Kayak de mer avec les sommets de Sóti dans le nord de l'Islande

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Sóti Summits est un voyagiste relativement nouveau dans le nord de l'Islande, situé entre les villes de Hofsós et Siglufjörður. Nous avons décidé de rendre visite à Sóti Summits, ainsi que de prendre la mer avec un cours de kayak de 4 jours plein d'action.

Table des matières

Route dans le nord de l'Islande avec ciel bleu et montagnes au loin.
La route de la péninsule des Trolls

Le Sóti Lodge est un charmant hôtel de campagne situé dans la vallée de Fljót, au nord de l'Islande, sur la célèbre péninsule de Tröllaskagi ou Troll. Sur cette étendue de terre, les villages sont rares, offrant aux visiteurs une véritable sensation hors des sentiers battus.

Conduire de la capitale islandaise, Reykjavík à la péninsule des Trolls, prend environ quatre heures et demie. Le trajet en voiture est une aventure en soi et vous apprécierez la transformation de la campagne islandaise au fur et à mesure de votre progression. les terres agricoles vertes deviennent de vastes champs de lave, les forêts se confondent avec les canyons et les falaises. 

Si vous avez suffisamment de temps, assurez-vous de vous arrêter sur certains des sites et points de vue les plus intéressants en cours de route, notamment Hvítserkur, un énorme empilement de roches basaltiques et la ravissante cascade Glani. 

Arrivée au Soti Lodge 

Fleurs de lupin bleu devant le Sóti Lodge dans le nord de l'Islande.
Loge Soti. Photo: Sigurður Bjarnason

Sóti Summits exploite son propre hôtel de campagne: le Lodge Soti. Contenant six chambres, chacune était propre, bien entretenue et bien plus confortable que l'hébergement que l'on pourrait généralement trouver lors d'un voyage d'aventure comme celui-ci. Des moutons et des agneaux parcouraient librement la propriété, ajoutant instantanément un charme rustique à notre séjour. 

En arrivant au Sóti Lodge, la première chose que vous remarquerez probablement est le paysage environnant phénoménal: des montagnes enneigées, des prairies rurales pittoresques et des côtes sinueuses. 

Comme c'était le début de l'été lors de notre visite, ce paysage était baigné d'or sous le soleil de minuit chaque nuit, offrant des couchers de soleil inoubliables et de fantastiques opportunités de photographie.

Nos premiers cours de kayak 

Une vue d'un kayak sur une plage, les montagnes du nord de l'Islande en arrière-plan.
Un kayak et de beaux paysages du nord de l'Islande.

L'après-midi de notre arrivée, nous avons rencontré notre guide de kayak, Veiga. Veiga détient le titre estimé d'être la première femme à avoir fait du kayak autour de l'Islande et la première personne à le faire dans le sens inverse des aiguilles d'une montre ; un exploit considérable qui a suscité beaucoup d'éloges et d'attention depuis la fin du voyage en 2019.

L'une de nos premières tâches a été de nous familiariser avec la gamme d'équipements nécessaires pour faire du kayak en toute sécurité. 

Tout d'abord, nous avons été équipés de combinaisons étanches et de bottes en néoprène, puis nous avons appris à bien enfiler le gilet de sauvetage, porté en tout temps. En sortant, Veiga a démontré sur terre comment utiliser correctement les rames à double pales, nous encourageant à faire tourner nos bras dans un mouvement de moulin à vent et à rester conscients de son positionnement. 

Trois personnes en kayak dans une piscine, les montagnes du nord de l'Islande en arrière-plan.
Pratique dans la piscine de Sóti avec l'instructeur, Veiga.

Notre première introduction à l'embarcation elle-même a eu lieu dans la propre piscine de Sóti, un équipement qui la distingue de nombreux autres opérateurs de kayak dans le pays. Veiga nous a appris des techniques très précises pour nous aider à nous déplacer sans effort sur l'eau, ainsi qu'une poignée de protocoles de sécurité qui, espérons-le, ne seraient pas nécessaires. 

Ce n'est qu'au moment où Veiga nous a informés que nous serions délibérément chavirés que j'ai réalisé que le kayak n'est pas pour les âmes sensibles. Se tordre dans l'eau est assez simple, mais avoir les moyens de rester calme et de se pousser hors du bateau prend un moment pour se préparer. 

Heureusement, cela s'est déroulé sans accroc, mais je ne peux pas dire que je souhaiterais vivre cela demain, lorsque nous prendrons l'océan pour la première fois. Après nous être détendus dans le bain à remous (quelque chose que nous avons fini par faire à la fin de chaque journée), nous sommes allés à l'intérieur du lodge pour le dîner.

Les repas étaient inclus tout au long de notre séjour; cuisine raffinée concoctée par le chef français du Sóti Lodge. Chaque repas comprenait trois plats, ce qui signifie qu'il y avait un large choix de plats tout au long de notre visite. 

Un délicieux repas au Sóti Lodge dans le nord de l'Islande.
Photo: Broddsky

Le premier soir, par exemple, nous avons mangé une fantastique entrée d'aubergine grillée, garnie de tomates hachées et de feta, servie avec un œuf brouillé au poivre. Ce fut bientôt suivi d'un plat principal de poulet à la sauce à la truffe, de carottes au jus de betterave et de pommes de terre. Bien que sophistiqué, le repas était également étonnamment approprié; la cuisine parfaite après une journée à l'océan.

Les repas qui ont suivi comprenaient de délicieuses pâtes aux fruits de mer garnies de poisson blanc rôti, une brochette d'agneau avec du couscous et trop de desserts savoureux pour être décrits correctement. Il n'est pas surprenant que Sóti organise également des séjours gastronomiques à succès, donc si vous voyagez dans la direction de votre estomac, assurez-vous de les garder à l'esprit !

Jour 1 de kayak de mer 

Nous avons profité d'une nuit de sommeil réparatrice, même si nous nous sommes sentis un peu nerveux pour la journée à venir. Au petit-déjeuner - une sélection de fruits, de muesli, de tranches de viande, de pain grillé et de confitures - Veiga a été d'un soutien incroyable, exposant le contenu de la journée et promettant de ne pas trop nous fatiguer lors de notre première sortie. Nous avons bu nos cafés au cours de la conversation, et peu à peu, les nerfs se sont transformés en excitation. Maintenant, c'était parti ! 

Kayakistes et kayaks dans le port de Hofsós au nord de l'Islande.
Veiga nous apprend le kayak en mer. Photo: Broddsky

Nous nous sommes rendus au port de Hofsós où nous avons déchargé l'équipement et nous nous sommes préparés. Après avoir descendu nos bateaux jusqu'au bord de l'eau, nous avons fait un rapide tour d'horizon de ce que nous avions appris la veille, puis nous nous sommes dirigés vers l'horizon. Veiga nous a conduits le long des falaises et des baies qui entourent la ville, en soulignant d'intéressantes formations de basalte et en prenant des photos. 

À mi-chemin, nous avons fait une pause en nous arrêtant sur une partie cachée du rivage. Là, Veiga a fait des crêpes sur un réchaud portatif, et nous les avons mangées avec plaisir avec des tranches de banane et du chocolat chaud. Nous étions également reconnaissants pour la pause; le kayak, bien qu'incroyablement amusant, demande beaucoup d'efforts et nécessite un niveau de force physique que j'avais peut-être sous-estimé auparavant.

Des kayakistes naviguant dans une grotte au nord de l'Islande.
Photo: Broddsky

Lors de notre voyage de retour à Hofsós, nous avons repéré un animal, peut-être un dauphin, fendant l'eau à environ deux cents mètres de là. Nous nous sommes arrêtés pour profiter de cette observation spéciale, appréciant un environnement partagé avec des baleines, des phoques et d'innombrables oiseaux de mer.

À contre-courant  

Le soir, Veiga nous a montré le documentaire, 'À contre-courant' filmé lors de son voyage en kayak autour de l'Islande. Non seulement la caméra a-t-elle servi de journal pendant le voyage de Veiga, mais a également exploré les défis personnels qu'elle a surmontés en tant que femme trans. 

Le documentaire reflétait ces obstacles avec respect et présentait la nature islandaise avec une touche cinématographique. Après avoir regardé le film, j'ai senti que j'avais une bien meilleure compréhension de la raison pour laquelle le kayak captive et engage les gens comme il le fait ; ce n'est rien de moins qu'un chemin vers la liberté, une activité personnelle qui vous confronte à la beauté et au danger de Mère Nature elle-même. 

Jour 2 de kayak de mer

Plus de kayak de mer a suivi le lendemain. Cette fois, notre point de départ était juste un peu plus loin, une étroite bande de rivage qui offrait une vue imprenable sur les îles et les péninsules qui se trouvent juste à côté du village de Hofsós. C'est ici que nous avons réalisé à quel point le nord de l'Islande est dramatique, éthéré et d'un autre monde. C'est le vrai pays des fjords, et le simple fait d'exister là-bas, de s'en imprégner, ressemble à une sorte de cadeau étrange. 

Trois kayakistes dans l'eau bleue du nord de l'Islande.

Nous ne mentirons pas. Notre deuxième voyage a été plus difficile que le premier. Alors que nous pagayions vers une masse continentale lointaine, le vent s'est tourné contre nous, ce qui signifie que notre force physique était maintenant mise à dure preuve. Ces conditions ont ajouté leurs propres défis ; vagues plus hautes, moins de contrôle, plus de concentration requise. 

Malgré nos inquiétudes antérieures, ces défis se sont avérés très amusants, un test des compétences que nous avions acquises jusqu'à présent. En plus de cela, Veiga est resté près de nous à tout moment, s'assurant que nous étions en sécurité et que nous passions un bon moment. Une fois de plus à notre retour à terre, nous avons repéré la faune; cette fois scelle! Ils se balançaient de manière ludique dans l'eau et nous avons eu amplement le temps de profiter de ce spectacle naturel.

Jour 3 de kayak de mer 

Lors de notre troisième et dernier jour avec Sóti, nous avons pris l'océan une fois de plus pour mettre en pratique nos compétences et une fois de plus découvrir la nature majestueuse du nord de l'Islande. 

Un kayakiste solitaire entouré de brouillard dans le nord de l'Islande.
C'est devenu assez brumeux. Photo: Broddsky

Nous nous sommes sentis beaucoup plus en confiance tout au long de l'excursion, et nous avons pu vraiment apprécier le cadre magnifique dans lequel nous nous sommes retrouvés. C'était jusqu'à ce qu'un épais brouillard s'installe, gâchant quelque peu la vue. Mais à ce moment-là, nous avions appris à faire entièrement confiance à Veiga, équipé de toutes sortes de traceurs GPS et de dispositifs de localisation. 

Nous n'avons eu aucun problème à regagner le rivage et nous avons étrangement apprécié les conditions météorologiques maussades de notre dernier jour. C'était une véritable aventure islandaise partagée à parts égales entre les beaux paysages et un temps imprévisible. Enfin, il était temps de faire nos adieux affectueux. Après avoir fait nos valises, écrit un rapide merci dans le livre d'or, nous avons repris le chemin du retour vers Reykjavík. 

Sóti Summits & Lodge 

Trois kayaks sur une plage du nord de l'Islande, une falaise verte en arrière-plan.
Une vue imprenable tout autour. Photo: Broddsky

Ce serait négligent de notre part de ne pas remercier les propriétaires de Sóti Lodge pour notre visite. Le couple marié, Arnar Þór Árnason et Ólöf Ýrr Atladóttir, sont très fiers de s'assurer que leurs invités sont confortables, douillets et divertis, et nous n'aurions pas pu demander plus à nos hôtes.

Nous aimerions également préciser que le kayak de mer n'est qu'un des nombreux tours proposés par Sóti Summits, offrant encore plus de raisons de rester à tous ceux qui souhaitent profiter au maximum de leur séjour dans le nord de l'Islande. Par exemple, les clients peuvent réserver des excursions à bâteau à voile, à pied et à vélo, ou même un mélange des trois. Assurez-vous de consulter la sélection de circuits de Sóti Summit ici!  

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