Les meilleures choses à voir et à faire sur le Cercle d'Or | Un guide pratique de l'itinéraire touristique le plus populaire d'Islande

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Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Le Cercle d'Or est un itinéraire vers trois des attractions naturelles les plus populaires d'Islande: le parc national de Þingvellir, la zone géothermique de Geysir et la cascade de Gullfoss.

Table des matières

Le sentier touristique est une excellente introduction aux divers paysages d'Islande, et c'est un incontournable pour tous les visiteurs de ce pays. Avec des caractéristiques naturelles à couper le souffle telles que des chutes d'eau, des geysers, des sources chaudes et des champs de lave, vous pouvez facilement passer une journée dans cette région enchanteresse.

Mais qu'est-ce qui rend les trois sites qui composent le Cercle d'Or si spéciaux? Combien de temps faut-il pour parcourir le cercle d'or et que pouvez-vous faire d'autre pendant que vous y êtes? Lisez la suite pour tout savoir sur l'itinéraire touristique le plus populaire d'Islande, le Cercle d'Or.

Parc national de Þingvellir

Þingvellir est un parc national du sud-ouest de l'Islande, à environ 40 km (25 miles) de la capitale, Reykjavík, et souvent l'un des premiers arrêts de la route du Cercle d'Or. Il est réputé à la fois pour sa beauté naturelle et pour sa place dans l'histoire. 

Une vue sur le parc national, vu du haut de la plaque tectonique nord-américaine.
Une vue sur le parc national, vu du haut de la plaque tectonique nord-américaine. Photo: Vadim Istratov

Le parc national a été fondé en 1930, ce qui en fait le premier parc national d'Islande, mais l'histoire du site remonte à plus de mille ans. C'est ici que les colons de l'âge viking se sont réunis pour imposer les lois du pays et rendre justice, formant ainsi la société islandaise. En 930, le parlement islandais, Alþingi, a été fondé à Þingvellir, ce qui en fait l'un des parlements les plus anciens au monde. 

Des vestiges du terrain de rassemblement se trouvent encore à Þingvellir, et la zone de visite est parsemée de panneaux contenant des informations sur les événements historiques qui ont eu lieu sur le site. Celles-ci incluent des panneaux indicateurs sur la christianisation de l'Islande en 1000 après JC et le lieu d'exécution brutale «Drekkingarhylur» (e. Bassin de noyade). 

L'importance culturelle de Þingvellir a été l'une des raisons pour lesquelles le parc a été désigné site du patrimoine mondial en 2004 par l'UNESCO. Bien qu'il ait obtenu son statut sur la base de critères culturels, le site peut également se qualifier sur des critères géologiques. En effet, Þingvellir n'est situé ni sur les plaques tectoniques européenne ni sur les plaques tectoniques nord-américaines, mais dans une vallée du rift entre les deux.

Le Rift médio-atlantique fait partie de la plus longue chaîne de montagnes du monde. Dans l'hémisphère nord, il sépare la plaque tectonique eurasienne de la plaque nord-américaine et la plaque sud-américaine de la plaque africaine dans l'hémisphère sud. La crête est principalement sous-marine, située le long du fond de l'océan Atlantique, mais elle peut également former des terres et apparaître comme des îles volcaniques. 

L'une de ces îles est l'Islande, et la crête s'étend sur tout le pays, apparaissant très bien en évidence dans des endroits tels que la péninsule de Reykjanes, la zone géothermique de Mývatn et le parc national de Þingvellir. 

Comme les plaques continentales sont en mouvement constant (bien que trop lent à voir à l'œil nu), le paysage où ces plaques se rencontrent est assez unique. À Þingvellir, il apparaît sous la forme de champs de lave et de fissures et canyons dramatiques qui traversent la région. Le plus grand d'entre eux est le canyon Almannagjá, qui marque également la limite orientale de la plaque tectonique N-américaine.

L'une de ces fissures se trouve sous l'eau dans le lac Þingvallarvatn, le plus grand lac naturel d'Islande. La fissure de Silfra est un site de plongée et de plongée en apnée populaire principalement en raison de sa position unique entre les deux plaques tectoniques et de ses eaux cristallines. 

plongée à Silfra
Image par Gerald Lobenwein de Pixabay

La fissure est alimentée par l'eau de fonte d'un glacier voisin qui a été filtrée à travers le champ de lave environnant, offrant aux plongeurs et aux plongeurs une visibilité inégalée. Ceux qui souhaitent faire de la plongée avec tuba ou plonger à Silfra doivent d'abord réserver une visite. Traveo s'est associé à de nombreuses entreprises de plongée et de plongée avec tuba de confiance avec des années d'expérience qui proposent à la fois une combinaison étanche et une combinaison étanche. 

Les visiteurs du parc national de Þingvellir doivent payer une petit frais de stationnement sur l'aire de stationnement désignée. Le prix est compris entre 750-1000 ISK pour les voitures familiales et valable toute la journée pour tous les parkings du site. Les distributeurs automatiques de stationnement acceptent toutes les principales cartes de crédit et de débit. Les frais de stationnement sont inclus dans toutes les visites guidées à forfait proposées sur Traveo. 

L'histoire dramatique de Þingvellir ainsi que la beauté saisissante et inchangée ont donné au parc son statut emblématique et constituent une excellente introduction à la culture islandaise et au paysage en constante évolution. 

Zone géothermique de Geysir

Strokkur Geyser en éruption au coucher du soleil

Geysir Geothermal Area est un terme utilisé pour désigner une partie de la vallée de Haukadalur, dans le sud-ouest de l'Islande. La région est surtout connue pour son activité géothermique, qui comprend des sources chaudes, des piscines de boue bouillonnante, des évents de vapeur (ou fumerolles) et des geysers en éruption.

Les geysers sont des sources chaudes qui éclatent périodiquement dans une colonne d'eau chaude et de vapeur. Ils sont souvent liés à des zones à forte activité volcanique, comme l'Islande (ne vous inquiétez pas, tous les volcans sont surveillés attentivement). En raison de cette activité, l'eau sous la surface de la Terre bout et la pression qui en résulte la force à s'éjecter dans une colonne chaude d'eau et de vapeur.

La zone géothermique de Geysir tire son nom de l'une des attractions qui s'y trouvent, le Grand Geysir. Geysir est un geyser dormant sur les pentes de la colline Laugarfjall, qui se trouve à environ 106 km (65 mi) à l'est de la ville de Reykjavík. Les éruptions à Geysir sont rares, mais quand elles se produisent, le geyser peut tirer de l'eau bouillante jusqu'à 70 mètres (230 pieds) dans les airs. 

Le nom «Geysir» en islandais et en vieux norrois signifie «jaillir», et le mot anglais «geyser» est dérivé de cette caractéristique impressionnante. Geysir a été le premier geyser à être décrit dans une source imprimée, et on pense également qu'il s'agit du premier geyser connu des Européens modernes. 

Comme Geysir n'est pas principalement inactif, les visiteurs de la zone géothermique de Geysir passent plus de temps à regarder un autre geyser plus actif appelé Strokkur. La source chaude en éruption, Strokkur, tire des jets d'eau toutes les 5 à 10 minutes, atteignant des hauteurs d'environ 15 à 20 mètres (49 à 66 pieds). Il est connu pour atteindre encore plus haut ou jusqu'à 40 mètres (130 pieds).  

La zone est également parsemée de mares de boue bouillonnantes, de sources chaudes et de geysers plus petits, ainsi que de bouches de vapeur appelées fumerolles. Le sol ici est teint par des éléments trouvés dans la Terre; le cuivre lui donne une teinte verte, le fer une couleur rouge et il y a des éclaboussures de jaune de soufre. Le soufre donne également à la région son odeur d'œuf distincte, que peu de visiteurs pourraient trouver difficile, même si la plupart ne semblent pas s'en soucier. 

Le stationnement dans la zone géothermique de Geysir est gratuit et il n'y a pas de frais d'entrée pour voir les attractions. En face de la zone géothermique se trouve le Geysir-Centre, un complexe de bâtiments qui comprend un hôtel, un restaurant, un magasin de souvenirs et de collations, une piscine et le musée Geysir avec des spectacles multimédias. 

Image par Hans Braxmeier de Pixabay

Près de la zone géothermique de Geysir est également une location de chevaux et une zone où vous pouvez faire des excursions en VTT ou en buggy. Il existe de nombreuses options sur le site Web de Traveo pour ceux qui souhaitent réserver une visite du Cercle d'Or qui comprend soit une randonnée à cheval, soit une visite en VTT. Il existe également des circuits pour ceux qui voyagent seuls et qui souhaitent pimenter leur autonomie avec une aventure.

L'Islande est connue dans le monde entier pour son activité géothermique. La vallée de Haukadalur, avec ses principales attractions, les geysers Geysir et Strokkur, est donc un incontournable pour tous les visiteurs du pays.

Cascade de Gullfoss

Gullfoss est la cascade la plus célèbre d'Islande, située dans la rivière Hvítá dans le sud-ouest de l'Islande. La distance entre Gullfoss et Reykjavík est d'environ 116 kilomètres, ce qui en fait le site le plus éloigné de la route du Cercle d'Or de la capitale. 

La célèbre cascade de Gullfoss vue en hiver avec des flancs glacés
Cascade de Gullfoss en hiver. Photo: Giuseppe Milo

Le nom «Gullfoss» signifie «cascade d'or» en islandais, et c'est de ce site que la route touristique, le Cercle d'Or, tire son nom. Personne ne sait pourquoi la cascade s'appelle Gullfoss. Une explication dit que le nom vient de la teinte dorée que l'eau obtient les jours ensoleillés. Une autre théorie affirme que le nom a été inspiré par l'arc-en-ciel, qui se forme souvent dans la brume de la cascade car il y a généralement un pot d'or à la fin de l'arc-en-ciel. 

La cascade de Gullfoss naît dans la rivière Hvítá, alimentée par l'eau de fonte du glacier Langjökull. La rivière coule vers le sud avant de descendre un large «escalier» à trois marches, puis dans un grand canyon. La hauteur cumulée des gouttes est de 32 mètres (105 pieds) et, par conséquent, Gullfoss peut être considéré comme deux chutes d'eau distinctes. La cascade supérieure mesure 11 mètres (36 pieds) tandis que la cascade inférieure mesure 21 mètres (69 pieds). 

La quantité moyenne d'eau s'écoulant dans le canyon est de 140 mètres cubes (4900 pieds cubes) par seconde en été et de 80 mètres cubes (2800 pieds cubes) par seconde en hiver. La hauteur de la goutte entraîne de minuscules gouttelettes d'eau qui remontent lorsque la cascade atteint le fond du canyon. Les visiteurs ne devraient pas être surpris de se retrouver mouillés par la brume constante de la cascade s'ils s'approchaient trop du canyon.

Les parois du canyon, connu sous le nom de canyon Gullfossgljúfur, atteignent des hauteurs allant jusqu'à 29 mètres (230 pieds). Cette ouverture est cachée à la vue de près, ce qui donne l'impression que la rivière disparaît soudainement. Certains géologues pensent que le canyon s'est formé lors d'une explosion glaciaire au début de la dernière période glaciaire, tandis que d'autres pensent qu'il s'est formé progressivement sur 10 000 ans. 

Vue de Gullfoss de côté
Image par falco de Pixabay

Gullfoss est l'une des chutes d'eau les plus célèbres d'Islande et un trésor national apprécié. Cependant, cela n'a pas toujours été le cas. Par exemple, lorsque le roi Christian IX du Danemark a visité l'Islande en 1874, la cascade a été considérée comme si insignifiante qu'elle a été intentionnellement ignorée comme attraction lorsque le roi est allé visiter Geysir et Þingvellir. Il a également failli être transformé en barrage hydroélectrique privé. 

Bien que Gullfoss n'ait pas été considéré comme assez bon pour le roi Christian IX, il a quand même attiré de nombreux visiteurs au tournant du siècle, en 1900. La ferme la plus proche de Gullfoss s'appelait Brattarholt et elle, avec le terrain sur lequel se trouve Gullfoss, appartenait à un homme nommé Tómas Tómasson. Les filles de Tómas escortaient régulièrement les visiteurs aux chutes. 

Au début du 20e siècle, la demande d'hydroélectricité, souvent de la part d'entreprises étrangères, était très élevée. En 1907, un Anglais a voulu acheter Gullfoss à cette fin, en lui offrant 50 000 ISK, 50 fois la valeur de Brattholt. À cela, Tómas aurait répondu: «Je ne vendrai pas mon ami». 

Tómas a cependant accepté de louer le terrain au gouvernement islandais qui a ensuite sous-loué la propriété à des personnes souhaitant l'utiliser pour l'industrialisation. Sigríður Tómasdóttir, la fille de Tómas, était déterminée à préserver l'état de la cascade. Elle a demandé l'aide d'un procureur nommé Sveinn Björnsson, qui est devenu plus tard le premier président d'Islande. 

Ensemble, ils se sont battus pour annuler le contrat de location et Sigríður a fait de nombreux voyages de 120 kilomètres (75 mi) à Reykjavík à pied pour rencontrer des représentants du gouvernement. Elle a organisé de nombreuses manifestations et a même menacé de se jeter dans la cascade. 

Même si leur bataille a finalement échoué avec le système juridique, les efforts de Sigríður avaient suffisamment attiré l'attention du public pour sauver Gullfoss. Le contrat de bail a ensuite été annulé, le gouvernement islandais a acheté Gullfoss et les terres environnantes, et il est devenu un site de conservation permanent en 1978.

Le gouvernement islandais tenait un café à Gullfoss nommé d'après Sigríður jusqu'à ce que Gullfoss Café prenne la relève en 2014. Vous pouvez désormais y trouver des plats chauds, des gâteaux et du café, ainsi que des souvenirs et des livres sur l'Islande au Gullfoss Shop. Le café de Gullfoss est ouvert de 9h30 à 18h30 mais l'entrée à la cascade elle-même est gratuite 24h / 24 et 7j / 7. Il existe deux plates-formes d'observation à partir desquelles vous pouvez voir la cascade, toutes deux facilement accessibles pour les utilisateurs de fauteuils roulants depuis le parking. 

La beauté de la cascade de Gullfoss et sa puissance brute et désordonnée en font l'un des sites les plus populaires d'Islande, et il est souvent comparé à son cousin de l'ouest, les chutes du Niagara. La cascade est un arrêt en vedette sur le Cercle d'Or et ne devrait pas être manquée par quiconque visite le pays.

Attractions à proximité

Le Cercle d'Or est une excellente introduction à la nature et à la culture islandaises. Cependant, ceux qui souhaitent explorer davantage peuvent faire un petit détour pour visiter certaines attractions moins connues de la région.

Lac de cratère de Kerið

Une fille surplombant le lac de cratère Kerið. Photo: Wikimedia. CC. Scoundrelgeo.

Kerið est un cratère volcanique contenant un petit lac situé dans la région de Grímsnes au sud de l'Islande. Bien que ne faisant pas partie du Cercle d'Or, de nombreuses visites incluent un arrêt touristique à Kerið et ceux qui se conduisent eux-mêmes font souvent un détour rapide vers ce lac pittoresque. 

Les scientifiques pensent que Kerið s'est formé il y a environ 6000 ans lors d'une série d'éruptions volcaniques. À l'époque, c'était un cône volcanique qui vidait complètement sa réserve de magma lors d'une explosion puis, une fois épuisé, s'effondrait dans la chambre de magma vide. Plus tard, le cratère vide s'est rempli d'eau souterraine, créant ce magnifique lac. 

Ce qui rend Kerið si unique et mérite un détour du Cercle d'Or, ce sont les couleurs vives qui s'y trouvent. Les parois du cratère sont faites de roches rouge vif qui contrastent fortement avec l'eau aigue-marine et l'éclatement de la végétation verte. 

Le cratère de Kerið mesure environ 170 mètres (557 pieds) de largeur, 270 mètres (886 pieds) de diamètre et sa profondeur est d'environ 55 mètres (180 pieds). Un sentier vous mènera autour du bord du cratère, et il est également possible de pénétrer dans le cratère pour mieux voir le lac.

Lors de la visite de Kerið, veuillez noter qu'il y a un petit droit d'entrée de 400 ISK (environ 3 USD ou un peu plus de 2 EUR) pour aider les propriétaires fonciers à protéger le cratère. Notez également qu'il n'y a pas de concessions ou de toilettes à Kerið, contrairement à de nombreux autres endroits sur la route du Cercle d'Or.

Site historique de Skálholt

L'église blanche de Skáholt avec ses fenêtres rectangulaires sur fond de ciel gris
L'église blanche emblématique de Skálholt. Photo: Justin Pickard

Skálholt, dans le sud de l'Islande, est un autre grand détour au large du cercle d'or, parfait pour les amateurs d'histoire. C'est un site magnifique et historique avec une belle cathédrale et un musée intéressant. 

De 1056 à 1785, Skálholt était l'un des endroits les plus importants d'Islande. Le site historique était alors le centre culturel et politique du pays en tant que siège épiscopal, école, ferme, forge et, pendant que le catholicisme durait, monastère.

La cathédrale de Skálholt est un exemple simple mais étonnant de l'architecture des églises islandaises, avec de beaux vitraux. Le musée se double d'une crypte et est situé dans le sous-sol de la cathédrale. Vous pourrez en apprendre davantage sur l'histoire de Skálholt, y compris la décapitation brutale du dernier évêque catholique d'Islande, Jón Arason de Hólar. 

Vous pouvez également trouver une église en gazon recréée à Skálholt qui sert de toile de fond excellente pour les photographies. Il y a aussi des restes d'un site de fouilles à côté de l'église et des vestiges de chaque siècle de l'histoire islandaise ont été trouvés ici.

Aujourd'hui, vous pouvez souvent trouver de nombreux événements culturels, éducatifs et artistiques à Skálholt, tels que des concerts et des séminaires. Le plus célèbre d'entre eux est leur programme annuel de concerts d'été en juillet.

Lagon secret

Les baigneurs profitant des eaux chaudes du Secret Lagoon en Islande. Photo: Secret Lagoon Islande

Ceux qui recherchent un peu de détente pendant leur voyage au Cercle d'Or devraient visiter le Secret Lagoon, une structure artificielle construite autour de sources chaudes naturelles. Il est situé dans le petit village de Flúðir dans le sud de l'Islande, à environ 105 kilomètres (65 mi) du centre-ville de Reykjavík. 

Le Secret Lagoon est la plus ancienne piscine d'Islande, construite en 1891, c'est pourquoi on l'appelle aussi parfois Gamla Laugin ou «The Old Pool» en islandais. Pendant des décennies, la piscine a été pratiquement abandonnée et ne s'est ouverte que lorsque son propriétaire actuel lui a donné une nouvelle vie en 2005. Au début, il l'a utilisée comme sa propre piscine privée pour lui-même et ses amis. nom: «The Secret Lagoon». 

Le Secret Lagoon utilise de l'eau géothermique naturelle directement sortie du sol, contrairement au plus célèbre Blue Lagoon dont l'eau est un sous-produit de l'énergie géothermique à proximité. Les différences ne s'arrêtent pas là non plus. Le Blue Lagoon est situé au milieu d'un champ de lave tandis que le Secret Lagoon est situé dans une vallée géothermique, et autour de lui sont des flots de vapeur blanche qui montent du sol, de plus petites piscines naturelles bouillonnantes et même un minuscule geyser en éruption. 

De plus, contrairement au Blue Lagoon, vous n'avez pas besoin de réserver des billets pour le Secret Lagoon à l'avance. Cependant, étant donné que la piscine a été construite pour une petite communauté qui habitait la région au début du 19e siècle, cela pourrait être une bonne idée de le faire néanmoins. De cette façon, vous serez assuré d'entrer au moment de votre choix. 

Ceux qui visitent le Secret Lagoon doivent apporter un maillot de bain et une serviette. Cependant, si vous les oubliez, il est possible de les louer à la réception. Les brassards gonflables et les flotteurs de nouilles peuvent être utilisés gratuitement dans la piscine et des boissons - y compris des boissons alcoolisées - peuvent être achetées au café sur place. 

L'eau chaude reste à 38-40 Celsius toute l'année, faisant du Secret Lagoon un ajout parfait à votre voyage au Cercle d'Or, peu importe le moment de votre visite. Nous vous recommandons vivement de terminer votre visite là-bas, surtout en hiver, lorsque vous pouvez regarder dans le ciel et rechercher les aurores boréales insaisissables.

Spa géothermique Laugarvatn Fontana

Le spa géothermique Fontana, récemment rénové, vu du lac sous le soleil de minuit
Le spa géothermique Laugarvatn Fontana a été un énorme succès auprès des visiteurs depuis sa première ouverture. Photo: Laugarvatn Fontana

Situé au centre du Cercle d'Or et à environ une heure de route de Reykjavík, Laugarvatn Fontana est un endroit idéal pour se détendre entre les arrêts touristiques. Il constitue une alternative fantastique au Secret Lagoon et est beaucoup moins encombré (et moins cher) que le célèbre Blue Lagoon. 

Laugarvatn Fontana se compose d'une série de bains et de hammams interconnectés. Trois des hammams ont été construits sur une source chaude naturelle et des grilles dans le sol permettent aux visiteurs d'entendre l'eau bouillante et bouillonnante en dessous. 

Le spa se trouve également sur les rives du lac Laugarvatn et vous pourrez franchir une porte menant aux rives du lac. La plage est composée de sable noir et chaud qui est réputé très bon pour ceux qui souffrent d'arthrite et d'autres maladies articulaires. Vous pourrez également vous rafraîchir dans le lac lui-même après une séance de sueur dans le hammam. 

Laugarvatn Fontana possède également une cuisine qui sert de la soupe et un buffet pour le dîner et le déjeuner tous les jours. Non seulement cela, il y a une boulangerie géothermique sur place où les clients peuvent faire une visite à pied de la boulangerie et voir comment ils font du «pain de lave». En utilisant une vieille recette, les boulangers cuisent le pain en le mettant dans une casserole et l'enterrent dans le sable noir chaud pendant 24 heures. Lors d'une visite de la boulangerie, vous découvrirez cette ancienne méthode de cuisson et vous pourrez également essayer le pain servi avec une pincée de beurre. 

Points pratiques

Lorsque vous voyagez dans un autre pays, vous devez garder à l'esprit certaines choses. Ici, nous avons répondu à quelques questions fréquemment posées sur le Cercle d'Or, qui, nous l'espérons, vous aideront dans votre planification. 

Combien de temps faut-il pour faire le Cercle d'Or?

Les attractions trouvées sur la route du Cercle d'Or sont toutes relativement proches de la ville de Reykjavík, la plus proche, Þingvellir, étant à 40 km (25 mi) de la capitale. La courte distance de Reykjavík signifie que la Route du Cercle d'Or peut facilement être parcourue en une journée. 

Combien de temps faut-il exactement pour parcourir le cercle d'or dépend du temps que vous passez à chaque arrêt. Avec des arrêts sélectifs, le trajet doit durer au moins 6 heures, la plupart des circuits sur la page de réservation Traveo ont une durée de 6 à 10 heures. 

Lorsque vous choisissez le bon circuit du Cercle d'Or, vous devez vous demander comment vous aimeriez voyager et s'il y a autre chose que vous aimeriez voir à part le parc national de Þingvellir, la zone géothermique de Geysir et la cascade de Gullfoss. 

Envisagez-vous de visiter plus d'attractions que le Cercle d'Or, comme la lagune glaciaire de Jökulsárlón ou la péninsule de Snæfellsnes? Ensuite, une visite de plusieurs jours pourrait être le bon choix pour vous. Traveo propose à la fois des circuits autonomes ainsi que des visites guidées de plusieurs jours qui visitent le Cercle d'Or ainsi que des endroits comme la plage de sable noir de Reynisfjara et le lac Mývatn.

Vous pouvez également réserver une excursion d'une journée du Cercle d'Or sur Traveo, parfaite pour ceux qui ont déjà fait d'autres projets mais qui veulent pimenter leurs vacances avec une aventure ou deux. Nous proposons à la fois des circuits en minibus vers le Cercle d'Or ainsi que des grands circuits en autocar pour les petits budgets. De plus, ceux qui recherchent un peu de style et de luxe peuvent réserver une excursion en super jeep où un guide professionnel vous conduira dans un SUV modifié. 

Le Blue Lagoon est l'une des attractions les plus populaires d'Islande. Photo: Le Blue Lagoon & Golden Circle avec entrée

Le Blue Lagoon d'Islande est situé à l'ouest de Reykjavík et ne fait donc pas partie du cercle d'or. cependant, cette tournée ici combine un voyage autour du sentier touristique populaire avec une visite au célèbre spa. Vous pouvez également jeter un coup d'œil aux circuits personnalisés de plusieurs jours de Traveo, car ils offrent tous la possibilité d'ajouter le Blue Lagoon à vos vacances.

En plus de cela, vous pouvez également trouver une multitude de visites du Cercle d'Or mélangées à des aventures pleines d'adrénaline. Il s'agit notamment de la motoneige sur un glacier, du cheval islandais, de l'observation des baleines, de la promenade en buggy et de la chasse aux aurores boréales. 

Que porter lors de la visite du Cercle d'Or?

Toutes les attractions de la route du Cercle d'Or se trouvent à l'extérieur, il est donc essentiel de s'habiller chaudement si vous voulez en profiter pleinement. Le temps en Islande est très instable, il est donc préférable de se préparer à la fois aux températures chaudes et froides, ainsi qu'au vent et à la brillance. Un bon conseil lorsque vous visitez le Cercle d'Or est de porter des couches de vêtements afin que vous puissiez facilement enlever quelque chose au cas où le soleil déciderait de nous honorer d'une visite. 

Les gens qui regardent le paysage islandais sont prêts à affronter tout type de temps.
La météo en Islande peut être très imprévisible, alors assurez-vous de vous préparer avec des vêtements chauds! Photo: Creative Commons Zero - CC0

Pour les visites estivales du Cercle d'Or, voici ce que nous recommandons:

  • T-shirt à manches longues ou courtes comme couche de base
  • Pull chaud. De préférence en polaire ou en laine (peut-être un «lopapeysa» traditionnel)
  • Veste légère, coupe-vent et imperméable.
  • Pantalon léger, coupe-vent et imperméable
  • Un chapeau chaud, une écharpe et des gants ou des mitaines (oui, même en été)
  • Bonnes chaussures imperméables dans lesquelles vous pouvez marcher, telles que des chaussures de randonnée ou des chaussures de trekking.

Pour les voyages d'hiver au Cercle d'Or, nous recommandons:

  • Des sous-vêtements en laine tels que des caleçons longs, des chemises thermiques à manches longues et des chaussettes chaudes comme couche de base.
  • Pull chaud, en polaire ou en laine.
  • Veste coupe-vent et imperméable. Les vestes en duvet sont les plus chaudes, mais si vous n'en avez pas, assurez-vous que votre sous-vêtement et votre pull sont beaux et épais. 
  • Pantalons d'extérieur. Soit un pantalon fin et imperméable à porter par-dessus un pantalon ordinaire, soit un pantalon plus épais et imperméable pour passer par-dessus vos longs caleçons.
  • Un chapeau chaud, une écharpe et des gants ou des mitaines.
  • Bon hiver, bottes. Imperméable avec semelle en caoutchouc ou bandes de roulement conçues pour saisir les surfaces glacées, ou chaussures et crampons imperméables. 

Comme indiqué, le temps en Islande est très capricieux et les prévisions météorologiques ne peuvent prédire que quelques jours à l'avance. Alors soyez prêt à tout. Conseil de pro: souvenez-vous du terme «étanche» lorsque vous préparez votre sac pour votre voyage en Islande. Faire du tourisme tout en étant trempé mettra un frein à votre voyage (jeu de mots prévu). 

Où manger sur le cercle d'or?

Il y a plusieurs restaurants près du Cercle d'Or, et la plupart sont ouverts pendant le déjeuner et le dîner, certains proposant également le petit-déjeuner. Il y a aussi des restaurants près de deux des attractions sur la route touristique: deux dans le Geysir Center et un près de la cascade de Gullfoss. 

Les visites guidées proposent des pauses pour le déjeuner, mais le choix de l'emplacement dépend du guide. Beaucoup se contenteront d'un arrêt au Geysir Center, mais d'autres se rendront dans des endroits tels que la ferme laitière d'Efstidalur ou la serre de Friðheimar. Vous êtes également libre d'apporter le déjeuner ou une collation avec vous lors des visites guidées. 

Si vous faites une visite autonome, vous devrez choisir vous-même où vous arrêter et vous aurez de nombreuses options. Vous trouverez ci-dessous une liste de quelques-uns de nos restaurants et cafés préférés dans ou à proximité du Cercle d'Or. 

Bistro des fermiers 

Le Farmers Bistro est un charmant petit établissement de restauration situé dans la seule champignonnière d'Islande, Flúðasveppir. Il est situé dans la petite ville de Flúðir, juste au sud de la cascade de Gullfoss et de la zone géothermique de Geysir. C'est aussi l'arrêt idéal pour ceux qui ont faim après un plongeon dans le Secret Lagoon.

En utilisant l'énergie géothermique et des lampes chauffantes spécialisées, la ferme Flúðasveppir est capable de cultiver des champignons et des poivrons toute l'année. Les visiteurs peuvent réserver une visite de la serre pour en savoir plus sur le processus. 

Le menu du Farmers Bistro est rempli d'articles cultivés sur place. Ils proposent un buffet gourmand avec une soupe aux champignons, trois types de pains faits maison, ainsi qu'une sélection de champignons et de poivrons à tartiner.

Vous pouvez également y acheter des hamburgers, y compris un hamburger céto et un hamburger végétalien. Pour les desserts, je recommande d'essayer la glace aux champignons. C'est un produit de dégustation unique et étrange mais agréable, et c'est certainement une expérience que vous n'oublierez pas de sitôt.

Adresse: Farmers Bistro, Garðastígur 8, 845 Flúðir

Heures d'ouverture: Tous les jours de 12 h 00 à 17 h 00

Ferme de tomates de Friðheimar

À l'intérieur des serres de Friðheimar, vous pourrez déguster un délicieux déjeuner.
Friðheimar constitue une fantastique pause déjeuner sur le cercle d'or. Photo: Friðheimar

Un autre arrêt intéressant est Friðheimar; une ferme de tomates et un restaurant situés dans une serre en activité qui utilise l'énergie géothermique pour faire pousser des légumes toute l'année. C'est un excellent endroit pour une pause déjeuner pour ceux qui font une visite autonome, mais vous pouvez également trouver de nombreuses visites guidées du Cercle d'Or qui s'y arrêtent. 

Il y a aussi un spectacle équestre à Friðheimar où les clients découvriront l'histoire et cinq portes uniques du cheval islandais. Après le spectacle, vous êtes les bienvenus à l'écurie pour rencontrer et prendre des photos des animaux sympathiques et de leurs cavaliers. 

Le restaurant propose une expérience culinaire exquise dans la serre où vous pourrez déguster de délicieux repas parmi les plants de tomates. Le menu est bien sûr très riche en tomates et la soupe aux tomates est fortement recommandée. Il y a aussi des plats inhabituels au menu, comme des desserts à la tomate et même de la bière à la tomate. 

Si vous ne visitez pas Friðheimar dans le cadre d'une visite guidée du Cercle d'Or, vous devrez réserver une visite à la serre et au spectacle équestre à l'avance. Il est également fortement recommandé de réserver au préalable une table au restaurant.

Adresse: Friðheimar, Reykholti, Bláskógabyggð, 806 Selfoss

Heures d'ouverture: Tous les jours de 12 h 00 à 16 h 00

Ferme Efstidalur 

4 vaches curieuses derrière une clôture
Image par David Mark de Pixabay

Efstidalur est une ferme de bétail et de produits laitiers en activité avec un hôtel, un service de location de chevaux, un restaurant et un café. Ils sont connus localement pour leurs délicieuses glaces faites maison que certains ont décrites comme les meilleures du pays. 

Au restaurant-café Efstidalur, l'accent est mis sur le «de la ferme à la table». La viande, les produits laitiers et les légumes au menu y sont cultivés ou à proximité. L'élément le plus populaire du menu est sans doute la crème glacée, mais le fromage et le Skyr islandais sont fortement recommandés. 

Adresse: Efsti-dalur II, 801 Bláskógabyggð

Heures d'ouverture: Le restaurant est ouvert tous les jours de 8 h 00 à 20 h 00. Petit-déjeuner buffet de 8 h à 9 h 30

Le glacier est ouvert tous les jours de 10 h 00 à 21 h 00

Restaurant Miðgarð

Ceux qui continueront leur visite dans le sud de l'Islande après avoir exploré le Cercle d'or voudront peut-être visiter le restaurant Miðgarð Base Camp dans la ville de Hvolsvöllur. Il est situé juste un peu au sud de Gullfoss et Geysir, près de l'excellente exposition du volcan Lava Center. 

Le menu propose une variété de plats, notamment de l'agneau frais et du saumon. Il existe également des options végétaliennes et végétariennes, et les chefs sont très arrangeants en ce qui concerne les allergies et autres restrictions alimentaires. 

La meilleure chose à propos du restaurant Miðgarð n'est pas la grande taille des portions, mais l'atmosphère chaleureuse. Il a une atmosphère très petite ville mais accueillant aussi; vous vous sentez faire partie du cercle intérieur pendant que vous dînez. C'est un endroit idéal pour sortir et prendre un café, un cocktail ou discuter avec le personnel amical. 

Adresse: Dufþaksbraut 14, 860 Hvolsvöllur

Heures d'ouverture: Petit-déjeuner tous les jours de 8 h à 10 h. Le déjeuner est uniquement disponible sur demande. Dîner disponible du mercredi au dimanche de 16 h 00 à 21 h 00. Le bar est ouvert tous les jours de 16h à 21h30.

Fjöruborðið

Au sud du Cercle d'Or se trouve le petit village de pêcheurs de Stokkseyri. Vous y trouverez l'un des secrets les mieux gardés d'Islande: le restaurant de fruits de mer Fjöruborðið. 

Situé à côté d'un rivage rocheux, ce restaurant haut de gamme propose un petit menu composé de bœuf, d'agneau et d'un plat végétarien, mais il se spécialise dans le homard islandais ou la langoustine. 

La langoustine islandaise a un goût légèrement sucré et une texture très délicate, et elle n'a pas besoin de beaucoup de travail pour révéler sa saveur fantastique. Les plats les plus populaires à Fjöruborðið sont la bisque de langoustine crémeuse (qui, selon eux, comprend un soupçon de magie), ainsi que les queues de homard sautées à l'ail et au beurre. 

Adresse: Eyrarbraut 3a, 825 Stokkseyri

Ouverture: tous les jours à partir de 12 h 00, les réservations sont recommandées.

Une visite du Cercle d'Or en vaut-elle la peine?

Très haute éruption de Strokkur, le geysir en éruption toutes les 10 minutes.
Photo: Wikimedia. Beata May

En bref: oui, le Cercle d'Or vaut vraiment le détour. C'est l'expérience islandaise ultime; il a une activité géothermique, des geysers, des champs de lave, de l'histoire et une superbe cascade. Il s'agit d'une excursion d'une journée facile au départ de la ville de Reykjavík, mais également en route vers d'autres grandes attractions telles que la plage de sable noir de Reynisfjara et la lagune glaciaire de Jökulsárlón. 

Pour cette raison, c'est un itinéraire extrêmement populaire, et il peut parfois sembler un peu encombré, surtout en été. Mais quelle attraction touristique populaire n'est pas? Cependant, cela dérange quelques personnes qui viennent ici à la recherche de solitude ou de fantastiques photos Instagram sans personnages de fond. 

Comment éviter les foules au Cercle d'Or

La meilleure façon d'éviter la foule en parcourant la route du Cercle d'Or est de faire une visite autonome. De cette façon, vous pouvez éviter les heures de pointe lorsque les plus gros autocars visitent ces attractions. 

La plupart de ces bus quittent la ville entre 8 et 10 heures du matin et arriveront au premier endroit - généralement le parc national de Þingvellir - environ une heure plus tard. Ils retournent à Reykjavík en fin d'après-midi ou en début de soirée. 

En été, l'Islande a le soleil de minuit, ce qui signifie 24 heures de lumière du jour. Vous pouvez explorer jusque tard dans la nuit sans une foule de touristes porteurs de caméras. En raison des heures de clarté limitées en hiver, éviter les gros bus peut être un peu plus compliqué. Cependant, il y a moins de visiteurs en hiver, donc les foules sont moins nombreuses. 

Si vous préférez ne pas conduire, vous pouvez faire une visite guidée privée où un guide local vous montrera des joyaux cachés autour du cercle d'or pendant les heures de pointe. Une fois que la plupart des foules sont parties, elles vous emmèneront ensuite voir le magnifique parc national de Þingvellir, la zone géothermique de Geysir et la cascade de Gullfoss. 

La dernière option que vous avez est une visite guidée en minibus. Certes, vous n'aurez pas l'intimité totale d'un véhicule autonome ou d'une visite guidée privée, mais les guides professionnels de ces excursions font de leur mieux pour éviter les grands bus. Ils essaient soit de garder une longueur d'avance sur les gros bus, soit de rester suffisamment loin derrière pour que vous puissiez voir moins de monde. 

Quand visiter le Cercle d'Or?

Route islandaise typique couverte de neige avec de petits bâtons jaunes sur le côté
Image par David Mark de Pixabay

Vous pouvez visiter le Cercle d'Or toute l'année, et il est tout aussi beau sous le soleil éclatant qu'il est recouvert de neige blanche. 

En été, vous aurez la possibilité de sortir tard pour explorer les attractions du Cercle d'Or sans foule. Vous n'aurez pas à vous soucier de la neige et vous pourrez probablement laisser vos sous-vêtements en laine à la maison. 

En hiver, le Cercle d'Or est légèrement moins encombré, mais le temps peut ne pas être favorable. Vous devrez vous habiller chaudement et surveiller vos pas sur les routes verglacées. Cependant, si vous restez dehors jusqu'à ce qu'il fasse nuit, il y a une possibilité de voir les magnifiques aurores boréales danser dans le ciel au-dessus.

Donc, peu importe quand vous visiterez le Cercle d'Or, vous êtes sûr de voir certaines des plus belles merveilles naturelles de l'Islande et, espérons-le, passer un moment fantastique. 

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Avez-vous visité le Cercle d'Or? Quand êtes-vous parti et qu'en avez-vous pensé? Vous planifiez un voyage? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous.

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