-vous voir le soleil de minuit en Islande? 

Coucher de soleil à Vík í Mýrdal
Coucher de soleil à Vík í Mýrdal. Photo: Giuseppe Milo. Flickr

Si vous êtes inquiet, il est possible que vous manquiez de voir cette merveille céleste lors de votre visite, n'ayez plus peur! Le soleil de minuit peut être vu dans toute l'Islande pendant l'été.

Contrairement à l'autre grande attraction cosmique d'Islande, les lumières du nord—Qui reposent sur un ciel dégagé et un manque de pollution lumineuse — il n'est pas nécessaire de trouver une zone isolée pour profiter de cet éclairage 24/7. 

Avec une telle liberté à votre disposition, il est souvent avantageux de réfléchir aux sites que vous aimeriez voir sous le soleil de minuit avant de partir. 

Ci-dessous, nous avons inclus une poignée d'arrêts incroyables où l'esthétique de chacun est considérablement accrue lorsqu'il est pris dans la lueur rose chaude du soleil de minuit. 

Lagune glaciaire de Jökulsárlón sous le soleil de minuit

Jökulsárlón La lagune glaciaire fait depuis longtemps partie des plus beaux sites d'Islande, avec une étendue d'eau cristalline parsemée de phoques résidents et d'icebergs scintillants.

Sous le soleil de minuit, l'eau glaciaire se reflète d'une manière véritablement céleste, créant une ambiance éthérée qui cimentera à jamais le sud-est de l'Islande dans votre cœur. 

À seulement quelques minutes à pied de Jökulsárlón se trouve Diamond Beach, une autre vue imprenable qui voit les icebergs du lagon s'échouer sur un rivage noir de jais. 

Cela crée un contraste de couleurs brillant, se prêtant rapidement aux photographes espérant capturer des clichés phénoménaux. 

Un iceberg sur la plage de diamants
Photo: Diamond Beach. Nordicsoul.

Bien sûr, cela ne concerne que la beauté de Jökulsárlón. 

Situé dans "Parc national de Vatnajökull", les clients se retrouveront entourés de paysages incroyablement montagneux, y compris les pentes luxuriantes de la réserve naturelle de Skaftafell, un endroit préféré des randonneurs et des spéléologues. 

Cascades de la côte sud & le soleil de minuit

Ces deux cascades sont considérées comme des attractions de base dans le sud de l'Islande et sont incluses dans la grande majorité des visites touristiques de la région. 

Les deux cascades (foss en islandais) sont devenues des superstars à part entière grâce à leur esthétique de conte de fées et leur accessibilité facile depuis Reykjavík. Seljalandsfoss et Skógafoss peuvent tous deux être vus depuis le périphérique. 

Cascade de Seljalandsfoss en Islande
Cascade de Seljalandsfoss dans le sud de l'Islande. Photo: FShoq!

Seljalandsfoss (65 mètres) est le plus célèbre pour le sentier caverneux qui mène derrière l'eau en cascade. Marcher offre de grandes opportunités de photographie, même si vous serez probablement un peu humide en raison de l'humidité toujours présente dans l'air. 

À quelques minutes de marche de Seljalandsfoss, vous pourrez également découvrir une autre chute, Gljúfrabúi, cachée dans l'une des nombreuses crevasses des anciennes falaises de la côte sud. 

Cascade de Skógafoss. Photo: Pickpick.

À seulement 30 kilomètres à l'est de Seljalandsfoss, la cascade de Skógafoss (62 mètres) a ses propres magnifiques tirages. Les légendes promettent un trésor caché, rangé dans une caverne cachée derrière son puissant rideau d'eau de 25 mètres de large. 

Skógafoss peut être vu du bas - à quelques mètres seulement de l'endroit où l'eau s'écrase sur la Terre - ou tout en haut d'un escalier en colimaçon qui surplombe l'ensemble.

Visiter le cercle d'or la nuit

Le parc national de Þingvellir, la zone géothermique de Geysir et la cascade de Gullfoss constituent la route touristique la plus populaire d'Islande, le Cercle d'or.

Ceux qui cherchent à éviter la foule devraient envisager un voyage nocturne dans ce trio de destinations. Le soleil de minuit vous fournira suffisamment de lumière pour que vous puissiez profiter au maximum de la beauté du cercle d'or.

Parc national de Thingvellir en Islande
Parc national de Þingvellir. Photo: MindsEye_PJ. Flickr

Le site du patrimoine mondial de l'UNESCO, Þingvellir, est constitué d'un champ volcanique chargé de mousse qui se trouve entre les plaques tectoniques eurasienne et nord-américaine, toutes deux exposées de façon spectaculaire au-dessus du sol. 

Þingvellir («Champs du Parlement») est l'endroit où l'un des plus anciens rassemblements politiques du monde, l'Alþingi, a été formé en 930 de notre ère. C'est aussi là que l'Islande a choisi, en masse, de se convertir du paganisme nordique au christianisme en l'an 1000 de notre ère. 

Pour résumer, le parc national de Þingvellir est un lieu d'une importance cruciale pour la culture, la géologie et l'histoire islandaises. 

Zone géothermique de Geysir abrite une multitude de mares de boue bouillonnantes, de fumerolles sifflantes et, surtout, de geysers en éruption. C'est ici que vous trouverez la puissante source chaude, Strokkur, qui éclate tous les 5 à 10 minutes dans un spectacle spectaculaire.

Gullfoss en été
Cascade de Gullfoss. Photo: Images du domaine public.

Un court trajet en voiture de la région de Geysir est le magnifique Cascade de Gullfoss. Alimentée par le deuxième plus grand glacier d'Islande, la rivière Hvítá se précipite vers le sud depuis les Highlands avant de plonger dans un ancien canyon, créant cette belle cascade dans le processus.

Les trois sites constituent des choix fantastiques à apprécier sous le soleil de minuit. 

Reykjavík, Région de la capitale  

Reykjavik pendant l'été
Photo: Nextvoyage. Pixabay.

Il existe d'innombrables endroits dans et autour de la capitale de l'Islande qui peuvent être appréciés à fond sous le soleil de minuit. 

Reykjavík possède de nombreux bars avec des coins salon extérieurs, la plupart restant ouverts tard dans la nuit ou plus longtemps en été. La vie nocturne de la ville démarre vraiment pendant l'été, offrant l'occasion idéale de rencontrer et de socialiser avec les habitants et les autres visiteurs (Cependant, COVID-19 [feminine a temporairement changé la scène). 

Il existe également d'innombrables parcs où s'asseoir et pique-niquer tard le soir. Les meilleurs d'entre eux incluent Hljómskálagarðurinn, à côté du centre Lac Tjörninet Klambratún, parfait pour une partie de golf de frisbee en fin de soirée. 

D'autres sites à proximité de Reykjavík incluent le pittoresque phare de Grótta et les pseudo-cratères de Rauðhólar («collines rouges») dans les champs de lave d'Elliðaárhraun.

Mont Kirkjufell, péninsule de Snaefellsnes 

Kirkjufell en Islande
Photo: montagne Kirkjufell. Pxfuel.

Rendu célèbre dans la série fantastique à succès de HBO, Jeu des trônes, la "montagne comme une pointe de flèche" Kirkjufell est devenu une sorte de pèlerinage pour les fans voyageant en Islande. 

À 463 mètres d'altitude, Kirkjufell est l'une des montagnes les plus emblématiques du pays. Il surplombe de façon spectaculaire le petit village de pêcheurs de Grundarfjörður et est entouré de rivages de sable noir impeccables. 

Cela dit, il ne s'agit pas tant de  pour voir le soleil de minuit, mais comment en profiter au mieux? 

Quelles activités amusantes pouvez-vous vivre sous le soleil de minuit en Islande?

Un excès d'heures de jour laisse suffisamment de temps pour s'adapter à des activités que vous n'auriez pas pu autrement pendant votre séjour en Islande. 

Par exemple, une randonnée nocturne sous le soleil vous procurera des souvenirs inoubliables, tout comme un plongeon relaxant de fin de journée dans un bain à remous géothermique. 

En parlant de spas, il y en a plusieurs spas relaxants dans tout le pays qui offrent détente et guérison. Alors que la plupart sont ouverts toute l'année, ces établissements brillent pendant l'été lorsque les clients peuvent se tremper sous le soleil de minuit. 

La plus célèbre de ces retraites est la Spa Blue Lagoon, situé sur le Péninsule de Reykjanes entre Reykjavík et l'aéroport international de Keflavík. 

D'autres stations notables comprennent Krauma Spa dans le village de Reykholt, Fontana au bord du lac Laugarvatn et des bains naturels de Mývatn dans le nord de l'Islande. 

La visite des spas fait souvent partie des forfaits d'excursions en Islande. Pour profiter au maximum de cette saison lumineuse et joyeuse, il est toujours recommandé aux visiteurs d'Islande de participer à un tour d'été de plusieurs jours afin de maximiser leur expérience de vacances. 

Non seulement les invités d'une excursion de plusieurs jours auront l'occasion d'explorer en profondeur chacune des belles régions d'Islande, mais ils entreprendront également les meilleures activités du pays sous un soleil éclatant.

De nombreux circuits en Islande modifient spécifiquement leurs heures d'ouverture pour accueillir les visiteurs qui cherchent à maximiser le soleil de minuit. 

Par exemple, excursions d'observation des baleines, Promenades en VTT et en buggy, et même randonnées glaciaires se déroulera souvent tard dans la nuit afin de mieux mettre en valeur la nature unique et exquise de cette île. 

Le festival de musique secret du solstice en Islande

Les fans de musique purs et durs en Islande passent l'année dans l'attente du brillant Festival du solstice secret, qui a lieu à la fin juin de chaque année.

En tant qu'expérience musicale vraiment unique et inoubliable, le festival est né d'un désir de mettre en valeur les talents islandais et internationaux, ainsi que la nature distinctive du pays. 

Les anciens lieux ont inclus l'intérieur vitreux d'une grotte glaciaire, un tunnel de lave vieux de 5000 ans et même la chambre magmatique de type auditorium d'un volcan endormi. 

Parmi les anciens actes figuraient des géants de l'industrie, notamment Patti Smith, Robert Plant (de la renommée de Led Zeppelin), The Sugarhill Gang, The Black Eyed Peas, Pussy Riot, Anderson Paak, Cypress Hill, Ministry of Sound et Bonnie Tyler. . 

Sans parler des innombrables actes islandais qui ont honoré la scène du solstice secret. Bien que moins connus que leurs homologues internationaux, les invités étrangers ont découvert des musiciens locaux aussi fantastiques que le duo de rap JóiPé et Króli, des rockers comme La caravane vintage, et des artistes électroniques plus expérimentaux comme le groupe, Maman.

Est-il difficile de dormir avec le soleil de minuit en Islande? 

Reykjavik en été
Photo: Église Hallgrímskirkja de Reykjavík. PxFuel.

Lorsqu'il s'agit de passer à la saison du soleil de minuit, il ne fait aucun doute qu'un changement radical de lumière peut affecter les habitudes de sommeil des résidents locaux. 

Après tout, il peut être assez difficile de se sentir fatigué alors que le soleil brille encore dehors aux heures tardives de la soirée. Les hauts niveaux d'énergie ressentis peuvent être, faute d'un meilleur mot… fatiguant.  

Cela peut être d'autant plus difficile pour les visiteurs après un long voyage en avion alors que leur horloge biologique a déjà été déséquilibrée inconfortablement. 

Les Islandais peuvent résoudre ce problème en installant des rideaux occultants sur leurs fenêtres. Cela empêche toute lumière naturelle d'entrer dans la chambre, ce qui leur permet de s'endormir plus facilement.

Bien sûr, les voyageurs ne sont pas souvent équipés de leur propre ensemble de rideaux occultants. Dans ce cas, un masque de sommeil devrait être plus que suffisant pour vos besoins nocturnes. 

Une autre méthode consiste à limiter la quantité de lumière exposée que l'on ressent à l'approche de l'heure du coucher. Parfois, le corps a besoin d'obscurité et de silence pour que l'esprit s'endorme. 

Comment s'habiller pour le soleil de minuit en Islande

Le nom de l'Islande peut être un peu déroutant, attirant les gens dans l'illusion que le pays est gelé toute l'année. 

Bien qu'il puisse être correct de décrire l'Islande en tant que telle pendant l'hiver, l'été est étonnamment tempéré, avec un climat agréable qui n'est pas sans rappeler les autres pays d'Europe occidentale.

Les températures moyennes pendant l'été en Islande varient de 10–13 ° C (50–55 ° F), bien que certains jours aient été connus pour atteindre 20–25 ° C (68–77 ° F). 

La température la plus élevée jamais enregistrée - une température étouffante de 30,5 ° C (86,9 ° F) - a été prise dans les fjords de l'Est en 1939. 

(Il est intéressant de noter que l'Est de l'Islande a longtemps eu la réputation d'être la région la plus ensoleillée du pays. 

Bien que l'est soit rarement visité par les touristes - en grande partie en raison de son éloignement de la capitale - la promesse de la lumière du soleil s'ajoute à la longue liste de raisons d'explorer la région, aux côtés d'autres tirages tels que des troupeaux de rennes sauvages et une nature stupéfiante et intacte. .)

Les habitants de Reykjavik en été
Photo: Wikimedia. CC. Smiley.toerist

Lorsqu'il s'agit de s'habiller convenablement pour l'été, les voyageurs peuvent souvent s'en tirer avec des vêtements exotiques tels que des t-shirts et des shorts. 

Cela dit, le temps en Islande est notoirement inconstant, il est donc toujours recommandé d'emporter des couches épaisses avec vous si le vent se lève ou si les températures chutent soudainement.

Réflexions finales sur le soleil de minuit en Islande 

Le soleil de minuit en Islande est l'une de ces rares expériences qui ne nécessitent ni argent, ni préparation préalable pour en profiter pleinement. 

L'Islande est assez belle, que l'on visite en été ou en hiver. Pourtant, le soleil de minuit jette indéniablement cette île dans une lumière entièrement nouvelle - à la fois au sens figuré et littéralement - et devrait très certainement être recherché par les voyageurs qui évaluent leurs options.

Ce sentiment est particulièrement vrai pour ceux qui n'ont pas encore vécu ce phénomène, que ce soit en Islande ou ailleurs. 

La majesté du paysage de ce pays, lorsqu'il est illuminé sous cette luminescence d'un autre monde, peut difficilement être décrite avec des mots - du moins, pas par quelqu'un comme moi, qui à ce jour reste à couper le souffle en admiration devant les mois d'été. 

Et donc, il est probablement préférable de vous laisser, cher lecteur, avec un passage écrit par Laxisme Halldór, L'auteur le plus aimé d'Islande.

«Pense à moi quand tu es sous un soleil radieux.» Bientôt le soleil du jour de la résurrection brillera sur les allées lumineuses où elle attend son poète. Et la beauté régnera seule.

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