Tout ce que vous devez savoir sur les macareux en Islande

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Michael Chapman

Michael Chapman

Le printemps est à l'horizon en Islande, annonçant le retour des macareux de l'Atlantique. En tant que foyer de la plus grande colonie de macareux du monde, l'Islande offre d'innombrables possibilités de repérer ces oiseaux emblématiques dans leur habitat naturel. Poursuivez votre lecture pour savoir comment voir les macareux de l'Atlantique lors de votre voyage en Islande.

Table des matières

Un bref aperçu des macareux islandais

Un macareux regarde directement dans la caméra
Crédit photo: Jim Leach. Flickr.

Au total, 60% de la population mondiale de macareux (8 à 10 millions) nichent en Islande pendant l'été. Il existe quatre espèces de macareux, bien que seule la variété de l'Atlantique se rend en Islande. (D'autres espèces comprennent le macareux rhinocéros, le macareux à cornes et le macareux à touffes.) Les Islandais connaissent le macareux moine comme «prófastur» (prédicateur), ainsi nommé en raison de la coloration noir et blanc de leurs plumes. 

Maintenant considérés comme une icône non officielle de l'Islande, les oiseaux sont essentiels à la vie ici depuis des siècles en tant que source de nourriture. Heureusement, leur nouveau rôle de mascotte la plus reconnaissable de l'île attire des milliers de visiteurs par an. Pour plus de clarté, le macareux est en fait l'oiseau officiel de la province canadienne, Terre-Neuve-et-Labrador. L'oiseau officiel de l'Islande est l'impressionnant gyrfalcon, un prédateur connu des macareux. 

Comment se comportent les macareux en Islande? À quoi ressemblent les macareux? 

Les macareux de l'Atlantique sont instantanément reconnaissables grâce à leurs becs colorés, rappelant les cacatoès ou les manchots. En raison de cette caractéristique éblouissante, le surnom de l'espèce est «Sea Parrot» ou «Clown of the Sea». Les biologistes pensent que ces factures vibrantes sont utilisées pour attirer un partenaire approprié, lorsqu'ils ne stockent pas le poisson pour une consommation ultérieure. Peu de gens savent que le bec d'un macareux devient gris pendant l'hiver. Ce comportement, courant chez de nombreux animaux, est appelé `` mue '' ou `` mue ''

En ce qui concerne l'accouplement, les macareux moine se comportent très différemment de la plupart des oiseaux. Ils ont tendance à être monogames et retournent au même site de nidification chaque année pour pondre un seul œuf. Après l'éclosion des œufs, les bébés macareux (appelés «Pufflings») sont élevés par leurs parents pendant environ six semaines. 

Un bébé macareux s'appelle un puffling
Un jeune Puffling sauvé à Látrabjarg Cliffs, Westfjords. Crédit photo: Confiance SEA LIFE

Les macareux mâles et femelles partagent la responsabilité, à tour de rôle pour incuber l'œuf. Après cette période, le jeune puffling est considéré comme adulte, ou a pris son envol. Il décolle ensuite pour le grand large, où il restera jusqu'à l'été de l'année prochaine. Les macareux peuvent vivre jusqu'à vingt ans à l'état sauvage. 

Les macareux se séparent les uns des autres pendant leur temps passé en mer. Pendant cette période, ils sont entièrement silencieux, ce qui change au vu de leurs bavardages constants à terre. Un seul oiseau aura jusqu'à un kilomètre carré de l'océan pour lui-même, où il passera environ 2-3 ans à se balancer au milieu des vagues avant de retourner se rassembler avec les autres. Mais comment cette créature mignonne gère-t-elle un exploit aussi incroyable? 

Les macareux moine sont des survivants incroyables, mais ils sont mieux adaptés à la vie dans l'eau comme dans le ciel. Lorsqu'ils recherchent leurs aliments préférés (harengs et lançons), les macareux peuvent plonger jusqu'à soixante mètres, faisant une blague sur les plongeurs avec leur capacité à descendre rapidement. 

En vol, les choses sont souvent plus compliquées. Les macareux peuvent atteindre des vitesses allant jusqu'à 90 km / h, même s'il faut battre leurs vents 400 fois par minute juste pour rester dans les airs. Leurs atterrissages difficiles et tumultueux ne font qu'ajouter à leur réputation d'aviateurs quelque peu maladroits.  

Meilleur moment pour voir des macareux en Islande

Les macareux moines sont vus en Islande entre avril et septembre chaque année. Ils sont mieux repérés à leur nid tôt le matin ou le soir. La plupart de la journée, les parents pêchent dans l'océan. 

Un macareux en vol.
Photo: Pikist.com

Au cours des décennies précédentes, il était normal que les macareux partent pour le large en août. Cependant, les pénuries alimentaires liées aux pressions environnementales ont repoussé cette période de départ ces dernières années. Cette tendance a suscité des inquiétudes chez les écologistes, car les pufflings ont moins de chances de survivre à des températures plus froides. 

Les visiteurs en hiver pourront toujours voir des macareux vivant en captivité. Le Puffin Rescue Center, qui fait partie du Sea Life Trust Beluga Sanctuary dans les îles Westman, offre un aperçu de ces magnifiques oiseaux toute l'année. 

Le Centre de sauvetage des macareux moine entreprend des travaux de conservation essentiels, surveillant et soignant les jeunes macareux avant de les relâcher dans la nature. Les années précédentes, le nombre de pufflings contrôlés et mesurés a dépassé 5 000. L'opération est dirigée par des bénévoles (la «Patrouille des macareux») passionnés par la conservation de l'avifaune islandaise. Il y a actuellement 12 macareux qui vivent au Puffin Rescue Center toute l'année. 

Meilleurs endroits pour voir des macareux en Islande 

Les macareux moine cet été en Islande nichent dans les falaises côtières à travers le pays. Quelle que soit la région dans laquelle vous séjournez, si vous êtes près de l'océan, il y a toujours une chance de repérer des macareux dans leur vie quotidienne. Ci-dessous, nous avons répertorié certains des endroits les plus appréciés pour l'observation des macareux dans le pays. 

Flatey Island, ouest de l'Islande

Île Flatey @mikeywchapman

Flatey est une magnifique petite île trouvée à Breiðafjörður, entre la péninsule de Snæfellsnes et les Westfjords. Vous pouvez rejoindre l'île Flatey en prenant le ferry depuis la ville de Stykkishólmur. D'autres petites îles qui peuvent être visitées à partir d'ici, et qui possèdent également leurs propres colonies de macareux, comprennent órishólmur et Steinaklettar. La région de Breiðafjörður abrite également des baleines et des dauphins, alors assurez-vous de garder un œil sur le pont du ferry. 

Le meilleur endroit pour voir des macareux à Flatey est de marcher jusqu'à l'extrémité nord de l'île, un peu en dehors de la ville. Ici, ces petits oiseaux parsèment la plage comme des invités en smoking, ce qui en fait de superbes photos. 

Attention, les macareux ne sont pas les seuls oiseaux qui habitent l'île Flatey. Les sternes arctiques sont très communes et très territoriales, tombant souvent sur les touristes qui se sont involontairement promenés trop près de leurs nids au niveau du sol. 

Falaises de Látrabjarg, réserve naturelle de Hornstrandir, Westfjords 

Les flancs de la falaise de Látrabjarg
Crédit photo: Wikimedia. CC. Progresschrome.

Les macareux de l'Atlantique à Látrabjarg ne montrent pratiquement aucune peur des humains. Leur vie dans la réserve naturelle est paisible. Même les renards arctiques prédateurs sont incapables d'atteindre leurs nids au bord des falaises, offrant la liberté qui a soutenu les populations d'oiseaux dans la région pendant des décennies. (En passant, Látrabjarg abrite également la plus grande colonie de petits pingouins au monde.)

Il y a plus de raisons de visiter les falaises de Látrabjarg que les macareux qui vivent. Non seulement ces imposantes parois rocheuses marquent le point le plus occidental de l'Islande, mais aussi tout le continent européen. En dehors de cela, le paysage est incroyablement dramatique et sans infrastructure moderne, créant un paradis luxuriant au bout du monde. 

Les magnifiques falaises de la réserve naturelle de Hornstrandir peuvent être visitées à une heure de route de la ville de Patreksfjörður. En raison du manque de routes en ciment dans la région, une grande partie de ce voyage se fera sur des routes de campagne difficiles. Même ainsi, les paysages épiques des Westfjords compensent largement l'inconfort.  

Dyrhólaey, sud de l'Islande 

Un ballon à air chaud sur Dyrhólaey dans le sud de l'Islande
Crédit photo: Flickr. Andrés Nieto Porras

La promenade Dyrhólaey se trouve le long de la côte sud de l'Islande. Cet arrêt touristique fréquent est situé avant la plage de sable noir de Reynisfjara en venant de la capitale, Reykjavik. Dyrhólaey attire les visiteurs pour deux raisons importantes, à savoir son arc rocheux spectaculaire et son phare pittoresque. Du haut de la promenade, vous aurez une vue fantastique sur les rives noires du sud. 

Bien sûr, les estivants ne se retrouveront guère seuls lorsqu'ils se trouveront sur les hauteurs de Dyrhólaey. Au milieu des étagères rocheuses de ces anciennes falaises maritimes, des milliers de macareux de l'Atlantique ont installé leurs terriers temporaires. Les photographes enthousiastes sauteront sur l'occasion de capturer des photos de paysages et d'animaux sauvages à Dyrhólaey. 

Cap Ingólfshöfði, sud-est de l'Islande

Nommé d'après le premier colon islandais, Ingólfr Arnarson, ce paradis naturel abrite des oiseaux de mer, notamment des Skuas et des macareux moine arctiques. Un promontoire magnifique, le cap Ingólfshöfði se trouve à mi-chemin entre la lagune de Jökulsárlón et la réserve de Skaftafell dans le parc national de Vatnajökull. 

Il existe de fantastiques sentiers de randonnée de 2 à 3 km à Ingólfshöfði, dont beaucoup peuvent être parcourus dans le cadre d'une visite guidée de la région. Avec les promenades en tracteur incluses, un résident local vous emmènera dans les meilleurs endroits pour observer les macareux de la région. Respirant l'air marin rafraîchissant, entouré de prairies et d'anciennes falaises, Ingólfshöfð est la nature islandaise à son meilleur. 

Les îles Westman, sud de l'Islande 

Les îles Westman sont également connues sous le nom d'archipel Vestmannaeyjar. Quinze îles au total, la plus grande d'entre elles est Heimaey («l'île d'origine»). Heimaey est un endroit fascinant à part entière, ayant subi des raids de pirates et des éruptions volcaniques au cours de sa longue et captivante histoire.  

En tant que seule île habitée de l'archipel de Vestmannaeyjar, les habitants partagent leur maison avec la plus grande colonie de macareux d'Islande. Cette relation a été capricieuse au fil des ans, mais les traditions modernes voient les habitants aider les macareux dans le besoin. 

Les Pufflings ont souvent besoin d'être sauvés après l'échec de leur première tentative de vol. De début août à septembre, les enfants restent tard pour patrouiller dans les rues, boîte à chaussures à la main, à la recherche de macareux espérant être secourus. Cette tradition était au centre du journal photo pour enfants de Bruce McMillan, un livre intitulé «Nights of the Pufflings» (1995).

Vous pouvez rejoindre les îles Westman soit par un vol intérieur depuis Reykjavik, soit par le ferry Landeyjahöfn. Il est particulièrement recommandé aux visiteurs de visiter le belvédère de Stórhöfði, qui promet d'excellentes vues sur les macareux. 

Lundey («Île Macareux»), Reykjavik 

Si vous voulez aller observer les macareux à Reykjavik, l'île de Lundey est le meilleur choix pour vous. Chaque été, cette magnifique petite île est envahie par des dizaines de milliers de macareux nicheurs, dont certains survolent Reykjavik pendant leur séjour. Une autre île à proximité également connue pour ses macareux est Akurey. 

La visite se déroule chaque année entre mai et août, au départ du quintessentiel du vieux port de la capitale. L'opérateur a dix-sept ans d'expérience dans le voyage à Lundey, il sera donc rapide pour partager avec vous des conseils et des informations sur l'observation des oiseaux. Votre bateau sera équipé de jumelles, vous permettant une meilleure vue de ces ravissantes créatures ailées. 

Île de Grímsey, nord de l'Islande 

Avec ses pentes vertes et douces, l'île de Grímsey est à 40 kilomètres des rives nord de l'Islande continentale. Il est célèbre comme le seul endroit du pays qui traverse le cercle polaire arctique. 

L'île est entourée de hautes falaises qui font de parfaites résidences d'été pour les macareux en migration. Vous pouvez souvent voir ces oiseaux passer en flèche ou passer, alors que vous prenez le ferry Sæfari depuis Dalvik. Ceux qui recherchent une expérience plus personnelle peuvent également faire une visite à pied de l'île. Cette randonnée agréable vous offrira non seulement une vue rapprochée de ces adorables créatures, mais aussi la chance d'entendre des histoires sur la vie locale sur l'île. 

Les macareux contribuent à constituer les 1 000 000 d'oiseaux qui se rassemblent à Grímsey chaque saison. D'autres oiseaux qui nichent sur l'île de Grímsey, notamment le kittiwake, les petits pingouins et le fulmar nordique. Par conséquent, l'île est considérée comme un joyau pour les amoureux de la nature et les ornithologues amateurs. 

Île Vigur, Westfjords 

Des milliers de macareux descendent sur Vigur chaque année, creusant des nids dans le sol de l'île sans se soucier des habitants de l'île. Cette attitude de laisser-faire signifie que les visiteurs doivent suivre des sentiers de randonnée désignés pour éviter de marcher sur leurs œufs. Les insulaires sont célèbres pour leur relation de travail avec une autre espèce d'oiseau; le canard Eider. Les résidents prennent un soin particulier à garder les populations de canards élevées pour ramasser leur duvet chaque saison, étant donné qu'il s'agit d'une ressource de luxe coûteuse.

Vigur ne mesure que 2 kilomètres de long, avec une largeur étroite de 400 mètres. Cette petite taille permet de se lancer dans des excursions amusantes en kayak de mer qui vous emmènent autour de l'île. Une activité aventureuse comme celle-ci est également un excellent moyen d'observer d'autres oiseaux, et même des phoques en train de bronzer sur les baies de l'île. Vous pouvez faire des visites de l'île de Vigur en partant de la ville d'Ísafjörður. 

Les circuits Macareux sont-ils disponibles en Islande?

Macareux moine debout sur une falaise
Crédit photo: Pxfuel. Creative Commons Zero - CC0

Il existe de nombreuses façons de repérer les macareux lors de vos voyages en Islande. En plus d'avoir de la chance, le moyen le plus sûr d'assurer une observation est une visite guidée de la faune. Ceux-ci peuvent être entrepris depuis la terre ou la mer, les deux options de visite révélant de nouvelles facettes des paysages islandais. Les visiteurs qui espèrent voir ces petits oiseaux à pied peuvent s'attendre à profiter de longs sentiers de randonnée entourés des aspects les plus spectaculaires de la nature de l'île; ses anciennes falaises, ses rivages de sable noir et ses paysages de montagne environnants. 

Visites de macareux en Islande en bateau

Les excursions en bateau sur les macareux en Islande sont un choix populaire, ajoutant une touche d'aventure à l'expérience. Les bateaux utilisés spécifiquement pour les visites de macareux sont souvent de petits bateaux avec des moteurs silencieux afin de ne pas déranger les oiseaux nicheurs. Comme mentionné précédemment, de nombreuses excursions en kayak et en canoë incluent souvent la possibilité d'apercevoir des macareux en pagayant. 

Un petit bateau d'observation des baleines
Crédit photo: Pxfuel

Si vous choisissez de participer à une excursion d'observation des baleines pendant l'été, il y a de fortes chances que vous voyiez des macareux dans le cadre de votre voyage. Les meilleurs endroits pour observer la faune en Islande peuvent être vus en embarquant sur un bateau de Reykjavik, Akureyri et Husavik (souvent citée comme la `` capitale européenne de l'observation des baleines '').

Conseils pour observer les macareux en Islande 

Lorsque vous observez les oiseaux, il est toujours important de rester aussi calme que possible. C'est pour ne pas perturber l'équilibre naturel de leur environnement. 

N'essayez pas de nourrir les oiseaux. Les macareux sont plus que capables de se nourrir eux-mêmes - ces oiseaux sont complètement mûrs après six semaines - ils n'ont donc pas besoin de la charité des touristes. Donner de la nourriture pour oiseaux à laquelle ils ne sont pas habitués menace d'endommager leur système digestif et leur inculque de mauvaises habitudes. Si vous avez des collations sous la main, assurez-vous de les garder pour vous. 

Si vous participez à une visite d'observation des macareux, assurez-vous de toujours choisir un fournisseur réputé qui a à cœur les meilleurs intérêts des macareux. Lorsque vous observez ces oiseaux pendant un certain temps, vous ne devez jamais essayer de les toucher, leurs terriers ou leurs œufs. Si vous souhaitez vous approcher pour une vue plus rapprochée, assurez-vous de le faire avec précaution et tranquillement, en évitant le bord de la falaise. Il est souvent recommandé de rester au ras du sol et de ramper le léopard pour ne pas effrayer les oiseaux. 

Assurez-vous de laisser la zone propre. Les objets étrangers laissés par les visiteurs peuvent être confondus avec de la nourriture, qui, là encore, est susceptible de blesser les oiseaux. Les déchets ruinent également le paysage islandais pour les autres visiteurs et devraient être considérés comme un crime de haute moralité lors de l'exploration du pays.  

Les macareux sont-ils une espèce en voie de disparition? 

Les macareux ne sont actuellement pas classés comme une espèce en voie de disparition. Ils sont cependant considérés comme vulnérables par l'Union internationale pour la conservation de la nature. Cela est dû à la diminution des populations et à la menace toujours présente de l'activité humaine. Les problèmes graves qui nécessitent encore des solutions incluent la surpêche et la pollution. 

La viande de macareux est une spécialité nationale en Islande. Cette tradition culinaire est vieille de plusieurs siècles et a constitué une source vitale de protéines pour les Islandais à travers l'histoire. La chasse aux macareux a causé des problèmes de population dans les colonies, mais ceux-ci se sont depuis rétablis et sont considérés comme durables à partir de 2020. Néanmoins, le gouvernement islandais est actuellement en train de revoir les lois concernant la chasse aux macareux, avec des résultats attendus au printemps 2020. 

Même en comptant ceux capturés sur les flancs des falaises des îles Westman par des chasseurs brandissant de grands filets - une activité connue sous le nom de «Sky Fishing» -, il y a encore 10 à 15 millions de macareux qui vivent en Islande chaque année. Cette tradition a été présentée sur «The F Word» avec le célèbre chef Gordon Ramsay. 

Comment pouvez-vous aider à soutenir les macareux d'Islande? 

Un gros plan sur l'oeil d'un macareux
Crédit photo: Photographie de Tesni Ward. Facebook de Sea Life

La meilleure façon de soutenir directement les macareux d'Islande est de vous assurer que vous faites votre part pour protéger l'environnement. Ce sentiment vaut aussi bien chez nous qu'à l'étranger. Vous pourriez, par exemple, aider à organiser un nettoyage de plage ou choisir d'acheter uniquement des pailles en papier et des alternatives aux plastiques et aux emballages. 

Lorsque vous voyagez en Islande, il est essentiel de vous assurer de quitter l'environnement comme si vous n'y étiez jamais. L'économie de l'Islande repose sur sa nature magnifique et ses eaux côtières pures, de sorte que tous les clients doivent s'efforcer de respecter et de prendre soin de la terre tout autant que les habitants. 

Un petit rassemblement de macareux
Crédit photo: PickPik  

Enfin, vous pouvez soutenir un organisme de bienfaisance faunique avec des dons financiers. Ces organisations essentielles et largement bénévoles travaillent dur pour exiger des efforts de conservation, parlant au nom de ceux qui ne le peuvent pas. En raison des habitudes migratoires du macareux moine, il est tout aussi utile de soutenir des organisations caritatives internationales que de soutenir des organisations purement islandaises.

Enfin, partager votre expérience avec des amis est un excellent moyen de faire connaître à quel point les macareux de l'Atlantique sont vraiment spéciaux. Souvent, le bouche à oreille est le meilleur moyen de convaincre les autres de l'importance de la conservation de l'environnement dans notre monde moderne.  

De quel équipement avez-vous besoin pour observer les macareux en Islande?

Un groupe d'ornithologues
Crédit photo: Wikimedia. CC. Ryan Hagerty

Dans de nombreux endroits en Islande, les terriers de macareux peuvent être vus à l'œil nu, que ce soit depuis des points de vue ou des sentiers de randonnée. Cela fait de l'observation des oiseaux une activité qui nécessite très peu d'équipement pour en profiter. Cependant, il y a certains éléments du kit à garder à l'esprit avant de partir.  

Compte tenu des conditions météorologiques imprévisibles de l'Islande, il est toujours préférable de ranger des couches de vêtements épaisses, jamais pendant l'été. Cette préparation est particulièrement vraie pour les ornithologues amateurs, qui passent une grande partie de leur temps à côté des falaises et du bord de mer venteux. Il est recommandé d'ajouter d'autres accessoires, notamment des gants, des écharpes et un chapeau en laine. 

En plus des vêtements, des guides pratiques sur le terrain peuvent souvent être achetés dans les centres de visiteurs de l'île. Ceux-ci constituent des compagnons informatifs, vous permettant d'identifier les oiseaux que vous pourriez voir lors de vos voyages. Les twitchers dédiés peuvent mieux s'adapter à l'observation des oiseaux avec des équipements d'amélioration visionnaires tels que des jumelles et des télescopes. 

Y a-t-il des conseils pour photographier les macareux en Islande? 

Quelqu'un photographiant un macareux
Crédit photo: Wikimedia. CC. Mike Pennington 

Pour savourer la mémoire, vous voudrez capturer des images de macareux. Assurez-vous d'apporter un trépied, un boîtier photo haute puissance et une gamme de super téléobjectifs. Parce que les macareux sont des dépliants rapides, vous devrez garder une vitesse d'obturation rapide sur les paramètres de votre appareil photo. Pour ajouter un flou de mouvement lorsque vous capturez des macareux en vol, vous pouvez essayer de maintenir votre vitesse d'obturation entre 1/1000 et 1/1600 de seconde. Pour les meilleures photos, essayez d'isoler et de garder l'animal au point, en utilisant les paysages épiques du pays pour vos toiles de fond. 

Grâce au soleil de minuit en été, il y a beaucoup de lumière dans vos jours (et nuits) à la recherche de la meilleure photographie de macareux que vous pouvez. Les heures spécifiques de chaque jour, connues sous le nom de «Heures d'or», font référence aux fantastiques effets de lumière du soleil de minuit. Ces périodes sont considérées comme optimales pour photographier les paysages et les animaux de l'île. 

Assurez-vous de prendre vos photos en RAW plutôt qu'en JPEG. Ce format conserve mieux les couleurs et les détails, ce qui vous permet d'agrandir vos photos à un grand format décoratif. 

Suivez la carte en direct de macareux 

Si vous souhaitez suivre les habitudes migratoires des espèces d'oiseaux préférées d'Islande, assurez-vous de consulter le site Web, Tout sur les oiseaux. Cette carte interactive en ligne suit les observations de macareux moine depuis 2015. Ce dossier fournit un aperçu fascinant des habitats importants des macareux moine dans le monde. Sans surprise, l'Islande est l'un de leurs endroits préférés - un trait que nous partageons ici à Traveo. Les autres pays où vivent les macareux sont le Groenland, le Canada, le Royaume-Uni, les îles Féroé et la Norvège. 

À propos de l'auteur
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