Tout savoir sur le premier jour d'été en Islande

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Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

En regardant par ma fenêtre, je vois des arbres nus, des gens portant des manteaux épais et un ciel gris foncé. La neige vient de quitter les rues de Reykjavík la semaine dernière, mais vous pouvez voir que les sommets du mont Esja sont toujours d'un blanc éclatant. Cela n'y ressemble peut-être pas, mais c'est aujourd'hui le premier jour de l'été.

Table des matières

Reykjavik, capitale de l'Islande, en été
La capitale de l'Islande, Reykjavik. Crédit: Fond d'écran Flare. CC.

Quand je sors sur mon balcon, je suis accueilli par l'arôme de la douce fumée du barbecue, je vois que les gens en manteau mangent de la glace et j'entends le son incomparable des motos qui sortent de leur hibernation hivernale. Dame Nature ne sait peut-être pas ce que c'est aujourd'hui, mais les Islandais le savent certainement. 

Le calendrier vieux norrois

Mais pourquoi célébrons-nous le premier jour de l'été maintenant, alors que la température extérieure est juste au-dessus de zéro et que le soleil est introuvable? Est-ce une sorte d'humour étrange ou les Islandais sont-ils simplement extrêmement impatients? En fait, la raison de cette célébration prématurée remonte aux Vikings. 

Selon le Sagas vikings et manuscrits, les colons ont développé un calendrier islandais unique au 10ème siècle. Inspiré du calendrier julien, il a divisé l'année en seulement deux saisons. Chaque saison était composée de six mois; les mois avec «jours courts» (hiver) et les mois avec «jours sans nuit» - grâce au soleil de minuit - (été). 

Rue commerçante de Laugavegur Islande
La principale rue commerçante de Reykjavik, Laugavegur. Crédit: Pixabay. Mariamichelle

Les mois d'hiver s'appelaient Gormánuðr, Ýlir, Mörsugr, Þorri, Góa et Einmánuðr, tandis que les mois d'été étaient Harpa, Skerpla, Sólmánuðr, Heyannir, Tvímánuðr et Haustmánuðr. L'ancien calendrier islandais était particulier en ce que chaque mois commençait toujours le même jour de la semaine. Aujourd'hui marque le début de Harpa, qui commence toujours un jeudi, pour être plus précis: le premier jeudi après le 18 avril.

Une cause de fête

Avant les transports modernes, les routes en hiver étaient impraticables à cause des fortes chutes de neige. Les habitants étant dispersés dans tout le pays pour travailler, le début de l'été a vu le dégel de ces routes et sentiers de montagne, mettant fin à leur isolement les uns des autres. En tant que tel, le premier jour de l'été a toujours été une cause de fête en Islande tout au long de son histoire. 

La sculpture du voyageur du soleil
L'une des sculptures les plus emblématiques de Reykjavík, «The Sun Voyager». Crédit: Fond d'écran Flare. CC.

Bien que l'ancien calendrier islandais ne soit plus utilisé officiellement, certains jours fériés et festivals sont toujours calculés à partir de celui-ci. Le premier jour de l'été étant un, et le festival d'hiver, Þorri, être un autre. Þorri est célébré en janvier en mangeant des plats traditionnels tels que Hákarl, le requin pourri, et hrútspungar, testicules de bélier marinés. Délicieux.

Le premier jour de l'été, cependant, est traditionnellement célébré avec des défilés et autres divertissements organisés à travers le pays. C'est aussi une tradition d'offrir des «cadeaux d'été» ce jour-là, généralement un jouet pour les enfants et des pinces à barbecue pour les adultes.

Cette année, au lieu de défilés, les gens font la fête à la maison à cause de COVID-19 [feminine. Pourtant, le premier jour de l'été reste un signe d'espoir, comme chaque année auparavant. C'est un rappel que même si les temps peuvent être orageux maintenant, il ne pleut jamais éternellement.

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