Top 11 des choses à faire aux îles Westman

Chris Ayliffe

Chris Ayliffe

Les îles Westman, un petit archipel situé juste au large de la côte sud de l’Islande, sont sans doute l’un des secrets les mieux gardés du pays. Une nature spectaculaire, des paysages uniques, des habitants accueillants, des macareux et une histoire fascinante en font une visite digne de votre temps.

Table des matières

Connues sous le nom de «Vestmannaeyjar» en islandais, ces îles offrent une variété de sites et d'activités pour les voyageurs chanceux qui viennent pour une visite. 

À la fois archipel et municipalité islandaise, la plus grande et la seule île habitée des îles Westman, Heimaey, compte environ 4500 habitants. 

Une quinzaine d'îles plus petites parsèment ses eaux côtières environnantes, sans parler du grand nombre de piles de roches et de skerries qui attirent chaque année d'innombrables espèces d'oiseaux dans la région. 

Au total, ces îles couvrent 17 kilomètres carrés (7 miles carrés), ayant commencé leur formation il y a environ 10 000 à 12 000 ans en raison de violentes éruptions sous-marines. 

Aujourd'hui, les îles Westman bénéficient en quelque sorte d'un microclimat, avec très peu de neige comparativement au continent, mais des niveaux élevés de pluie et de vent. 

Quoi qu'il en soit, un tel temps n'a fait qu'ajouter à la robustesse et à l'esprit aventureux de ses habitants. En fait, les îles tirent leur nom des esclaves irlandais (Hommes de l'Ouest) qui ont été capturés par des Norsemen itinérants au début de la période de colonisation.  

Dans ce guide, nous cherchons à couvrir le top 11 des choses à faire dans les îles Westman. Vous trouverez ci-dessous des informations sur la façon de s'y rendre, ainsi que des faits sur l'histoire intéressante de l'île et même des secrets commerciaux locaux, notamment les meilleurs endroits pour voir de charmants macareux.

1. Ascension du volcan Eldfell

La vue sur l'océan depuis le sommet du volcan Eldfell sur les îles Westman.
Photo: Peter Daniel vie Flickr

Il n'y a qu'une poignée d'endroits dans le monde où vous pouvez explorer un volcan. Sur la plus grande île de Vestmannaeyjar, Heimaey, vous pouvez en explorer deux: Eldfell et Helgafell. 

Alors qu'une promenade sur Helgafell offre une vue fantastique sur Côte sud de l'Islande, c'est l'histoire dramatique d'Eldfell qui vole la vedette. 

  • En savoir plus sur les volcans en Islande ici

Après une série de faibles secousses, le volcan endormi a éclaté soudainement le 23 janvier 1973 à 1h55 heure locale. Une fissure de 300 mètres (984 pieds) s'est ouverte sur le côté est de l'île qui s'est rapidement étendue à une longueur de 2 kilomètres (1,2 mi).

L'éruption a également provoqué une coulée de lave spectaculaire qui, à certains endroits, a atteint une hauteur de 150 mètres (492 pieds). C'est à ce moment que les habitants ont commencé à se préparer à évacuer l'île.

Heureusement pour les habitants de Heimaey, il y avait eu une série de tempêtes les jours précédents, ce qui signifiait que tous les bateaux de pêche étaient amarrés au port.

Alors que la coulée de lave s'approchait du côté est de la ville et que le risque de cendres augmentait, l'évacuation des habitants de l'île vers le continent a rapidement commencé.

Le premier bateau a quitté le quai vers 1h30 du matin, un peu plus d'une demi-heure après le début de l'éruption. À l'aube, tous les habitants de l'île avaient atteint l'Islande continentale, à l'exception de quelques courageux sauveteurs.

Maintenant que les gens étaient en sécurité, un combat a commencé pour sauver le port de l'île. Crachant de la terre à un rythme implacable, la coulée de lave menaçait d'engloutir le quai, ce qui aurait détruit les moyens de subsistance économiques des locaux.

L'arche du cimetière de Westman Island la nuit.
Photo: óskar elías sigurðsson via Flickr

Pour éviter cette catastrophe, 200 secouristes ont ciblé le bord envahissant de la coulée de lave. À l'aide de tuyaux, ils ont dynamité en continu 100 litres d'eau de mer par seconde pour tenter d'arrêter la cascade enflammée.

Étonnamment, cette tactique a porté ses fruits. Avec l'aide de l'armée américaine, plus d'énergie a été investie dans cette méthode de refroidissement et environ 1 200 litres d'eau ont finalement été projetés sur la lave par seconde.

Le port a été sauvé ainsi qu'une grande partie de la ville. Heureusement, l'éruption a duré plus de cinq mois, du 23 janvier au 3 juillet. 

Encore aujourd'hui, vous pouvez sentir la chaleur émanant des terres autour d'Eldfell. Les habitants utilisent souvent les pentes de la montagne pour faire du pain, plaçant la pâte dans des récipients en métal, puis les enterrant dans un trou pendant la nuit. 

Sur le chemin de la randonnée à Eldfell, vous traverserez le champ de lave qui a détruit de nombreuses maisons lors de l'éruption de 1973. En plus de cela, vous verrez également l'église emblématique qui a été miraculeusement sauvée de la coulée de lave. 

La randonnée de 200 mètres (656 pieds) jusqu'au sommet d'Eldfell prend entre 20 et 30 minutes. Les vues du sommet sont spectaculaires, avec des vues qui englobent les montagnes adjacentes, la ville ci-dessous et le volcan voisin, Helgafell.

Par temps clair, vous pouvez même voir le célèbre stratovolcan, Eyjafjallajökull, qui a éclaté plus récemment en 2010.

2. Visitez le musée Eldheimar

Pour ceux d'entre vous qui s'intéressent particulièrement à l'éruption de 1973 à Heimaey, ne cherchez pas plus loin que Musée Eldheimar.

Ici, vous découvrirez l'impact de l'éruption sur la vie des insulaires. À la fin de son éruption de cinq mois, plus de 400 maisons ont été détruites, ce qui a conduit à un long effort de reconstruction qui a finalement abouti à la ville que nous voyons aujourd'hui.

Le musée lui-même a été construit autour des vestiges d'une maison de la rue Gerðisbraut 10, qui était, à l'époque, la maison d'une famille de cinq personnes. Heureusement aujourd'hui, les cendres et la lave ont été nettoyées de la propriété, bien que son histoire confère certainement de l'authenticité à votre visite. 

Un rapide coup d'oeil autour du musée et vous trouverez une série de photographies et de vidéos capturées pendant l'éruption. Vous aurez également un aperçu de la rapidité avec laquelle les sauveteurs locaux ont réfléchi pour sauver le précieux port de l'île.

En bref, le musée Eldheimar est une étape culturelle fascinante à vivre avant ou après votre randonnée sur le volcan Eldfell. Le prix des billets pour les adultes est de 2 600 ISK et les enfants de moins de 10 ans peuvent entrer librement.

Le musée Eldheimar est ouvert tous les jours de 11h à 17h.

3. Visitez le sanctuaire des bélugas

En mai 2019, deux bélugas femelles nommées Little Grey et Little White ont été transportées de Chine à la baie de Klettsvík dans le cadre d'un effort de sauvetage international dirigé par des défenseurs de l'environnement. 

Les baleines ont été capturées à un jeune âge dans les eaux russes et emmenées au Changfeng Ocean World Zoo de Shanghai. Une fois arrivés en captivité, ils ont été contraints de se produire et ont été confinés à tout moment dans de petits réservoirs. 

Après avoir été en captivité pendant si longtemps, les deux baleines doivent apprendre à se comporter comme des bélugas sauvages avant d'être libérées des bassins de soins du sanctuaire, notamment apprendre à retenir leur souffle pendant de plus longues durées et les présenter à d'autres créatures telles que les crabes et les crustacés.

C'est là que le premier au monde sanctuaire des bélugas entre en jeu; une baie naturelle pour réhabiliter Little Grey et Little White, leur offrant une maison sûre et naturelle.

Heimaey a été choisi comme emplacement du sanctuaire par le Sealife Trust en raison de sa riche vie marine et de ses eaux froides, qui ressemblent toutes deux à l'habitat arctique indigène des bélugas.

Ce n'est pas la première tentative de l'Islande pour libérer une baleine de la captivité. En 1998, Keiko, la baleine tueuse vedette du film Sauvez Willy—A été amené aux îles Westman pour réhabilitation. Après cinq ans d'acclimatation, Keiko a été libéré, mais a ensuite eu du mal à gérer la vie dans la nature. 

Le prix d'entrée au Sealife Center est de 2 000 ISK. Tout l'argent recueilli grâce aux billets d'entrée sert à fournir des soins à Little White et Little Grey, ainsi qu'au centre de sauvetage des macareux sur place. Compte tenu de ces faits, le sanctuaire des bélugas de Heimaey est un excellent arrêt pour toute la famille.

Le centre d'accueil est ouvert du lundi au samedi de 10 h 00 à 17 h 00 et le dimanche de 13 h 00 à 17 h 00.

4. Regarder les macareux au cap Stórhöfði

Un macareux se reposant sur une falaise
Photo: Wikimedia. CC. Richard Bartz

La plus grande colonie de macareux d'Islande se trouve sur les îles Westman. Cela n'est guère surprenant étant donné que le pays abrite environ 60% de la population mondiale de macareux de l'Atlantique pendant les mois d'été. 

Un de meilleurs endroits pour voir des macareux en Islande se trouve au cap Stórhöfði, le point le plus au sud de l'île d'Heimaey. 

Le cap Stórhöfði se trouve à environ 10 minutes de route de la ville, mais il est également possible d'y faire de la randonnée. Cette dernière option prendra entre 45 et 60 minutes, selon votre rythme (c'est-à-dire, à moins que des habitants sympathiques ne vous proposent un trajet).

À 5 minutes à pied du parking Stórhöfði se trouve une plate-forme panoramique. Ici, vous pouvez prendre position avec votre appareil photo ou vos jumelles, en regardant les macareux sauter de leurs nids à flanc de falaise jusqu'à la mer pour attraper des poissons.

Un macareux en vol.
Photo: Pikist.com

Les macareux moines passent leurs hivers sur l'océan, retournant au rivage pour nicher pendant les étés. Les premiers oiseaux sont généralement repérés à la mi-avril, mais au début du mois de mai, presque tous les macareux sont retournés dans leur foyer de migration.

Lorsque le soleil de minuit commence à s'estomper en août, les bébés macareux, connus sous le nom de Pufflings, commencent à se diriger vers la mer. Cependant, comme leur zone de nidification dans les îles Westman est proche de la ville, de nombreux oiseaux sont déroutés par les lampadaires et finissent par se diriger dans la mauvaise direction. 

Compte tenu de ce fait, il existe une douce tradition parmi les enfants de Westman Iceland où ils partent à la recherche de macareux perdus pour les aider sur leur chemin. 

Un groupe de macareux nichant sur une falaise islandaise.
@nordicsoul_iceland

Tout au long de septembre, les macareux laisseront leurs nids en Islande pour l'hiver à venir. À la fin du mois, tous sauf les retardataires seront partis.  

Ceux qui prévoient de visiter le cap Stórhöfði devraient s'assurer de porter des vêtements chauds car cet endroit est considéré comme l'un des endroits les plus venteux d'Islande (- certains disent toute l'Europe!).

5. Habillez-vous en pirate au musée folklorique de Sagnheimar

Le musée folklorique de Sagnheimar est peut-être petit, mais il englobe la riche histoire des îles Westman et de ses habitants; des colons vikings du 9ème siècle au dentiste local qui a entraîné l'équipe de football islandaise lors de la Coupe du monde 2018.

Ici, vous pouvez en apprendre davantage sur l'un des événements les plus importants de l'histoire islandaise; le raid de 1627 des pirates ottomans sur Heimaey, ou le 'Enlèvements turcs‘. 

En juillet 1627, des pirates d'Alger ont attaqué les colonies de la péninsule de Reykjanes et de l'est de l'Islande, en enlevant et en tuant beaucoup. 

La nouvelle des raids avait atteint les îles Westman, et ainsi, lorsque trois des navires pirates ont été repérés se dirigeant vers la ville, la panique a balayé l'île.

Une peinture de navires attaqués la nuit.
«Bombardement d'Alger» par Thomas Luny

Les habitants se sont préparés en armant le port de canons. Cependant, les pirates ont navigué devant le quai et ont atterri sur les rives sud où les habitants de l'île étaient sans défense.

Le raid a duré trois jours entiers. Les pirates ont tué 36 personnes et en ont capturé 242 autres qui devaient être vendues comme esclaves en Afrique du Nord. 

Le musée de Sagnheimar est l'endroit idéal pour en savoir plus sur cette période d'horreur, ainsi que sur l'histoire fascinante des îles Westman. Tandis que les adultes lisent sur l'héroïsme et les sauvetages de navires, les enfants peuvent s'habiller en costumes de pirates et rechercher un trésor caché.

Le musée folklorique de Sagnheimar est ouvert tous les jours de 10 h 00 à 17 h 00.

6. Célébrez au festival Þjóðhátíð

Le premier lundi d'août est un jour férié en Islande, ce qui signifie que le week-end précédent est parfait pour voyager et faire la fête. 

Les villes du pays organisent leurs propres festivals pour célébrer ce week-end connu sous le nom de Verlsunarmannahelgin ou le week-end de la journée du commerce. 

De loin le plus grand de ces festivals est le Festival national, Þjóðhátíð, sur l'île d'Heimaey.

La scène principale se déroule au pied d'un amphithéâtre circulaire des montagnes environnantes, connu sous le nom de Herjólfsdalur ou simplement `` La vallée '' (Dalurinn).

Les habitants affluent vers le festival et le camping se remplit alors que les invités arrivent sur l'île pour quatre jours d'événements divers. Ceux-ci incluent des concerts, des feux de joie, des feux d'artifice et des chants de foule le dimanche soir. 

La musique vient après l'atmosphère enchantée de Þjóðhátíð. Le plus grand événement est la chanson de foule du dimanche soir où plus de 10 000 personnes remplissent la vallée. 

Les nuits sont devenues sombres en août, et rien à part la scène principale n'est éclairé. Puis, lorsque le chant commence, des milliers de flairs rouges sont allumés, créant un mur de feu artificiel dramatique.

Le festival a eu lieu pour la première fois en 1874 lorsque les insulaires n'ont pas pu se rendre sur le continent, en raison du mauvais temps, pour célébrer le 1000e anniversaire de l'installation en Islande.

Le festival a lieu presque chaque année depuis 1901. Il n'a été annulé qu'en 1914 et 1915 à cause de la Première Guerre mondiale, puis à nouveau cette année en raison du COVID-19.

Une maison de tourbe entourée de montagnes dans les îles Westman
Photo: Joxean Koret via Flickr

Alternativement, même si vous visitez Herjólfsdalur à tout autre moment de l'année, c'est un spectacle incroyable à voir. Ici, vous trouverez deux répliques de maisons en gazon dans lesquelles les voyageurs peuvent entrer, explorer et imaginer la vie des premiers Islandais.

7. Faites une excursion en bateau pour voir l'île de Surtsey et Elephant Rock

Elephant Rock sur les îles Westman.
Photo: Diego Delso, delso.photo, Licence CC-BY-SA

Comme indiqué précédemment, Vestmannaeyjar est un archipel, ce qui signifie qu'il y a beaucoup plus d'îles à découvrir autres que Heimaey. Un moyen infaillible de le faire - sauf pour un tour privé en hélicoptère au-dessus de la baie - est de faire une excursion en bateau panoramique, dont la plupart partent du port de Heimaey.  

L'un que vous pouvez visiter est Surtsey, le plus récent ajout aux îles Westman. Bien que vous ne puissiez pas marcher sur l'île elle-même en raison de sa biodiversité fragile, l'histoire de la formation de Surtsey intéresse depuis longtemps les scientifiques et les amateurs de nature. 

Le 14 novembre 1963, le cuisinier du chalutier Ísleifur II aperçut un panache de fumée s'élevant de la mer. Ayant soupçonné qu'il s'agissait d'un autre bateau qui avait pris feu, le capitaine a décidé de rapprocher son chalutier pour enquêter sur la situation.

La création de l'île de Surtsey en 1963.
Photo: Howell Williams. Wikimedia CC

Lui et son équipage ne savaient pas que la fumée avait en fait été causée par une éruption sous-marine massive; des piliers de cendres volcaniques jaillissaient de l'eau dans les airs, formant une nouvelle masse terrestre juste sous leurs yeux.

L'éruption s'est poursuivie pendant un peu moins de quatre ans, jusqu'en juin 1967, date à laquelle l'île avait grandi pour atteindre plus de 500 mètres de long et 45 mètres de haut au-dessus du niveau de l'océan.

Dans les années qui ont suivi, Surtsey a offert aux scientifiques et aux volcanologues des informations précieuses vitales pour leurs recherches, que ce soit dans le domaine de la biologie ou de la géologie. Compte tenu de sa contribution à notre connaissance du début de la vie sur les nouvelles îles volcaniques, Surtsey a été déclarée site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2008.

Si vous cherchez à mieux comprendre pourquoi l'Islande est connue sous le nom de le pays du feu et de la glace, assurez-vous de faire une excursion en bateau de Heimeay à Surtsey. Le passé explosif de l'île le prouve comme le jour

Elephant Rock est une autre formation rocheuse fascinante que vous pouvez voir lors d'une excursion en bateau. Autrefois peu considéré par les visiteurs, ce nouveau point d'intérêt est devenu mondialement connu après avoir reçu des milliers de vues sur les réseaux sociaux.

Comme prévu, cette saillie naturelle d'une falaise côtière ressemble à Dumbo l'éléphant, avec des yeux, des oreilles et un tronc massif qui plonge dans l'Atlantique en dessous. 

Appréciant Elephant Rock, on ne peut s'empêcher de penser que Mère Nature a dû avoir le sens de l'humour lors de la formation de l'Islande. Assurez-vous de ne pas manquer l'occasion d'obtenir votre propre cliché de cette conséquence fascinante de la géologie islandaise. 

8. Faire du golf dans un volcan

Si le golf est votre passe-temps de prédilection et, plus important encore, si le temps le permet, assurez-vous de prendre du temps pour faire une partie rapide au parcours de golf de Heimaey.

Bien que ce soit un fait étrange étant donné le climat, il existe de nombreux terrains de golf disséminés dans toute l'Islande, le sport étant extrêmement populaire parmi les Islandais.

Le parcours par 70 sur Heimaey est situé juste le long de la route de Herjólfsdalur, situé de façon spectaculaire parmi les formations rocheuses d'un ancien volcan. Compte tenu de ce fait, il n'est pas surprenant que le championnat international de golf Volcano Open se déroule ici chaque année.

Le parcours de golf d'Heimaey est un endroit incroyablement pittoresque pour jouer un tour ou deux. Les bords des falaises, le rocher des éléphants et les montagnes voisines créent un environnement impressionnant lorsque vous mettez vos trous dans les uns.

Gardez à l'esprit lorsque vous jouez que le vent de l'océan Atlantique jouera un rôle, faisant du parcours une piste plus exigeante que ne l'indique le tableau de bord. 

Le climat doux des îles Westman pendant l'hiver permet même de jouer toute l'année. Avant d'arriver, assurez-vous de réserver une place au club-house.

9. Randonnée sur la montagne Heimaklettur

Heimaklettur est la plus haute montagne des îles Westman à 283 mètres (928 pieds) de hauteur. Du haut, vous aurez une vue fantastique sur la ville, le port, les îles environnantes et les glaciers Eyjafjallajökull et Mýrdalsjökull sur le continent.

La randonnée est courte, entre 30 minutes et une heure, mais peut être un peu intense car le chemin qui monte la montagne peut être raide. 

L'itinéraire commence derrière le panneau du début du sentier et le chemin vous mènera à une échelle en bois qui vous aidera à franchir la première bande de falaise. 

Tout au long du sentier, vous trouverez plusieurs de ces échelles, toutes à un angle d'environ 70 degrés. Cela signifie qu'ils ne sont pas trop raides pour être fatigants, mais certainement un peu effrayants pour ceux qui ont peur des hauteurs.

Vous suivrez un sentier qui zigzague sur la colline escarpée. Des cordes et des chaînes ont été placées aux endroits où le chemin se rétrécit, pour vous aider à monter. Vous atteindrez ensuite une crête spectaculaire que vous pourrez suivre jusqu'au sommet.

L'itinéraire ne doit être emprunté que dans de bonnes conditions. Bien que la randonnée ne soit jamais périlleuse, cela peut paraître pour certains. 

Au sommet, vous aurez une vue fantastique sur le volcan Eldfell et le champ de lave qui a presque détruit le port en 1973.

10. Visitez la brasserie Brothers

Brasserie The Brothers est le petit enfant de quatre habitants des îles Westman, qui partagent tous une passion durable pour la création de délicieuses bières. 

Pour ceux qui participent à une visite de la brasserie, une belle sélection de dégustateurs est proposée, chacun offrant une saveur différente qui pourrait être considérée comme authentique aux îles Westman. 

Ceux-ci incluent les goûts de Eldfell (6% Red Ale), du nom du fameux volcan de l'île, et une bière connue sous le nom de 23.01.73 (6% Cascadian Dark Ale) nommé d'après la date de son éruption. 

En plus de cela, vous aurez également une vue rapprochée du processus de brassage en action, en regardant le blé, le houblon et autres secret les ingrédients sont mélangés pour créer la belle variété de produits de Brothers 'Brewery. 

Bien sûr, la brasserie contribue à la vie de l'île de plusieurs manières que de simplement garder ses bars et restaurants approvisionnés en alcool. Chaque année en juin, par exemple, la Brothers Brewery accueille le Street Food and Beer Festival, ajoutant une journée de fête à boire et à manger au calendrier social de Heimaey. 

La brasserie Brothers est située juste à côté du nouveau sanctuaire des bélugas et est ouverte tous les jours pendant les étés et les jeudis, vendredis et samedis pendant les mois d'hiver.

11. Ressort d'une falaise sur Sprangan Cliff Swing

Les résidents d'Heimaey aiment participer à une tradition unique et exaltante qui les voit se balancer à partir de cordes le long des falaises côtières de l'île. 

Ceci est connu sous le nom de Sprangan et est fortement recommandé pour tout voyageur à la recherche d'un avant-goût de l'action lors d'un voyage dans les îles Westman. 

Sprangan est le sport national non officiel des îles Westman. Selon le jargon de Westman Island, «sprang» signifie se donner un coup de pied d'une falaise tout en tenant une corde. 

La falaise et la corde se trouvent au-dessus d'un réseau de grottes bien connues nommées Skiphellar (Grottes de navires), ne faisant qu'ajouter au comportement pirate des habitants de Heimaey.  

Le rebord le plus bas se trouve à seulement trois mètres au-dessus du sol, ce qui le rend parfait pour les débutants qui cherchent à s'essayer au sport. Pour ceux qui le maîtrisent rapidement, des plates-formes plus hautes en haut de la falaise ajouteront certainement un niveau d'adrénaline supplémentaire à l'expérience. 

Soyez averti, cependant; Sprangan peut être dangereux pour ceux qui n'ont pas l'expertise, alors assurez-vous toujours d'essayer l'activité d'abord sous l'œil vigilant d'un local expérimenté. 

Comment se rendre aux îles Westman

Les îles Westman sont accessibles en bus, voiture, bateau et avion. Tout sauf l'option avion nécessitera un court trajet en ferry de Landeyjahöfn sur la côte sud de l'Islande.

La manière dont vous choisissez d'atteindre les îles Westman dépend d'un certain nombre de facteurs, principalement de votre budget, des restrictions de temps et du fait que vous ayez ou non loué une voiture.

Le ferry pour les îles Westman

Ceux qui prévoient de ne pas voler vers les îles Westman devront se rendre au port de Landeyjarhöfn dans le sud-ouest de l'Islande pour prendre le ferry (appelé Herjólfur).

Le trajet en ferry entre Landeyjarhöfn sur le continent islandais et les îles Westman dure environ 35 à 40 minutes. 

En de rares occasions, les conditions à Landeyjarhöfn deviennent impropres à l'accostage d'Herjólfur. Le ferry arrivera à la place au port de la ville de Þorlákshöfn. Dans ces cas, le trajet depuis les îles Westman prendra environ 2 heures et 45 minutes. 

une maison isolée sur l'île Westman avec un ferry qui approche.
Photo: Ursula Drake via Unsplash

Votre billet sera toujours valable si cela se produit, et la compagnie de ferry enverra un message aux détenteurs de billets pour les informer de ce changement.

C'est pourquoi réserver un billet sur Herjólfur à l'avance est recommandé. Il est également nécessaire si vous prévoyez d'apporter votre voiture ou si vous êtes en visite pour le festival Þjóðhátíð. 

Un billet aller-retour standard pour adulte coûte 1 600 ISK, 800 ISK pour les adolescents âgés de 12 à 15 ans, mais gratuit pour les moins de 12 ans.

Voyage aux îles Westman en voiture

Northern Lights sur une route vide en Islande
Photo: Andrés Nieto Porras via Flickr

Une visite aux îles Westman peut être un complément idéal pour ceux qui visite autonome (- faites-nous savoir si vous souhaitez l'ajouter à votre excursion).

Il faut un peu moins d'une heure pour se rendre à Landeyjarhöfn depuis Reykjavík et à environ une heure de la ville de Selfoss. 

Une fois arrivé à Landeyjarhöfn, vous pouvez soit garer votre voiture sur le parking gratuit, soit l'emmener sur le ferry. 

Une voiture sur l'île d'Heimaey vous permet d'explorer plus en moins de temps. Cependant, ce sera 2300 ISK supplémentaires pour une voiture de taille normale en plus du billet aller-retour de 1600 ISK. 

Se promener dans les îles Westman en été est fantastique, et la majorité des attractions se trouvent à 5-25 minutes à pied du port. 

Voyage aux îles Westman en bus

Un bus bleu et jaune sur un parking.
Photo: KK70088 via Flickr

Ceux qui cherchent à rester sur un budget peuvent prendre un bus pour Landeyjarhöfn. 

Le bus part de Reykjavík, de la gare routière de Mjódd dans l'une des banlieues de la ville. Si vous séjournez dans le centre-ville de Reykjavík, vous devez prendre un autre bus pour vous rendre à Mjódd. 

La ligne de bus 52 relie Reykjavík au port de Landeyjarhöfn, avec des arrêts dans les villes de Hveragerði, Selfoss, Hella et Hvolsvöllur. 

Actuellement, il y a deux heures de départ de Mjódd, la première à 8 heures et la seconde à 17 h 45. Cependant, nous vous invitons à vérifier par vous-même à straeto.is au cas où il y aurait eu des changements. 

Selon leur horaire, le trajet en bus de Reykjavík à Landeyjarhöfn dure un peu plus de 2 heures. 

Dans les cas où le ferry accoste à Þorlákshöfn, le dernier arrêt de la route 52 sera Hvolsvöllur et un autre bus marqué «Herjólfur» transportera les passagers à Þorlákshöfn. 

Si le ferry de Heimaey accoste à Þorlákshöfn, un bus vous attendra sur place. Il partira pour Reykjavík une fois que tous les passagers auront débarqué.

Un aller simple de Mjódd à Þorlákshöfn coûte 4800 ISK pour un adulte, 1670 ISK pour les 12 à 17 ans et 730 pour les enfants de 6 à 11 ans. Contrairement aux bus urbains, vous pouvez payer avec une carte de crédit ou de débit dans les bus de campagne. Il n'est pas possible de réserver une place à l'avance.  

Voyage aux îles Westman en avion

Pour ceux d'entre vous qui restent à Reykjavik et qui manquent de temps, qui souhaitent voir les îles Westman d'une manière unique et qui ne craignent pas de dépenser un peu d'argent supplémentaire, il y a la possibilité de prendre un avion pour l'archipel. 

La 30 minutes de vol depuis l'aéroport national de Reykjavik vous emmène dans un petit avion de ligne au-dessus de la ville et de la magnifique côte sud, avant de rejoindre l'aéroport sur Heimaey.

Les heures de départ et les prix varient en fonction du jour où vous réservez. Prendre l'avion est de loin le moyen le plus cher pour se rendre aux îles Westman, mais aussi l'itinéraire le plus rapide et qui nécessite le moins de tracas. 

La plupart des vols partiront tôt le matin et il est recommandé aux passagers d'arriver à l'aéroport domestique de Reykjavík 60 minutes avant le départ. Il est conseillé aux personnes en fauteuil roulant ou ayant besoin d'une assistance particulière de contacter la compagnie aérienne, Eagle Air, au préalable pour assurer un service fluide.

Où loger et où manger sur les îles Westman

Si vous cherchez à passer une nuit ou deux (ou plus) sur les îles Westman, vous aurez beaucoup d'options. 

Ici, vous trouverez des hôtels, des auberges, des cottages et des appartements. Il y a aussi un camping très populaire auprès des festivaliers pendant le festival Þjóðhátíð.

Ceux qui cherchent à rester sur les îles Westman peuvent nous contacter chez Traveo, et nous pouvons trouver le meilleur endroit pour vous dans votre budget. 

Il existe également une multitude de restaurants sur l'île d'Heimaey. Le restaurant le mieux noté est Gott, un restaurant familial qui met l'accent sur les ingrédients frais et locaux.

Les autres arrêts notables incluent Slippurinn, qui se spécialise dans la cuisine traditionnelle mais avec une touche, et Einsi Kaldi, les endroit où aller si vous avez envie d'un gâteau à la lave (et les îles Westman sont l'endroit idéal pour savourer une telle délicatesse). 

Ceux qui ont un budget limité peuvent trouver une épicerie à rabais Krónan en ville, ainsi que de nombreux petits magasins et magasins.

En résumé des îles Westman

En résumé, les îles Westman sont un joyau négligé; un archipel riche en nature, faune, histoire.

La plupart des voyageurs visiteront Heimaey pendant l'été pour avoir un aperçu des magnifiques macareux de l'Atlantique qui nichent sur ses falaises, ou assister au festival Þjóðhátíð.

En revanche, ceux qui visitent les îles Westman en hiver y trouveront une belle escapade; un endroit parfait et isolé pour chasser les aurores boréales magiques.

Nous espérons que vous avez trouvé cette liste des 11 meilleures choses à faire sur l'île de Westman utile et qu'elle vous a donné un aperçu de ce qu'il faut voir et faire pour votre prochain voyage. Nous serions ravis de vous entendre dans la section commentaires ci-dessous si vous avez des questions, des souvenirs ou les meilleurs conseils que vous aimeriez partager.

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