Les 7 activités de plein air les plus excitantes que vous puissiez pratiquer en Islande

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Les glaciers, les volcans et les champs de lave d'Islande culminent dans le terrain de jeu idéal pour ceux qui recherchent des aventures passionnantes en plein air. Alors, quelles sont les meilleures activités en Islande pour les amateurs de plein air? Continuez à lire pour le découvrir.

Table des matières

Les Islandais ont de la chance car ils ont de nombreuses activités de plein air fantastiques à leur porte. 

Que votre idée de l'excitation soit une aventure remplie d'adrénaline, une randonnée panoramique ou la découverte de phénomènes naturels spectaculaires, vous êtes sûr de trouver l'aventure en plein air parfaite ici au pays du feu et de la glace.

1. Motoneige sur un glacier

L'une des meilleures façons d'explorer un paysage arctique est de faire une excursion en motoneige. Ici, en Islande, non seulement la motoneige vous fera battre le cœur, mais vous pouvez le faire au sommet d'un glacier! 

La plupart des circuits de motoneige se déroulent sur Langjökull ou Mýrdalsjökull, respectivement les deuxième et quatrième plus grands glaciers d'Islande.  

La différence entre les excursions en motoneige sur Langjökull et Mýrdalsjökull est minime. Les deux sont disponibles toute l'année et ont des paysages qui offrent des montagnes enneigées et de la glace à perte de vue. 

Ainsi, lorsque vous choisissez une excursion en motoneige, nous vous recommandons de réfléchir à ce que vous aimeriez voir et faire dans la région. 

Excursion en motoneige sur le glacier Myrdalsjokull dans le sud de l'Islande
Photo: Excursion en motoneige sur le glacier Myrdalsjokull dans le sud de l'Islande

Ceux qui parcourent la route côtière du sud de l'Islande passeront par le puissant glacier Mýrdalsjökull. Un arrêt ici peut constituer un excellent ajout à votre visite touristique des cascades et des plages de sable noir de la côte sud.

Langjökull, en revanche, se trouve dans l'ouest de l'Islande. Un itinéraire vers ce géant gelé peut être trouvé près des attractions les plus populaires de l'Ouest, la source chaude Deildartunguhver et les cascades Hraunfossar et Barnafoss.

Langjökull est également accessible via une route des Highlands depuis la cascade de Gullfoss, l'un des trois sites qui composent l'itinéraire touristique le plus populaire d'Islande. Cela en fait un ajout populaire pour ceux qui recherchent des sensations fortes lors de leur tournée Golden Circle.

Les excursions en motoneige peuvent être réservées dans le cadre d'une visite touristique ou d'une visite autonome, avec ou sans transfert depuis Reykjavík.

Visite en super jeep du Cercle d'Or avec motoneige sur un glacier
Photo: Visite en super jeep du Cercle d'Or avec motoneige sur un glacier

Lorsque vous explorez une calotte glaciaire en motoneige, vous devez être accompagné d'un guide local expert qui vous montrera les meilleurs itinéraires et vous maintiendra sur un chemin sûr.

Tous les circuits de motoneige proposés sur Traveo sont des circuits en petits groupes afin que vous soyez assuré d'une attention individuelle en cas de problème ou si vous souhaitez poser des questions sur le paysage arctique. 

Avant de monter à bord d'une motoneige, vous devez vous assurer que vous portez les bons vêtements de protection. 

Heureusement, l'utilisation d'un casque de sécurité (qui garde également votre tête au chaud), ainsi que d'une combinaison thermique de protection et de gants épais, tous sont inclus avec une excursion de motoneige.

Vous devez également vous assurer que vous s'habiller convenablement pour la motoneige. Vous devrez apporter des vêtements chauds à porter sous votre salopette. Cela comprend des chaussettes épaisses et de bonnes bottes d'hiver.

Une fille sur une motoneige au sommet du glacier Langjokull

Ne vous inquiétez pas si vous n'avez jamais conduit de motoneige auparavant. Quiconque sait faire du vélo ou conduire une voiture peut facilement apprendre à conduire une motoneige avec l'aide d'un guide de motoneige professionnel.

Ceux qui veulent conduire la motoneige doivent avoir au moins 17 ans et avoir un permis de conduire valide. Cependant, toute personne de plus de 8 ans est autorisée à voyager en tant que passager.

Une fois que vous aurez mis votre équipement de protection, votre guide vous montrera comment conduire le véhicule, après quoi il ne vous restera plus qu'à monter votre motoneige et à vous envoler dans la nature.

La motoneige sur un glacier présente aux visiteurs un paysage extraterrestre composé d'étranges formations de glace et de pics glaciaires. Après avoir conduit pendant un moment, vous pouvez faire une pause pour apprécier la vue panoramique sur les montagnes lointaines et les paysages volcaniques. 

2. Randonnée glaciaire

Randonnée glaciaire de 3 heures à Skaftafell
Photo: Randonnée glaciaire de 3 heures dans la réserve naturelle de Skaftafell

Si vous préférez traverser des calottes glaciaires sans aide mécanique, opposant votre faible force humaine à la puissance puissante de l'Arctique, vous adorerez la randonnée sur glacier. 

Si vous voulez en faire un véritable défi, choisissez la plus grande calotte glaciaire d'Europe - Vatnajökull

En fait, le parc national de Vatnajökull comprend environ 14% d'Islande, y compris son plus grand glacier et plusieurs volcans actifs. C'est une destination populaire pour les randonnées glaciaires.

La réserve naturelle de Skaftafell, située entre la ville de Kirkjubæjarklaustur et la lagune glaciaire de Jökulsárlón, est une magnifique région du parc à explorer à pied. C'est une excellente étape pour ceux qui voyagent de Reykjavik en route pour voir les icebergs sur le lagon. 

Randonnée glaciaire de 3 heures à Skaftafell
Photo: Randonnée glaciaire de 3 heures dans la réserve naturelle de Skaftafell

La réserve naturelle de Skaftafell possède certains des paysages les plus pittoresques d'Islande, avec des forêts de bouleaux, des langues glaciaires et des cascades.

Malgré le terrain glacé de la langue glaciaire de Skaftafellsjökull, des plantes uniques et 30 espèces d'oiseaux habitent la réserve. 

Une autre option pour la randonnée sur glacier est à Sólheimajökull, une sortie de glacier de la plus grande calotte glaciaire de Mýrdalsjökull sur la côte sud de l'Islande.

C'est un détour populaire pour ceux qui font une excursion touristique des cascades de Seljalandsfoss et de Skógafoss, ainsi que de la plage de sable noir de Reynisfjara.

À côté de Sólheimajökull se trouve le fameux volcan Eyjafjallajökull, qui a éclaté en 2010, interrompant le trafic aérien européen pendant quelques jours. 

Les restes de cette éruption peuvent être clairement vus à Sólheimajökull car la calotte glaciaire est bordée de stries noires de cendres volcaniques, ce qui témoigne de la raison pour laquelle l'Islande est surnommée `` le pays du feu et de la glace ''.

Randonnée glaciaire dans le sud de l'Islande
Photo: Randonnée sur le glacier de Solheimajokull dans le sud de l'Islande

La randonnée glaciaire n'est pas comme une promenade dans le parc. C'est bien plus excitant que ça! Tous ceux qui peuvent marcher pendant 2 à 6 heures sur des surfaces inégales ne devraient avoir aucun problème à participer à une randonnée sur glacier. L'âge minimum varie selon les circuits, mais il est généralement de 8 ou 10 ans.

Il convient de noter qu'il ne faut jamais tenter de gravir un glacier sans un guide expert des glaciers. Non seulement les guides connaissent l'itinéraire le plus sûr, mais ils peuvent également vous présenter les fascinants paysages volcaniques d'Islande et répondre à toutes vos questions relatives à la nature. 

Vous aurez besoin du bon équipement pour escalader un glacier et, bien sûr, il est inclus avec une randonnée guidée sur le glacier. Les pièces essentielles du kit comprennent un casque de sécurité, un piolet et des crampons. 

Lors d'une randonnée sur glacier, non seulement vous serez entouré de fantastiques paysages glacés, mais vous serez aussi loin de toute interférence de l'homme. Cela vous permet de vous immerger pleinement dans la nature sauvage islandaise.

3. Montez en hélicoptère

Un hélicoptère sur une surface enneigée.

Se retrouver face à face avec la glace en motoneige ou à pied est un excellent moyen d'apprendre à quel point les petits humains sont confrontés à la grande majesté de la nature. 

Cependant, supposons que vous souhaitiez une vue plus large que celle qui vous permette d'apprécier l'échelle des montagnes et des paysages de lave de l'Islande.

Dans ce cas, le meilleur moyen est de l'intérieur d'un hélicoptère planant à 1 000 pieds au-dessus de la glace.

Un hélicoptère peut atterrir presque partout où il y a une surface plane, vous pouvez donc accéder à des zones difficiles ou impossibles à atteindre à pied ou en motoneige. 

Cela signifie que vous pouvez atterrir sur une montagne de table pour avoir l'opportunité de profiter des vues à couper le souffle de l'Islande depuis une position unique. 

Les photographes amateurs adoreront particulièrement cette opportunité de capturer des images que peu d'autres ont pu prendre. 

Tour en hélicoptère au dessus des sommets des montagnes entourant Reykjavik
Photo: Survol en hélicoptère de Reykjavik jusqu'au sommet du mont Esja

Tours d'hélicoptère partent de l'aéroport domestique de Reykjavík, ce qui signifie qu'en montant, vous pourrez profiter d'une vue plongeante sur le paysage urbain coloré de Reykjavík. Cherchez les structures emblématiques de la ville vues du ciel, telles que la salle de concert Harpa et l'église Hallgrímskirkja! 

4. Spéléologie (ou spéléologie) dans des grottes de glace et des tubes de lave

L'Islande est un paradis pour les spéléologues. Cette nation insulaire offre une occasion unique d'explorer deux types de grottes complètement différents. 

Grottes de lave

Visite de la grotte de lave de Vatnshellir dans le parc national de Snæfellsnes
Photo: Visite de la grotte de lave de Vatnshellir dans le parc national de Snæfellsnes

Le premier est une grotte ou un tube de lave. En règle générale, les grottes se forment lorsque l'eau érode ou use la roche environnante. Les tubes de lave, cependant, sont créés lors d'une éruption volcanique par l'écoulement de lave en fusion. 

Les composés chimiques de la lave confèrent à ces grottes leurs couleurs inhabituelles qui peuvent varier entre le rouge vif, le jaune ou le violet, offrant aux spéléologues enthousiastes une expérience de spéléologie originale. 

Les stalactites des grottes calcaires régulières sont formées sur des milliers d'années par le calcium déposé dans l'eau ruisselante. D'autre part, les stalactites dans les grottes de lave sont formées instantanément par la lave liquide coulant du plafond et se solidifiant à la mi-automne. 

Au milieu des paysages volcaniques de la péninsule de Snæfellsnes, dans l'ouest de l'Islande, se trouve un tunnel de lave particulièrement fascinant ouvert aux visiteurs.

La grotte de Vatnshellir est située à 32 mètres (105 pieds) sous le sol et le tunnel s'étend sur 200 mètres (656 pieds). Le sol sur lequel vous marchez est une rivière de magma solidifiée créée lors d'une éruption il y a plus de 8 000 ans. 

Grottes de glace

Visite d'une grotte de glace en super jeep | Départ de la lagune glaciaire de Jökulsárlón
Photo: Visite d'une grotte de glace en super jeep | Départ de la lagune glaciaire de Jökulsárlón

L'autre type de grotte en Islande est une grotte de glace. Ces grottes sont - comme leur nom l'indique - faites de glace, formées par le mouvement à l'intérieur d'un glacier. 

La glace permet à la lumière de filtrer de l'extérieur, créant des visuels uniques qui sont parfaits pour capturer des photos.

Des grottes de glace en Islande se trouvent dans presque tous les glaciers du pays. Cependant, tous ne peuvent pas entrer en toute sécurité et il ne faut jamais essayer d'entrer dans une grotte de glace sans un guide certifié sur les glaciers. 

Les grottes de glace les plus célèbres se trouvent dans le glacier Vatnajökull. Les visites de ces grottes partent de la magnifique lagune glaciaire de Jökulsárlón et peuvent être prises comme une visite autonome ou dans le cadre d'un forfait. 

Les grottes de glace de Vatnajökull ne sont ouvertes que pendant les mois d'hiver - de novembre à mars - car elles sont inondées d'eau de fonte au printemps.

À l'intérieur de ces grottes, vous serez étonné par les nuances vives de bleu, ainsi que par les innombrables bulles d'air emprisonnées à l'intérieur de ses parois de glace lisses. 

Visite de la grotte de glace de Katla en Islande
Photo: Grotte de glace de Katla dans le sud de l'Islande | Accessible toute l'année

Cependant, la visite des grottes de glace n'est pas seulement réservée aux visiteurs d'hiver en Islande. Des visites des grottes de glace de Katla, dans le sud de l'Islande, situées sous le glacier Mýrdalsjökull, sont disponibles toute l'année. 

Les grottes de glace de Katla diffèrent un peu de celles de Vatnajökull mais sont néanmoins belles. Ils ne sont pas aussi bleus car ils sont colorés par les cendres volcaniques sombres des éruptions passées des volcans voisins. 

L'Islande possède également deux grottes de glace artificielles, dont la première est en fait un tunnel sous le glacier Langjökull. Cette attraction étonnante permet aux visiteurs d'entrer beaucoup plus profondément dans un glacier que ce n'est possible lors d'une visite régulière de spéléologie sur glace.

L'autre grotte de glace artificielle se trouve au musée Perlan à Reykjavík et fait partie de la Exposition Merveilles d'Islande. Cette grotte est parfaite pour ceux qui ont peu de temps en Islande, ainsi que pour tous ceux qui voyagent avec des enfants trop jeunes pour une excursion de spéléologie sur glace.

5. Allez observer les baleines

Observation des baleines classique Husavik
Photo: Excursion d'observation des baleines au départ de Húsavík

Peu de sentiments se comparent à la précipitation que l'on ressent lors d'une excursion d'observation des baleines. 

Voir l'ombre sombre d'une baleine nager juste sous la surface est sûr de faire monter votre adrénaline. En regardant ces créatures, il est impossible de ne pas reconnaître l'énormité absolue, ainsi que notre petite taille en comparaison.

Vous pourriez entendre le son de l'eau jaillir de leurs trous d'évent avant de les voir réellement par la culasse. N'ayez crainte si cela prend du temps; la patience est une vertu lors de l'observation des baleines et en vaut toujours la peine. 

Plus de 20 espèces de baleines et de dauphins se trouvent dans les eaux autour de l'Islande, et si vous voulez vous rapprocher des plus grands mammifères du monde, la meilleure façon de le faire est de prendre une excursion en bateau pour observer les baleines.

Excursion d'observation des baleines en bateau semi-rigide au départ de Reykjavík
Photo: Excursion d'observation des baleines en zodiac au départ de Reykjavik

Vous pouvez faire une excursion d'observation des baleines depuis la ville de Reykjavík, la péninsule de Snæfellsnes et dans les villes du nord d'Akureyri et de Húsavík (cette dernière est souvent surnommée `` la capitale de l'observation des baleines en Islande '').

Des excursions d'observation des baleines sont disponibles toute l'année. Cependant, vos chances de les voir sont légèrement plus élevées pendant les mois d'été, entre avril et octobre, car de nombreuses baleines migrent vers des eaux plus chaudes en hiver.

Les mois d'été offrent également l'occasion de repérer une autre espèce migratrice: le macareux moine. De fin mai à août, les excursions d'observation des baleines naviguent souvent près des îles, des skerries ou des falaises où ces adorables oiseaux nichent. 

Un macareux regarde directement dans la caméra
Crédit photo: Jim Leach. Flickr.

Lors d'une excursion d'observation des baleines, vous pouvez également rencontrer des marsouins et des dauphins sympathiques. Cependant, les baleines et autres animaux marins sont sauvages, de sorte qu'une excursion en bateau d'observation des baleines échouera parfois à localiser les baleines. 

Le signe d'une excursion d'observation des baleines de bonne réputation est que le voyagiste offrira une deuxième visite gratuite si aucune baleine n'est repérée lors de votre première visite. Assurez-vous donc de ne pas réserver d'excursion lors de votre dernier jour en Islande.

6. Snorkel entre les continents

Snorkeling en petit groupe à Silfra | Photos sous-marines gratuites
Photo: Snorkeling en petit groupe à Silfra | Photos sous-marines gratuites

La Dorsale médio-atlantique sépare la plaque continentale eurasienne de la plaque continentale nord-américaine, qui traversent toutes deux l'Islande.

La limite entre ceux-ci est mieux vue au parc national de Þingvellir, l'un des trois principaux sites qui composent la célèbre route touristique du Cercle d'or (—avec la cascade de Gullfoss et la zone géothermique de Geysir).

Þingvellir est connu comme le berceau de la démocratie islandaise car c'est ici que les colons vikings se sont réunis en 930 CE pour former le parlement de ce pays, Alþingi. 

La géologie du parc est également fascinante. Les plaques continentales sont constamment en mouvement, ce qui crée des fissures et des fissures dans les paysages environnants. L'une des fissures de Þingvellir s'appelle Silfra et est maintenant un site de plongée et de plongée avec tuba populaire. 

Snorkeling en petit groupe à Silfra | Photos sous-marines gratuites
Photo: Snorkeling en petit groupe à Silfra | Photos sous-marines gratuites

Cette étroite faille sur les rives du lac Þingvallavatn est remplie d'eau de fonte du glacier Langjökull qui a été filtrée à travers un champ de lave poreux. 

L'eau de fonte glaciaire refait surface à travers les sources dans la faille créant un environnement sous-marin d'eau exceptionnellement claire, parfait pour les amateurs de plongée avec tuba.

La visibilité à Silfra peut atteindre jusqu'à 100 mètres, et ceux qui font de la plongée avec tuba peuvent s'attendre à des formations rocheuses sous-marines uniques, ainsi qu'au fait inhabituel de faire de la plongée avec tuba entre deux continents!

Plongée avec tuba à Silfra prendre environ deux heures et peut être ajouté à la plupart des visites touristiques du Cercle d'Or. Les plongeurs certifiés PADI peuvent explorer Silfra plus loin lors d'une excursion de plongée de 3 à 5 heures.

 7. Chasse aux aurores boréales

Deux personnes regardant les aurores boréales.
Photo: Nordicsoul Islande

Bien que pas aussi palpitant que la motoneige ou la conduite en hélicoptère, la chasse aux aurores boréales est l'une des activités les plus excitantes que l'on puisse faire ici en Islande. 

C'est le suspense de savoir s'ils se présenteront ou non avec le soulagement et la crainte quand ils le feront enfin, ce qui vaut à cette activité notre place #7 sur cette liste. 

Les aurores boréales, ou aurores boréales, sont un phénomène céleste qui ne se produit que dans l'hémisphère nord (au sud, elles sont connues sous le nom d'aurores australes ou aurores australes). 

Ils se produisent lorsque les particules solaires pénètrent dans le bouclier magnétique terrestre et entrent en collision avec des atomes et des molécules. Il en résulte des rubans de lumières principalement vertes - mais parfois roses, violettes et blanches - qui dansent dans le ciel nocturne.

Aurores boréales au-dessus d'une montagne et sous les étoiles

Les aurores boréales en Islande ne sont visibles que lorsque le ciel est sombre et sans nuages. En été, nous avons le soleil de minuit, ce qui signifie qu'il est trop brillant pour que des aurores boréales apparaissent.

Par conséquent, le moment optimal pour observer les aurores boréales en Islande se situe entre septembre et avril.

Les lumières lumineuses de la ville de Reykjavík rendent souvent ces lumières difficiles à voir dans la capitale, c'est pourquoi il est conseillé aux chasseurs de lumière du nord de se diriger vers la campagne sombre pour augmenter leurs chances de les trouver.

Si vous n'avez pas de voiture, vous pouvez toujours réserver une visite des aurores boréales. Non seulement vous serez éloigné de la ville, mais vous aurez également un guide qui pourra utiliser ses connaissances de la nature pour trouver l'endroit idéal pour assister à cette merveille céleste.

Photo: Aurores boréales en Super Jeep au départ de Reykjavík

Votre temps ici en Islande est précieux. Afin de ne pas perdre votre temps, chaque soir, les opérateurs de circuits aurores boréales regardent les prévisions météo pour voir si les conditions de repérage des aurores boréales sont bonnes. S'ils ne le sont pas, ils vous contacteront et reprogrammeront pour une autre fois. 

Comme pour les excursions d'observation des baleines, si votre chasse aux aurores boréales échoue, vous êtes libre de participer à une autre excursion à un autre moment. Assurez-vous donc de ne pas réserver votre visite lors de votre dernière soirée ici en Islande.

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Journée entière à la grotte de glace depuis la lagune glaciaire de Jökulsárlón
Photo: Journée entière à la grotte de glace depuis la lagune glaciaire de Jökulsárlón

Bien que l'Islande soit connue pour le froid et la neige, le temps ne limite pas les options d'activités de plein air passionnantes. 

En fait, s'il n'y avait pas de glace ici, les aventures sur glacier telles que la motoneige, la randonnée sur glacier et la spéléologie ne seraient pas possibles. 

La géologie volcanique du pays est également responsable de certaines des choses les plus inhabituelles de cette liste, comme pénétrer dans une grotte de lave et faire de la plongée avec tuba entre les continents. 

Alors, pensez-vous visiter l'Islande et essayer certaines de ces aventures palpitantes? Lequel aimeriez-vous faire? Faites-nous savoir dans la section commentaire ci-dessous.

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