Meilleures attractions et activités sur la péninsule islandaise de Snaefellsnes

Michael Chapman

Michael Chapman

Quelles sont les principales attractions touristiques de la péninsule de Snæfellsnes dans l'ouest de l'Islande? Combien de temps faut-il pour explorer Snæfellsnes et dans quelles villes pouvez-vous trouver un logement et de la nourriture sur la péninsule? Lisez la suite pour découvrir tout ce qu'il y a à savoir sur la belle région de Snæfellsnes.

Table des matières

Fleurs de lupin bleu par une route menant à une église rouge sur la péninsule de Snaefellsnes.
Crédits: Wallpaper Flare

Qu'est-ce que la péninsule de Snæfellsnes? - L'Islande en miniature

La péninsule de Snæfellsnes, située dans l'ouest de l'Islande, a été surnommée L'Islande en miniature en raison de la grande variété de phénomènes naturels qui s'y trouvent. 

Les visiteurs qui cherchent à découvrir tout ce qui rend l'Islande unique sont assurés de ne pas être déçus par la péninsule de Snæfellsnes. Des cascades, des volcans, des glaciers, des cratères de magma et des plages de sable noir se trouvent disséminés dans toute la région.

Sans parler des nombreuses jolies villes et villages côtiers où environ 4 000 personnes y habitent.  

Une carte de la péninsule de Snaefellsnes.
Crédit: Wikimedia. Creative Commons. Maximilian Dörrbecker.

Les charmants villages côtièrs comme Stykkishólmur, Grundarfjörður et Ólafsvík ont tous quelque chose à offrir à ceux qui recherchent de la culture locale au milieu de paysages époustouflants. 

La péninsule entière peut être parcourue en voiture en une seule journée. Cependant, pour vraiment maximiser l'expérience, il est recommandé aux voyageurs de passer quelques jours dans la région afin de profiter de tout ce que Snæfellsnes a à offrir. 

Nuages couvrant les montagnes par une route sur la péninsule de Snæfellsnes.
Photo: Fond d'écran Flare

Ceci comprends notamment de visiter ses villes magnifiques, de passer une nuit sur l'île isolée de Flatey ou de participer à des activités amusantes comme la randonnée sur glacier ou l'équitation. 

Sans plus tarder, jetons un coup d'œil à tout ce qui fait de la péninsule islandaise de Snæfellsnes l'une des régions les plus belles et uniques du pays. 

Parc national de Snæfellsjökull 

Le parc national de Snæfellsjökull a été créé en juin 2001 et couvre environ 170 kilomètres carrés de terrain. 

Le parc national a été fondé uniquement pour protéger la diversité de la flore, de la faune et des sites historiques de la région. Un certain nombre d'arrêts intéressants peuvent être trouvés dans ses limites, dont beaucoup seront abordés plus en détail plus loin dans l'article. 

L'entrée au parc national est gratuite, comme c'est le cas pour tous les parcs nationaux d'Islande. Pendant les mois d'été, les gardes du parc surveillent et entretiennent le site, et sont souvent disponibles pour fournir plus d'informations aux clients. 

Meilleures attractions de la péninsule de Snæfellsnes 

Comme mentionné précédemment, la grande variété d'arrêts intéressants sur la péninsule de Snæfellsnes a rendu la région incroyablement populaire auprès des visiteurs internationaux. Cela est particulièrement vrai pour ceux qui n'ont qu'une semaine, voire quelques jours, à passer dans le pays. 

Cela dit, si vous prévoyez de visiter Snæfellsnes, assurez-vous de bien parcourir les sites ci-dessous pour vous assurer de ne pas manquer les attractions et les activités qui comptent le plus pour vous.

Glacier et volcan de Snæfellsjökull

Le parc national, et en fait, toute la région, portent le nom du spectaculaire glacier Snæfellsjökull, qui se trouve juste au bout de la péninsule à une hauteur totale de 1446 mètres (4744 pieds).

La majestueuse calotte glaciaire recouvre un volcan, qui a contribué à créer les paysages spectaculaires de Snæfellsnes il y a des milliers d'années.

Par temps clair, les sommets de Snæfellsjökull peuvent être vus depuis Reykjavík, à environ 120 kilomètres (75 mi), à l'autre bout de la baie de Faxaflói.

Âgé de plus de 700 000 ans, le volcan sous-glaciaire a été escaladé pour la première fois en 1754. Aujourd'hui, la montagne est une étape populaire parmi les randonneurs sur glacier et les "motoneigistes".

Glacier Snaefellsjokull se reflétant dans un lac calme.
Wikimedia. Creative Commons. Axel Kristinsson

Le volcan de Snæfellsjökull a servi dans le roman de science-fiction classique de Jules Verne, Voyage au centre de la Terre (1871), comme la voie d'entrée énigmatique vers l'intérieur de la planète. 

Ce n'était pas la seule fois que Snæfellsjökull intéressait les amateurs de science-fiction. 

Le 5 novembre 1993, un groupe de voyageurs est monté sur la montagne en croyant qu'un atterrissage extraterrestre y était imminent. Autant dire qu'aucun petit homme vert ne s'est présenté.

Cela ne veut pas dire que leur croyance était entièrement sans précédent. 

Pendant des siècles, Snæfellsjökull a été considéré comme l'une des sources d'énergie mythiques du monde. Il est souvent cité comme l'un des endroits où vivent le peuple caché des elfes islandais (Huldufólk). 

Falaises de basalte de Gerðuberg

Les falaises hexagonales de Gerduberg sur la péninsule de Snaefellsnes.
Crédit: Flickr. Matthieu Bellemare

Vous pouvez clairement voir les falaises de basalte de Gerðuberg en entrant dans la région de Snæfellsnes depuis l'ouest de l'Islande. 

Bien qu'ils ne soient pas particulièrement hauts - atteignant seulement 14 mètres (46 pieds), ces flancs de falaise s'étendent largement à travers le paysage, ce qui constitue un début impressionnant pour ceux qui découvrent les paysages de cette région. 

En plus d'être l'un des premiers sites touristiques de la péninsule, les falaises de Gerðuberg sont surtout connues pour leurs colonnes hexagonales parfaitement formées. 

Bien qu'au début, elles semblent sculptées par la main humaine, ces colonnes ont été formées il y a des milliers d'années après une puissante éruption volcanique. La coulée de lave qui a suivi s'est déversée dans la région en ruisseaux, et a été rapidement refroidie par l'eau de mer au point où se trouvent maintenant les falaises de Gerðuberg. 

Une image en gros plan des falaises de forme hexagonale de Gerduberg sur la péninsule de Snaefellsnes.
Crédits: Traveo

D'autres exemples de ce type de formation rocheuse se trouvent sur la plage de sable noir de Reynisfjara dans le sud de l'Islande et à la cascade de Svartifoss dans la réserve naturelle de Skaftafell. 

Assez unique en Islande, cette géologie intéressante a été la principale influence derrière l'architecture particulière de l'église luthérienne Hallgrímskirkja à Reykjavík. 

Les falaises de Gerðuberg sont situées à environ 122 kilomètres (76 mi) de la capitale islandaise. 

Gorges de Rauðfeldsgjá

Deux personnes marchant vers la gorge de Raudafeldsgja sur la péninsule de Snaefellsnes.
Crédits: Traveo

Rauðfeldsgjá (traduit Faille de la cape rouge) est un ravin étroit niché à l'intérieur de l'une des nombreuses falaises anciennes qui bordent la péninsule de Snæfellsnes. Cette merveille naturelle épique se trouve juste au pied de la montagne Botnsfjall, qui culmine à 469 mètres (1538 pieds).

Les murs chargés de mousse du canyon brillent d'humidité, créant cette sublime esthétique de conte de fées pour laquelle l'Islande est devenue connue. Les voyageurs qui s'aventurent profondément dans la gorge trouveront une belle cascade à l'intérieur, semblable à la cascade de Gljúfrabúi sur la côte sud. 

Un homme en manteau rouge à l'intérieur d'une gorge sur la péninsule de Snaefellsnes.
Crédits: Traveo

La gorge a été mentionnée dans la saga Bárðar Saga Snæfellsáss. Le manuscrit a été écrit il y a environ 600 ans et raconte une histoire qui a eu lieu dans les premières années suivant la colonisation de l'Islande, vers 870 de notre ère. 

Selon la saga, un homme du pays nommé Bárður a exécuté les frères Rauðfeldur et Sölvi en les jetant dans la gorge pour se venger de la mort de sa fille. C'est de ce conte que Rauðfeldsgjá tire son nom. 

La gorge de Rauðfeldsgjá est située à 188 kilomètres (116 mi) de Reykjavík.

Plage d'Ytri Tunga

Un phoque sur un rocher.
Crédit: Wikimedia. Creative Common. Charles J. Sharp

Ytri Tunga (Langue extérieure) est un large littoral pittoresque sur la côte sud de la péninsule de Snæfellsnes, surtout connue pour ses phoques. 

Se prélassant sur les rochers et le sable, ils offrent un spectacle brillant parmi les amoureux des animaux, et les enfants seront ravis de voir ces créatures sauvages de près. (Remarque: il est toujours conseillé aux clients de garder une distance minimale de 50 mètres (164 pieds) des phoques en Islande.

Le meilleur moment pour voir des phoques sur la plage d'Ytri Tunga est l'été. Les deux espèces les plus communes trouvées ici sont le phoque gris et le phoque commun (Phoca vitulina concolor), bien que d'autres comme les phoques à capuchon et les phoques annelés peuvent parfois être vus. 

Malheureusement, certains visiteurs s'attendent à voir des morses, mais ceux-ci n'ont plus été vus dans les eaux côtières islandaises ( à l'exception des Westfjords, où ils sont observés à de très, très rares occasions.)

La lagune glaciaire de Jökulsárlón, le promontoire de Hvítanes et les rives de la péninsule de Vatnsnes sont d'autres endroits fiables pour observer les phoques en Islande. 

Ceux qui voyagent plus au nord peuvent en apprendre davantage sur ces créatures fascinantes au centre islandais du phoque dans la ville de Hvammstangi, à environ 204 kilomètres d'Ytri Tunga dans l'ouest de l'Islande. 

Il y a une autre nouveauté sur ce site. Contrairement à la plupart des plages d'Islande, qui sont célèbres pour leurs galets volcaniques noir de jais, le sable d'Ytri Tunga est de couleur jaune doré.

La plage d'Ytri Tunga tire son nom d'une ferme historique qui se trouve juste à son bord. Elle se trouve à environ 159 kilomètres (99 mi) de Reykjavík. 

Église noire de Búðakirkja

L'église noir de jais de Budarkirkja sur la péninsule de Snaefellsnes.
Crédits: Traveo

Búðakirkja est une église noire qui fait partie du petit hameau de Búðir sur la péninsule de Snæfellsnes. 

Au cours de la dernière décennie, cette structure sacrée est devenue l'une des icônes les plus photographiées de la région. Modeste, historique et quelque peu effrayante, l'église est entourée par le champ de lave de Búðahraun recouvert de mousse.  

En 1703, les habitants ont opté pour ce site de la côte sud pour la construction d'une nouvelle église. Malheureusement, cette structure a été démolie par la suite en raison d'un manque de paroissiens. Le lieu de culte actuel a été reconstruit en 1987 à la suite de pressions obstinées d'un seul membre de l'église. 

Les visiteurs de Búðakirkja apprécieront non seulement le travail de peinture noire de l'église, mais aussi son étrange cimetière et ses reliques historiques, y compris une vieille cloche et un calice décoratif. 

L'église est située à environ 177 kilomètres (110 mi) de la capitale de l'Islande. 

Grotte de Vatnshellir

Vatnshellir (Grotte d'eau) a été ouvert au public pour la première fois en 2011. Près de dix ans plus tard, participer à une visite guidée à l'intérieur de cette fascinante caverne souterraine est l'une des activités les plus populaires de la péninsule de Snæfellsnes. 

Des guides de spéléologie professionnels et certifiés conduisent les clients par un escalier en colimaçon, au bas duquel se trouve un impressionnant tunnel de lave vieux de 8000 ans. 

Avant de s'aventurer à l'intérieur, tous les visiteurs seront équipés d'un casque et d'une lampe frontale. À un certain moment de la visite, il vous sera demandé d'éteindre toute lumière afin d'apprécier l'obscurité totale de la caverne. 

À un incroyable 35 mètres (115 pieds) sous la surface de la terre, les visiteurs parcourront les chambres creusées par une ancienne coulée de lave. Ce tunnel fascinant s'étend sur 200 mètres (656 pieds), avec des murs rouges vibrants et d'étranges formations rocheuses.

La grotte de Vatnshellir se trouve à environ 201 kilomètres (130 mi) de Reykjavík et à environ dix minutes en voiture du petit village de Hellnar. 

Montagne de Kirkjufell

Mt. Kirkjufell et la cascade voisine, le soleil brille derrière la montagne.
Photo: Fond d'écran Flare

L'étonnante montagne de Kirkjufell (Montagne de l'église) est souvent citée par les fournisseurs d'informations comme la montagne la plus photographiée d'Islande. 

Étant donné les pentes spectaculaires de la montagne, son sommet pointu et sa domination imposante sur la ville voisine de Grundarfjörður, il est facile de comprendre pourquoi elle est devenue une attraction de base parmi les touristes qui parcourent la péninsule. 

La montagne atteint une hauteur totale de 463 mètres (1519 pieds) et s'avance quelque peu maladroitement dans l'océan. En raison de sa taille et de son emplacement, Kirkjufell était historiquement utilisé par les pêcheurs pour leur indiquer qu'ils approchaient de la terre. 

La neige couvrant le mont. Kirkjufell sur la péninsule de Snaefellsnes.
Photo: Fond d'écran Flare

Kirkjufell a été présenté dans la série fantastique populaire de HBO, Game of Thrones, comme la "montagne en pointe de flèche ''. Le point de repère est mentionné dans le cadre d'un rêve de Sandor Clegane, où il voit défiler une armée de morts. 

En réalité, Kirkjufell est dans un cadre beaucoup plus tranquille, avec le clapotis des vagues de l'Atlantique d'un côté et la cascade pittoresque, Kirkjufoss, de l'autre. Tout cela crée un cadre parfait pour les photographes, en particulier ceux qui cherchent à capturer les aurores boréales en hiver. 

Il est possible de monter Kirkjufell, mais soyez prévenu; le sentier est incroyablement étroit et les pentes sont très raides. Sur certaines parties de l'ascension, des cordes sont même installées pour faciliter la montée vers le sommet. 

Compte tenu de ces faits, tenter d'atteindre le sommet de Kirkjufell ne devrait être entrepris que par des randonneurs en forme et expérimentés. 

Kirkjufell est à environ 185 kilomètres (115 miles) de Reykjavik. 

Plage dorée de Skarðsvík

Le sable doré de la plage de Skardsvik sur la péninsule de Snaefellsnes.
Crédits: Traveo

Comme Ytri Tunga, Skarðsvík est une autre plage de la péninsule de Snæfellsnes qui possède de magnifiques sables dorés. 

Bien que n'étant pas exactement tropicale, il y a une certaine ambiance méditerranéenne à Skarðsvík, qui rappelle les côtes de l'Espagne ou du sud de la France. 

Sans parler de sa beauté, la raison la plus importante de visiter Skarðsvík est peut-être de vous solidifier à quel point les paysages d'Islande peuvent être variés. 

Une falaise menant à l'océan, entourée de sable doré sur la péninsule de Snaefellsnes.
Crédits: Traveo

Fait intéressant, un panneau d'information sur place révèle qu'une tombe viking a été découverte ici en 1962. Datant du 10ème siècle, les archéologues ont découvert un squelette bien conservé (un jeune homme, âgé de 18 à 25 ans), ainsi qu'une collection de ses affaires. Ces artefacts peuvent maintenant être vus parmi d'autres expositions au Musée national d'Islande. 

Sachez que les vagues de Skarðsvík sont connues pour être imprévisibles, atteignant souvent le rivage. Les visiteurs doivent toujours s'assurer de rester bien en retrait de la ligne de flottaison afin de rester en sécurité.

Skarðsvík est situé à environ 210 kilomètres (130 mi) de Reykjavík. 

Formations rocheuses de Lóndrangar / Colline de Svalþúfa

Une vue sur les falaises de la péninsule de Snaefellsnes avec les formations rocheuses de Londragar qui dépassent de l'océan.
Crédits: Traveo

Lóndrangar (Pinacles de la lagune) fait référence à deux piliers de basalte, de 75 et 61 m (246 et 200 pieds) respectivement, qui se trouvent à une courte distance de la côte sud de Snæfellsnes. 

Selon les géologues, les Lóndrangar sont les vestiges d'un ancien cratère qui s'est érodé avec l'eau de mer au cours des siècles. Ce cratère aurait émergé lors d'une éruption du volcan Snæfellsjökull il y a plus de 700 000 ans. 

Les piliers de la mer sont mieux vues depuis la colline de Svalþúfa, à seulement quelques minutes en voiture de la plage noire de Djúpalónssandur. Des plates-formes d'observation ont été construites ici en 2014 pour fournir aux photographes et aux touristes le point de vue idéal sur les côtes environnantes. 

Vue aérienne des formations rocheuses de Londrangar sur la péninsule de Snaefellsnes.
Crédits: Traveo

Il y a un grand monument sur la colline de Svalþúfa, dédié au légendaire Bárður Snæfellsás, qui, selon le folklore, était le protecteur de la péninsule. On dit encore aujourd'hui que son esprit réside parmi les plus hauts sommets de Snæfellsjökull.

Le site est apprécié des amateurs d'ornithologie qui s'y arrêtent uniquement pour observer les nombreuses espèces d'oiseaux nicheurs qui y sont présentes. Le guillemot, le macareux moine, le kittiwake à pattes noires et le fulmar nordique peuvent tous être repérés de manière fiable ici pendant les mois d'été. 

Les piliers de Lóndrangar sont à 199 kilomètres (124 mi) de Reykjavík, soit environ deux heures et demie de route. 

Cascade de Bjarnarfoss

Cascade de Bjarnafoss sur la péninsule de Snaefellsnes.
Crédit: Flickr. alh1

La belle Bjarnarfoss (Cascade de Bjarni) peut être observée directement depuis la route, mais ceux qui recherchent les meilleures vues voudront grimper sur les flancs de la falaise sur le côté - ce n'est pas recommandé pendant l'hiver, attention. 

Selon la légende, la cascade porte le nom d'un agriculteur local, Bjarni, un homme riche mais méchant qui est devenu fou et a jeté tout son argent dans la cascade.

Bjarnarfoss est une cascade relativement étroite, tombant d'abord verticalement, avant de couler sur un mur de colonnes de basalte. La chute mesure un total de 80 mètres (262 pieds), surpassant même les cascades les plus célèbres de la côte sud. 

Deux personnes en randonnée vers la cascade de Bjarnafoss sur la péninsule de Snaefellsnes.
Crédit: Flickr. alh1

Cela dit, son mince jet d'eau présente certains inconvénients. Lors de vents particulièrement forts, la cascade est connue pour disparaître complètement. 

Bjarnarfoss se trouve à environ 177 kilomètres de Reykjavik. 

Musée du requin de Bjarnarhöfn

Le musée du requin de Bjarnarhöfn est le seul établissement en Islande dédié à l'industrie de la pêche au requin de ce pays. Le requin du Groenland, ou Hákarl, est pêché dans ces eaux froides et arctiques et a été un aliment de base des Islandais pendant des siècles.

Cela dit, cette espèce particulière de poisson est toxique lorsqu'elle est consommée fraîche en raison de concentrations élevées d'urée et d'oxyde de triméthylamine. Pour la rendre sans danger pour la consommation, la viande doit d'abord être fermentée. 

Traditionnellement, ce processus consiste à décapiter et à éviscérer le requin, avant de l'enterrer dans une tombe peu profonde et graveleuse. 

De grosses roches sont ensuite placées sur le dessus, drainant le requin de tout fluide. Au bout de six à douze semaines, le requin est déterré, coupé en lanières, puis mis à sécher dans toute la ville. 

La méthode moderne de traitement de Hákarl diffère quelque peu. Aujourd'hui, enterrer le requin dans le sol a été remplacé en le pressant entre deux feuilles de plastique râpé, drainant ainsi le fluide plus rapidement. 

Ne craignez pas, cependant, car les méthodes de fermentation traditionnelles peuvent encore être observées au musée des requins de Bjarnarhöfn. 

La famille derrière Bjarnarhöfn transforme les requins du Groenland dans la péninsule depuis 1668. À ce jour, le musée est le plus grand fournisseur de Hákarl dans la région de Snæfellsnes. 

Ce qui soulève un autre point. Pour ceux qui osent goûter à cet échantillon traditionnel de la cuisine islandaise, le musée constitue le cadre optimal. 

Il est servi dans un cube parfait au bout d'un cure-dent, souvent avec un schnaps de Brennivín. Hákarl a un puissant parfum de poisson et est dense en ammoniaque, ce qui donne parfois l'envie de vomir et à atteindre le seau le plus proche. 

Beaucoup comparent Hákarl à l'odeur et au goût des produits de nettoyage ou - pardonnez-moi, ici - de l'urine fraîche. Bien sûr, le seul moyen de le savoir est de le goûter vous-même - sans aucun doute, vous ne pouvez pas attendre l'occasion!

Sur une note personnelle; je n'ai pas encore trouvé une seule personne, Islandaise ou invité, qui trouve le Hákarl savoureux. Après des années de vie en Islande, je n'ai pas encore eu le courage de le goûter moi-même.

Dans la région de Bjarnarhöfn, les clients feraient bien de visiter le champ de lave voisin du musée, Berserkjahraun, qui se trouve sous le pied de la montagne Bjarnarhafnarfjall. 

Riche en oiseaux et en formations rocheuses étranges mais colorées, cette région est mentionnée très loin dans l'histoire de l'Islande, notamment dans les manuscrits, la saga d'Eyrbyggja et la saga de Heiðarvíga.

Le musée du requin de Bjarnarhöfn est situé à 163 kilomètres (101 mi) de la capitale de l'Islande, Reykjavík.

Plage noire de Djúpalónssandur

Crédit: Wikimedia. Creative Commons. Dritvil - Djúpalónssandur

Djúpalónssandur (Sables du lagon profond) est bien plus qu'un rivage noir, et possède en fait certaines des formations de lave les plus fascinantes de toute la péninsule. 

En errant parmi ces piliers rocheux particuliers, les invités tomberont sans aucun doute sur le pittoresque Svörtulón (Lagon noir), ainsi que la formation rocheuse particulière de Gatklettur (Roche creuse). Les jours ensoleillés, vous pouvez voir le glacier Snæfellsjökull à travers l'ouverture dans la roche, ce qui en fait le cadre idéal pour photographier le glacier. 

Sur le rivage, les visiteurs découvriront également les vestiges d'un chalutier britannique, l'Epine GY 7 de Grimsby. Les morceaux de cette épave ne doivent pas être touchés, car ils restent comme un monument de fortune aux marins qui ont perdu la vie lorsque le chalutier y a fait naufrage le 13 mars 1948.

Needpix.com

Également sur la plage se trouvent le célèbre Aflraunasteinar (Lever des pierres), quatre roches de tailles différentes qui étaient historiquement utilisées par les pêcheurs comme preuve de force. 

Vous pouvez essayer de les soulever vous-même lors de votre visite; ne fût-ce que pour vous faire apprécier la robustesse nécessaire à une vie passée à pêcher en mer. 

Selon le folklore islandais, Djúpalónssandur est un endroit notoirement populaire pour les trolls et les elfes de l'île. Certains habitants affirment encore que les piliers rocheux qui existent là-bas ne sont guère plus que les corps pétrifiés de ces habitants mythiques. 

Djúpalónssandur est à 206 kilomètres (128 mi) de Reykjavík. 

Cratère de Saxhólar

Crédit: Flickr. Steven dosRemedios

Un escalier en métal rouillé entoure le cratère Saxhólar, permettant aux visiteurs une montée facile jusqu'à sa lèvre où une vue imprenable sur la péninsule vous attend. 

Outre la beauté naturelle du site, l'escalier lui-même est en quelque sorte un phénomène, ayant reçu le prix international du paysage Rosa Barba en 2018. 

On pense que le cratère a été le point central d'une éruption qui a eu lieu il y a environ 3000 ans. Les champs de lave environnants sont une autre conséquence de cet événement puissant, ajoutant une profondeur d'histoire vraie et tangible au site. 

Étant donné que Saxholar peut être atteint juste à côté de la route 574, le cratère constitue un excellent arrêt de 10 minutes lors de votre voyage autour de Snæfellsnes. 

Il peut être trouvé à environ 216 kilomètres (134 mi) de Reykjavík. 

Les villes de Snæfellsnes

En plus de ses nombreuses attractions naturelles magnifiques, Snæfellsnes possède une merveilleuse culture communautaire grâce à ses charmantes villes et villages. 

Comme pour la plupart des villes en Islande, les habitants de la péninsule vivent sur la côte en raison de leur riche histoire de pêche. C'est toujours l'une des principales industries de Snæfellsnes aujourd'hui, bien qu'elle soit rapidement rattrapée par le tourisme. 

Les hébergements, les restaurants et les stations-service sont tous accessibles dans ou à proximité de chaque ville et village répertoriés. 

Stykkishólmur

Charmante par sa simplicité culturelle, Stykkishólmur est l'une des plus grandes villes de la péninsule, où vivent environ 1200 habitants. Elle tire son nom d'une petite île, Stykkið (La pièce), visible depuis le port de la ville. 

Situé à l'est de la région, Stykkishólmur a longtemps été un important centre de commerce. 

Le premier comptoir commercial y fut établi au milieu du XVIe siècle et était considéré comme un port particulièrement crucial pendant le monopole commercial danois-islandais (1602 - 1787). 

Tous les deux ans, le troisième week-end de juin, les habitants de Stykkishólmur célèbrent un festival nommé Danskir dagar (Journées danoises) pour commémorer les liens historiques de la ville avec le Danemark.

Comme mentionné précédemment, la ville abrite l'installation de la bibliothèque d'eau de Roni Horn, ainsi que la toute première résidence à deux étages de l'île, une maison noir de jais connue sous le nom de "The Norwegian House'' qui sert aujourd'hui de musée local. 

Stykkishólmur est situé à 172 kilomètres (107 mi) de Reykjavík. 

Bibliothèque d'eau - Installation artistique 

"The Library of Water" est un projet à long terme hautement artistique et sophistiqué conçu par l'artiste visuel américain Roni Horn. 

Installée dans une ancienne bibliothèque de la ville de Stykkishólmur, cette exposition captivante est divisée en plusieurs parties. 

Le premier voit 24 colonnes de verre, chacune remplie d'eau provenant de différents glaciers d'Islande. 

À mesure que la lumière se déplace à travers ces colonnes, le sol se remplit de mots projetés, en islandais et en anglais, et tous liés au temps notoirement imprévisible de l'île. 

Une autre section de la Bibliothèque de l'Eau explore les enregistrements audio de la météo, ainsi que les observations des résidents locaux de Snæfellsnes. 

Les visiteurs devraient considérer la vision de Horn comme un élément essentiel pour connaître le caractère de Stykkishólmur et de Snæfellsnes dans son ensemble. 

La bibliothèque de l'eau réussit à être à la fois émotive et informative, un régal pour les sens dédié, en partie, à la fascinante géologie, géographie, culture et climat de l'Islande. 

Prenez le ferry de Baldur pour l'île de Flatey 

Les visiteurs devront visiter Stykkishólmur s'ils espèrent prendre le ferry Baldur pour les Westfjords. À la moitié de ce voyage à travers la baie de Breiðafjörður se trouve l'île Flatey, un endroit merveilleux à visiter.  

Flatey est une île et un des endroits les plus isolés en Islande. Abritant seulement deux familles tout au long de l'année, cette minuscule parcelle de terre uniformément nivelée était autrefois un important centre commercial et culturel pour la nation islandaise. 

Marquant le point culminant de l'île, le point de repère le plus distinctif de Flatey est son église toute blanche. L'intérieur est plus dramatique que son extérieur modeste, avec son mur décoré de grandes peintures qui mettent en valeur les résidents historiques de Flatey au travail. 

Ces peintures murales ont été peintes par l'artiste catalan, Baltasar Sampar, le père de l'un des cinéastes les plus célèbres d'Islande, Baltasar Kormákur.

Cette relation familiale pourrait être la raison pour laquelle beaucoup croient que la représentation de Jésus-Christ ressemble étrangement à celle du cinéaste. Nous vous laisserons faire votre propre opinion. 

Un macareux en vol.
Crédits: Pikist

Pendant l'été, l'île est connue pour attirer des milliers de macareux moine. Ces magnifiques oiseaux "en smoking" peuvent être vus se dandiner aux côtés d'autres espèces comme les skuas et les sternes arctiques. 

Il y a un petit bar sur l'île, The Salt Cellar, qui sert sa propre version du mojito - le Flahito, bien sûr - ainsi que l'hébergement et la nourriture à l'hôtel Flatey. Il y a aussi un camping sur l'île pour les estivants, et une bibliothèque, mais notez qu'il n'y a pas de magasin sur l'île.

Grundarfjörður 

Crédits: Wallpaper Flare

Avec une population d'un peu plus de 900 personnes, Grundarfjörður est surtout connue comme la petite ville qui se trouve à l'ombre de la spectaculaire montagne Kirkjufell. 

La ville constitue également un excellent point de départ pour la pêche en haute mer et les visites de macareux, ainsi que pour des excursions passionnantes d'observation des baleines. 

Il existe une variété de maisons d'hôtes, d'auberges et d'hôtels qui font de la ville une escale agréable pour les voyageurs souhaitant passer quelques jours à explorer la péninsule. Il y a aussi un camping, ouvert uniquement pendant l'été, pour les voyageurs qui recherchent un logement dans un cadre magnifique. 

En juillet de chaque année, les habitants de la ville célèbrent Á góðri stund (Bon temps), un festival qui voit de la musique live, des combats de bulles et des maisons décorées dans un large éventail de couleurs vives. 

Il est de tradition que les participants s'habillent de manière tout aussi colorée, ce qui aboutit à faire de Grundarfjörður l'un des endroits estivaux les plus heureux du pays. 

Pour atteindre Grundarfjörður depuis Reykjavík, vous devrez parcourir 176 kilomètres (109 mi), un trajet qui prendra environ 2 heures et 20 minutes. 

Ólafsvík

Ólafsvík, une ville de pêcheurs située au nord-ouest de la péninsule de Snæfellsnes et compte une population d'environ 1100 personnes. 

Historiquement, Ólafsvík était l'un des plus grands ports de commerce d'Islande, avec des navires de commerce voyageant régulièrement entre la ville et le Danemark au cours des 17e et 18e siècles. En fait, c'était la première ville d'Islande à se voir octroyer une licence commerciale par le roi du Danemark.

Les choix d'hébergement dans la ville sont nombreux. Il convient de noter en particulier l'hôtel Ólafsvík, qui propose du luxe et des équipements modernes, ou le centre communautaire de Lýsuhóll, qui convient mieux aux voyageurs souhaitant camper dans des sacs de couchage.

Ólafsvík est à proximité de la cascade Bæjarfoss et se trouve juste à la frontière du parc national de Snæfellsjökull. La ville est à 195 kilomètres (121 mi) de Reykjavík. 

Arnarstapi

Sur le côté sud de la péninsule se trouve le minuscule, mais pittoresque village d'Arnarstapi (parfois abrégé en Stapi).

Comme d'autres villes de Snæfellsnes, Arnarstapi était autrefois exploitée comme port de commerce par la Couronne danoise, son emplacement choisi en raison de son port facilement accessible. 

Au cours du siècle dernier, la population a considérablement diminué et est maintenant principalement utilisée comme escale de ravitaillement par les voyageurs juste avant d'entrer dans le parc national de Snæfellsjökull. 

Entre Arnarstapi et Hellnar se trouve un sentier de randonnée populaire qui traverse le champ de lave de Hellnahraun, célèbre non seulement pour ses formations rocheuses épiques, mais aussi pour ses vues stupéfiantes sur la côte. 

Arnarstapi est à 192 kilomètres (119 mi) de la capitale islandaise, Reykjavík.

Hellnar

Crédit: Flickr. Giuseppe Milo

À l'époque actuelle, Hellnar n'est guère plus qu'un petit groupe de quelques bâtiments et une petite église au toit rouge. Cependant, c'était autrefois un port de pêche majeur, mentionné pour la première fois par des sources médiévales en 1560. 

La ville est constituée d'un certain nombre de fermes environnantes, contribuant à sa population et à son commerce. Pendant un certain temps, le port de la ville a été le plus fréquenté de toute la péninsule.

Sur le rivage de Hellnar, les visiteurs découvriront un certain nombre de sites intéressants. Le flanc de la falaise de Valasnös est particulièrement dramatique, tandis que la formation rocheuse de Baðstofa résume parfaitement la façon dont l'érosion a sculpté cette péninsule au cours des siècles. 

Crédit: Flickr. Giuseppe Milo

Au nord du village, les visiteurs peuvent également s'arrêter à Bárðarlaug, un magnifique lac dans un cratère rappelant le cratère bien plus connu de Kerið, qui est souvent un ajout supplémentaire lors des visites touristiques du Cercle d'or. 

Hellnar est situé sur le côté sud de la péninsule, à 195 kilomètres (121 mi) de Reykjavík. 

Rif et Hellissandur 

Rif et Hellissandur sont deux minuscules villages situés à l'extrémité nord-ouest de la péninsule de Snæfellsnes. 

Rif était autrefois beaucoup plus grand, servant d'un autre centre commercial important, mais une vague meurtrière de variole dans les années 1600 a considérablement diminué la population. 

Le déclin de la population s'est intensifié au cours des siècles à venir par le fait que les résidents quittent leur maison rurale pour trouver des opportunités dans des environnements urbains plus industriels. 

Littoral de Hellissandur. Crédit: Pxfuel.

Cette tendance était aussi vraie pour Rif que pour Hellissandur, ou pour tout autre des petites villes et villages situés à travers l'Islande. Certains diront que le même problème est encore toujours d'actualité aujourd'hui. 

Dans les temps modernes, Hellissandur est surtout connue pour son musée maritime informatif, dont une grande partie est dédiée uniquement à l'industrie de la pêche à Snæfellsnes. 

Crédit: Flickr. Ævar Guðmundsson

À Hellissandur, il y a aussi un camping, un restaurant et un hébergement, ce qui en fait une étape idéale pour ceux qui passent la nuit sur la péninsule. 

Entre ces deux petits villages de pêcheurs se trouve l'une des plus grandes colonies de sternes arctiques d'Islande. C'est un endroit fantastique pour l'observation des oiseaux et devrait être considéré comme une visite essentielle pour les passionnés de la faune. 

Les deux villages se trouvent du côté nord de Snæfellsnes, à environ 195 kilomètres de Reykjavík. 

Quelles sont les meilleures activités à faire à Snæfellsnes?

Comme mentionné précédemment, il existe une grande variété de tours et d'excursions auxquels les clients peuvent participer en voyageant dans la péninsule de Snaefellsnes. 

Outre les itinéraires touristiques évidents et les arrêts pittoresques, des opportunités s'offrent à ceux qui cherchent à vivre une véritable aventure. 

Cela peut prendre la forme d'une balade en kayak autour des îles pittoresques au large de Stykkishólmur, ou de partir pour une expédition passionnante d'observation des baleines. 

D'autres pourraient choisir de faire de la randonnée sur les spectaculaires pentes glaciaires du glacier Snæfellsjökull, qui promet une vue imprenable sur toute la péninsule, ou plutôt de monter en selle pour une belle promenade à cheval à travers la campagne.

Si vous recherchez des activités amusantes sur Snæfellsnes, n'hésitez pas de nous contacter et nous serons plus qu'heureux de vous recommander et de réserver une activité pour vous.

Il y a aussi des festivals passionnants qui ont lieu tout au long de l'année; l'un des plus passionnants est le Festival international du court-métrage Northern Wave, qui ne cesse de croître depuis sa création en 2007.

Le festival a eu lieu dans la ville de Grundarfjörður jusqu'en 2016, après quoi il a déménagé au Rif. L'événement est basé sur la philosophie de Nouvelle Vague, l'un de ses principaux objectifs étant de reconquérir le cinéma en tant que forme d'art 

Parmi les invités d'honneur précédents figuraient Marc Berger, gagnant de quatre oscar, ainsi qu'une foule d'acteurs, de cinéastes et de réalisateurs islandais. Le festival aura lieu du 23 au 25 octobre 2020. 

La fin de notre voyage autour de Snæfellsnes Péninsule

Crédits: Traveo

Voyager dans la péninsule de Snæfellsnes dans l'ouest de l'Islande offre des vues de canyons et de champs volcaniques, de rivages de sable et de sommets polaires, le tout sous les aurores boréales en hiver ou sous le soleil de minuit en été. 

Les visiteurs peuvent y goûter la cuisine unique de la région, s'arrêter dans ses pittoresques villes balnéaires et découvrir son histoire fascinante. Passer une nuit ou deux à Snæfellsnes n'est pas difficile, avec un hébergement facilement disponible dans ses petites villes et villages. 

Photo: Fond d'écran Flare

Mais voyager virtuellement ne vous mènera pas loin. Ce qui, bien sûr, ne vous laisse qu'un choix; vivre par vous-même ce paysage inoubliable. 

Assurez-vous de consulter notre grande variété de tours et d'excursions afin que vous puissiez vous aussi découvrir la magie, l'admiration et l'aventure que Snæfellsnes a à offrir. 

Crédits: Traveo

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