Des enfants locaux sauvent des macareux aux îles Westman en Islande

Michael Chapman

Michael Chapman

Il est enfin temps pour la prochaine génération de l'oiseau le plus célèbre d'Islande, le macareux moine, de quitter leurs nids à flanc de falaise et de passer à l'âge adulte. 

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Comme les années précédentes, les enfants locaux de la ville insulaire de Heimaey fournissent à ces oiseaux un coup de main pour s'assurer que cette transition est aussi sûre et facile que possible.   

Les résidents les plus célèbres d'Islande…

Si vous deviez fourrer votre nez dans l'une des boutiques de souvenirs situées le long de la première rue commerçante de Reykjavik, Laugavegur, vous vous rendrez vite compte que les Macareux moine sont de facto la mascotte de ce pays. 

Ayant longtemps fourni aux Islandais une source de nourriture et de nutrition, les attitudes ont changé au cours des dernières années, car de plus en plus de visiteurs viennent uniquement pour voir par eux-mêmes ces animaux colorés qui semblent être vêtus d'un smoking.

Cela dit, ces oiseaux ne restent pas en Islande de manière permanente, malgré le fait que les îles Westman sont connues pour avoir la plus grande colonie de macareux au monde. Comme de nombreux oiseaux de mer, les macareux sont migrateurs, choisissant de passer les mois d'été en Islande, où ils nichent et se reproduisent, tout en passant l'hiver seuls en mer. 

Pourquoi les jeunes macareux ont-ils besoin d'aide ?

Le mois août venu, quand le Soleil de minuit commence à diminuer, de jeunes macareux qui, jusqu'à présent, dépendaient de leurs parents, sont confrontés à la sortie de leur nid pour la première fois. Comme beaucoup d'entre nous peuvent sans aucun doute s'en souvenir, il s'agit d'une perspective intimidante, quelle que soit l'espèce que vous êtes.

Un macareux se reposant sur une falaise
Photo: Wikimedia. CC. Richard Bartz

Les macareux sont connus pour être facilement distraits par les lumières des établissements humains et sont souvent perdus ou blessés sur le chemin de l'océan. Heureusement, les enfants vivant sur les îles Westman continuent de maintenir une tradition séculaire consistant à sauver de jeunes macareux et à les soigner.

En groupe, ces enfants soucieux de l'environnement descendent dans les rues munis de boîtes en carton, ramassant tous les macareux errants qu'ils rencontrent. S'ils en ont besoin, les oiseaux passent aussi longtemps que nécessaire dans des abris temporaires afin de récupérer avant d'être emmenés à la plage et relâchés dans la nature. 

Ces efforts sont importants en raison de la diminution des effectifs en raison de la chasse excessive. Il rassemble également la communauté des îles Westman, marquant la fin de l'été et le début de l'hiver.

Comment peut-on voir les macareux en Islande ?

Si vous espérez voir les macareux moines d'Islande, jetez un coup d'œil à cette fabuleuse Excursion en bateau RIB au départ de Husavik qui vous amènera en outre près des baleines et des marsouins communs. Si, par contre, vous souhaitez visiter les îles uniques et magnifiques de Vestmannaeyjar, consultez l'article au sujet des opportunités disponibles au large de la côte sud

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