14 meilleures choses à voir et à faire en Islande

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Michael Chapman

Michael Chapman

L'Islande promet des paysages naturels incroyables, de lagons glaciers tranquilles jusqu'aux plages de sable noir. Vous pourrez explorer ce paysage d'un autre monde en participant à une gamme de visites exaltantes telles que de la randonnée, du snorkeling, de l'équitation et l'observation des baleines. Avec autant d'offre, quelles sont les meilleures choses à voir et à faire pendant votre voyage?

Table des matières

L'Islande est un pays qui ne manque jamais de surprendre. 

Avec ses paysages montagneux époustouflants, ses rivières glaciaires et ses cascades en cascade, de nombreux clients sont souvent satisfaits de la vue et des sons qui les entourent. 

D'autres cherchent à emballer leurs vacances avec les meilleures visites, activités et expériences disponibles dans tout le pays. 

Heureusement, les choses à faire ne manquent pas sur cette remarquable île nordique, surtout si vous avez fait un petit travail de préparation avant de partir! 

L'Islande a tout pour plaire; paysages épiques, options de visite exaltantes, histoire profonde et culture locale fascinante. 

Bref, il y en a pour tous les goûts. 

Ensemble, examinons les options les plus intéressantes pour les choses à voir et à faire pendant votre séjour au pays de la glace et du feu. 

1. Visitez la route touristique du Cercle d'Or

Les gens qui marchent à travers Almannagja Canyon au parc national de Thingvellir.
Photo: NordicSoul Islande

Le Cercle d'Or est la route touristique la plus populaire d'Islande, intégrant trois attractions naturelles incroyables; Parc national de Þingvellir, zone géothermique de Geysir et cascade de Gullfoss. 

Þingvellir est le berceau de la démocratie islandaise, où les colons vikings ont construit Alþingi, le parlement démocratique toujours actif aujourd'hui. 

Le parc est également situé à la limite des plaques tectoniques nord-américaine et eurasienne. C'est le mouvement de ces plaques à travers les siècles qui a façonné le paysage rugueux et dramatique du Þingvellir.

La zone géothermique de Geysir est l'endroit où vous trouverez une histoire riche, des piscines de boue bouillonnantes et - surtout - des geysers en éruption. L'un de ceux-ci est Strokkur qui s'éteint toutes les 5 à 10 minutes, atteignant des hauteurs d'environ 15 à 20 mètres.

Gullfoss est une superbe cascade sur la rivière Hvítá. L'eau jaillit de Langjökull, le deuxième plus grand glacier d'Islande, avant de plonger dans un canyon de 32 mètres. 

Cascade de Gullfoss en hiver.
Photo: Nordicsoul Islande

Il existe deux façons d'explorer le Cercle d'Or.  

On peut soit monter à bord d'une visite guidée, ce qui permet une compréhension et une appréciation plus approfondies des sites. 

Une variété de tailles de bus de tournée sont disponibles, tout comme des visites privées pour les petits groupes. Il est possible de réserver le Cercle d'Or en tant que expérience d'une journée, ou incorporer dans un plus grande excursion de plusieurs jours qui se rend dans les autres régions du pays.

L'autre façon de vivre la route du Cercle d'Or est de vous explorer. Vous pouvez le faire en réservation d'une visite autonome

En contrôlant leur propre véhicule et en organisant leurs horaires, les circuits autonomes offrent aux clients un niveau d'indépendance parfait pour les vacanciers qui souhaitent éviter les groupes de touristes organisés.

2. Chassez les aurores boréales en hiver 

Deux personnes regardant les aurores boréales.
Photo: Nordicsoul Islande

Les aurores boréales, également appelées aurores boréales, peuvent être observées en Islande pendant les mois d'hiver, de septembre à avril.

Véritable phénomène cosmique fascinant, les aurores boréales sont mieux vues les nuits claires et loin des limites de la ville, afin d'éviter toute pollution lumineuse.

Les aurores boréales peuvent apparaître de différentes manières. Parfois, ils explosent dans le ciel dans des couleurs de vert, violet, blanc et rouge. À d'autres moments, ils n'apparaissent que comme une seule ligne d'un ruban vert.

Les aurores boréales dansent dans le ciel du soir.
Photo: Nordicsoul Islande

Les voir ne nécessite que l'obscurité et un ciel clair. Cependant, la meilleure façon de découvrir les magnifiques aurores boréales est de faire une visite des aurores boréales. 

Former les chasseurs d'aurores boréales suivent les prévisions des météorologues pour trouver chaque nuit le meilleur endroit pour repérer les aurores boréales. Les guides aident également leurs invités à ajuster leurs caméras pour capturer au mieux les Aurores sur pellicule. 

Les aurores boréales sont un phénomène naturel et les observations ne peuvent donc pas être garanties. Cependant, les visites des aurores boréales offrent à leurs invités la possibilité de participer à une autre visite si les lumières ne se présentent pas lors de leur premier essai.

3. Entrez dans une grotte de glace 

Les gens qui explorent une grotte de glace au parc national de Vatnajokull.
Photo: Nordicsoul Islande

Environ 11% de l'Islande sont recouverts d'énormes couches de glace appelées glaciers. 

Au sein de ces calottes glaciaires, d'innombrables cavernes scintillantes se forment chaque hiver. Cela présente une expérience vraiment unique pour les clients qui cherchent à s'immerger dans la nature islandaise. 

Les grottes de glace les plus populaires d'Islande se trouvent dans le parc national de Vatnajökull, dans le sud-est de l'Islande, à seulement quelques pas de la célèbre lagune glaciaire de Jökulsárlón (- plus à ce sujet plus tard). 

Glaçon à l'intérieur d'une grotte de glace.
Photo: Nordicsoul Islande

Les grottes de glace de Vatnajökull ne peuvent être visitées qu'en hiver, lorsque la glace reste suffisamment gelée pour que les clients puissent y entrer en toute sécurité. 

Les grottes de glace de Katla, quant à elles, peuvent être visitées tout au long de l'année et souvent intégrées aux visites touristiques dans le sud de l'Islande. 

Entrer dans une grotte de glace est une expérience unique en son genre, mais ne doit être entré qu'avec un guide de glacier qualifié. Heureusement, Traveo propose un variété de visites de grottes de glace, à la fois des excursions d'une journée et des excursions de plusieurs jours.

4. Visitez la lagune glaciaire de Jökulsárlón 

Un couple dans la plus célèbre lagune glaciaire d'Islande, Jökulsárlón.
Photo: NeedPix

Jökulsárlón est une lagune glaciaire située sur le site du patrimoine mondial de l'UNESCO, Parc national de Vatnajökull. C'est, sans aucun doute, l'un des endroits les plus pittoresques du pays; le mélange parfait de tranquillité et de drame. 

Éthéré et irréel, Jökulsárlón est le lac le plus profond d'Islande, bien qu'il possède de nombreux autres attraits qui ont contribué à assurer la visite des clients année après année. 

Un bateau sur la lagune glaciaire de Jokulsarlon.
Photo: Nordicsoul Islande

D'une part, la surface de la lagune est parsemée d'énormes icebergs flottants, entre lesquels les phoques résidents nagent et jouent. Des excursions en bateau emmènent les clients sur le lac, leur offrant l'occasion de voir de près les icebergs et la faune. 

À quelques minutes de marche de Jökulsárlón se trouve Diamond Beach, une étendue de rivage de sable noir où les icebergs s'échouent lors de leur voyage vers l'Atlantique Nord. 

5. Détendez-vous au Blue Lagoon (ou dans d'autres spas géothermiques)

Entouré des roches volcaniques noires et déchiquetées de la péninsule de Reykjanes, le Blue Lagoon a longtemps été l'un des plus grands attraits d'Islande. 

Son eau chaude aigue-marine est chauffée par géothermie et prend sa couleur vive grâce aux niveaux élevés de silice. Cette silice se rassemble au fond des piscines et serait très bénéfique pour la peau lorsqu'elle est frottée contre le corps.

De nombreux clients choisissent de s'arrêter au Blue Lagoon le premier ou le dernier jour dans le pays, étant donné son emplacement entre l'aéroport international de Keflavík et la capitale, Reykjavík. 

Il y a autres spas géothermiques à choisir lors de votre visite en Islande. Ces alternatives manquent souvent de la foule du Blue Lagoon, ainsi que d'offrir leurs propres installations qui peuvent rivaliser avec le spa superstar de l'île. 

Une photographie des bains naturels de Mývatn
Photo: Wikimedia. CC. Bruce McAdam

Fontana Spa, par exemple, se trouve sur les rives de Lac Laugarvatn dans le sud de l'Islande. Les bains naturels de Mývatn, quant à eux, sont situés dans le nord de l'Islande, près du lac qui porte son nom. Dans la ville de Húsavík, vous pouvez rechercher des baleines et vous détendre dans les bains géothermiques GeoSea.

Les bains géothermiques de Krauma se trouvent dans l'ouest. Le spa tire son eau La plus grande source chaude d'Europe et le refroidit avec de l'eau glaciaire. Assis sur les rives du lac Urrðiavatn, Vök est le seul spa géothermique de l'Est de l'Islande.

En 2021, un nouveau spa géothermique, Sky Lagoon, ouvrira dans la ville de Kópavogur, à seulement cinq minutes en voiture du centre-ville de Reykjavík. 

Tout cela mis à part les innombrables piscines naturelles et piscines locales que l'on trouve dans tout le pays.

6. Visitez la péninsule de Snæfellsnes

Église de Búðakirkja en Islande
Photo: Randy Lemoine. Flickr.

La péninsule de Snæfellsnes s'étend de l'ouest du continent. Il peut être facilement visité lors d'une excursion d'une journée et offre une variété d'attractions trouvées sur cette petite étendue de terre de 90 km (56 mi). 

La péninsule peut être caractérisée par ses vastes champs volcaniques, ses cratères d'explosion historiques et ses fermes isolées. La meilleure façon de découvrir Snæfellsnes est de suivre ses rives noires et accidentées d'un bout à l'autre, en faisant des arrêts pittoresques en cours de route. 

Ce serait une tâche difficile de lister toutes les belles attractions naturelles de la péninsule. À l'extrémité la plus éloignée de cette région se trouve son homonyme, le puissant Glacier et stratovolcan Snæfellsjökull. Par temps clair, on peut voir ses pics de cornes de diable sur la baie de Faxaflói depuis Reykjavík. 

Les aurores boréales sur la montagne Kirkjufell sur la péninsule de Snæfellsnes.
Photo. Wikimedia CC, vaidyanathan

Snæfellsjökull a servi de décor au roman de Jules Vernes de 1864 «Voyage au centre de la Terre». Aujourd'hui, de nombreux penseurs New-Age considèrent le site comme l'un des principaux centres énergétiques d'Islande. 

Les autres attractions notables sont l'église noire de jais de Búðakirkja, le petit hameau d'Arnarstapi, la plage de galets noirs de Djúpalónssandur et la montagne Kirkjufell. Les fans de la série HBO Game of Thrones pourraient reconnaître Kirkjufell comme la `` montagne comme une pointe de flèche '' de la saison 7.

7. Parcourez la côte sud

 Des cascades argentées, des glaciers scintillants et des plages de sable noir attendent tous ceux qui s'aventurent sur la magnifique côte sud de l'Islande.

Lorsque vous voyagez depuis Reykjavík, le premier arrêt sur la côte sud est généralement la cascade de Seljalandsfoss. Cette cascade étroite possède une petite grotte derrière ses chutes d'eau dans laquelle les visiteurs peuvent entrer pour des vues et des photographies uniques.

A quelques minutes en voiture, on trouve la cascade de Skógafoss. Comme Seljalandsfoss, il mesure 60 mètres de haut mais possède un rideau d'eau beaucoup plus large. Cette incroyable attraction peut être observée soit du bas - les invités peuvent presque marcher jusqu'au panache brumeux - soit du haut d'un escalier en bois qui mène directement au rebord de la cascade. 

Une autre attraction épique sur la côte sud est la plage de sable noir de Reynisfjara, nichée à côté du village côtier de Vík í Mýrdal. 

Une journée grise sur la plage de sable de Reynisfjara.
Photo: Nordicsoul Islande

Reynisfjara est un endroit vraiment dramatique étant donné les piles de roches Reynisdranagar qui se dressent de l'océan comme des trolls pétrifiés. Cela en fait une visite incontournable pour les photographes qui souhaitent capturer les panoramas les plus pittoresques d'Islande. 

En parcourant la côte sud, vous verrez deux majestueux glaciers: le infâme Eyjafjallajökull et le plus grand Mýrdalsjökull. Une variété de randonnées glaciaires sont disponibles sur ce dernier, parfait pour ceux qui cherchent à vivre une aventure glaciale lors de leur voyage sur la côte sud.

8. Sortez des sentiers battus dans les Highlands islandais

Une vue sur le sentier de randonnée Laugavegur dans les Highlands islandais.
Photo: Nordicsoul Islande

Les hauts plateaux islandais constituent une vaste zone montagneuse au centre du pays. Lorsqu'il s'agit de trouver des paysages intacts et la nature à l'état brut, il n'y a pas de meilleure alternative.

Les deux endroits les plus connus des Highlands sont Landmannalaugar et Þórsmörk.

Landmannalaugar («Les bassins du peuple») est immédiatement reconnaissable à ses collines de rhyolite multicolores qui semblent changer de couleur et d'ombre avec le soleil qui passe. 

Historiquement, Landmannalaugar était utilisé par les éleveurs de moutons itinérants pour ses nombreuses piscines géothermiques - parfaitement placées, semblait-il, pour défaire leur troupeau congelé.

Randonnée dans les hauts plateaux islandais
Photo: Nordicsoul

Þórsmörk («La vallée de Thor») est tout aussi dramatique que son homonyme de Dieu du tonnerre nordique. La zone entière est nichée entre les glaciers Mýrdalsjökull, Eyjafjallajökull et Tindfjallajökull, et se vante de mousse verte, de sable noir et de montagnes enneigées.

Þórsmörk est également un habitat éprouvé pour le seul mammifère indigène d'Islande, le renard arctique

Généralement, les hauts plateaux ne sont accessibles qu'en été, lorsque les routes sont déneigées. Le sentier de randonnée populaire, Laugavegur, couvre 54 km (33 mi) entre Landmannalaugar et Þórsmörk, avec un certain nombre de cabanes de camping pour la nuit parsemées en cours de route. 

9. Explorez la lointaine Islande orientale ou les Westfjords

L'Est de l'Islande et les Westfjords sont les régions isolées les moins visitées, uniquement en raison de leur éloignement de Reykjavík. Compte tenu de ce fait, les deux zones promettent des paysages intacts et un manque de foule. 

Ces raisons font de la visite de l'Est et de l'Ouest une expérience vraiment unique, mettant souvent en lumière les côtés sous-estimés de la nature islandaise. 

L'élément le plus photographié de l'Est de l'Islande est le mont Vestrahorn, qui surplombe les dunes de sable noir de la péninsule de Stokksnes. Ses sommets particulièrement pointus atteignent une hauteur ultime de 454 mètres (16 pieds), ajoutant au paysage déjà dominateur pour lequel l'Est de l'Islande est célèbre. 

Un autre endroit fantastique est le lac Lagarfljót, situé sur les rives de la plus grande forêt nationale d'Islande, Hallormsstaður. Selon la légende, la version islandaise du monstre écossais du Loch Ness résiderait dans les profondeurs de Lagarfljót.

Cette bête surnaturelle n'est pas la seule faune unique à l'est de l'Islande. Les Eastfjords sont la seule région d'Islande où les clients peuvent voir des troupeaux de rennes en liberté. 

Tombant de 128 mètres dans la magnifique vallée de Fljótsdalur, la cascade de Hengifoss est un autre des monuments les plus importants de l'Est. Son eau glaciaire scintillante est entourée de couches d'argile rouge et de strates basaltiques, créant un contraste de couleur hors du commun. 

Dans les fjords de l'Ouest, les falaises de Látrabjarg servent à la fois de point le plus occidental de l'Islande et de tout le continent européen. Ces falaises imposantes attirent chaque année des millions d'oiseaux nicheurs, notamment des macareux, des guillemots et des sternes arctiques. 

Dynjandi est une série de cascades dans les Westfjords
Photo: Wikimedia. CC. Diego Delso 

Dynjandi (qui signifie «Tonnerre») est la cascade la plus renommée de la région, d'où son surnom de «Le joyau des fjords de l'Ouest». 

En réalité, cette caractéristique est en fait composée de sept cascades différentes qui atteignent une hauteur totale de 100 mètres (328 pieds). L'eau tombe en cascade de manière à former la forme d'un gâteau de mariage aussi spectaculaire qu'étrange. 

10. Découvrez Akureyri et le nord de l'Islande 

Un bâtiment à Akureyri, Islande
Source: HippoPx

Akureyri est surnommée «la capitale du nord de l'Islande» et compte environ 19 000 habitants.  

Les points de repère de la ville comprennent ses fabuleux jardins botaniques - mettant en vedette des centaines de plantes de toute l'Islande et d'ailleurs - et sa superbe église signature, Akureyrarkirkja. 

Les excursions d'observation des baleines sont également populaires à Akureyri, comme dans toute l'Islande. Mais c'est la ville voisine d'Akureyri, Húsavík, qui a longtemps été considérée comme la «capitale européenne de l'observation des baleines». C'est grâce aux eaux d'alimentation fortuites trouvées juste au large de ses côtes. 

Une fumerolle fumante au col de Námaskarð dans la région de Mývatn.
Photo: Bjarki Sigursveinsson via Flickr

Une autre des régions chéries du nord de l'Islande se situe autour du lac Mývatn; un plan d'eau géothermique qui s'est formé pour la première fois il y a environ 2300 ans lors d'une éruption volcanique. 

Près de Mývatn, vous trouverez la région géothermique de Hveravellir. C'est une région d'un autre monde qui ressemble plus aux paysages de Mars qu'à la planète Terre. Le champ de lave de Dimmuborgir est à proximité, où vous pouvez trouver un labyrinthe naturel de roches de lave massives. 

Enfin, assurez-vous de visiter la pile de pierres de Hvítserkur dans le nord-ouest de l'Islande. Debout à 15 mètres de haut de l'océan, certains affirment que cette formation naturelle ressemble à un éléphant buvant dans la mer. Mais c'est en fait un troll, transformé en pierre par la lumière du soleil… au moins selon la légende.

11. Faire de l'équitation 

Les chevaux islandais sont une race petite et musclée bien adaptée pour faire face au climat souvent rude de cette île. Ils sont également très mignons.

Ces chevaux sont issus d'un élevage sélectif, ce qui en fait peut-être les chevaux les plus purs du monde. En tant que tel, tout cheval islandais qui quitte le pays n'est jamais autorisé à revenir. 

Les chevaux islandais se distinguent des autres races grâce à leurs cinq `` allures '' uniques, conséquence de leur stabilité lors des déplacements sur un terrain accidenté.

Faire de l'équitation à travers le magnifique paysage islandais est un moyen infaillible de découvrir la nature du pays tout en participant simultanément à une activité qui vous laissera de brillants souvenirs. 

Les visites sont disponibles par niveau de compétence, alors ne craignez pas si ce sera votre première fois en selle. Les guides d'équitation en Islande sont très expérimentés et sauront tirer le meilleur de vous et de votre monture. 

12. Voir les baleines, les dauphins et les macareux moine

Observation des baleines et visites de macareux partent des ports d'Islande plusieurs fois par jour. Vous pouvez trouver des circuits sur la péninsule de Snæfellsnes, au nord - à la fois à Akureyri et Húsavík - et dans la capitale, Reykjavík. 

Il existe vingt espèces différentes de cétacés originaires des eaux côtières islandaises, les espèces les plus couramment observées étant les petits rorquals, les baleines à bosse et les marsouins communs. Bien que des orques, des cachalots et même des rorquals bleus aient été repérés dans tout le pays.

Un groupe de macareux nichant sur une falaise islandaise.
Photo: Nordicsoul

Les observateurs de baleines en été découvriront sans aucun doute les macareux moine, l'une des espèces d'oiseaux les plus emblématiques d'Islande, se balançant placidement au sommet des vagues.

Cette espèce migratrice arrive chaque été, restant toute la saison pour nicher et se reproduire. L'Islande attire environ 60% de la population mondiale de macareux chaque année, la plus grande colonie se trouvant dans les îles Westman. 

13. Découvrez les arts et la culture locaux 

La sculpture Sun Voyager à Reykjavík
Photo: pxfuel

Historiquement, les Islandais ont excellé dans les efforts artistiques, contribuant à l'art, à la littérature et à la musique fantastiques à l'air du temps mondial. 

Quand il s'agit de musique, les artistes aiment Björk, Sigur Rós et Des monstres et des hommes ne sont que la pointe de l'iceberg proverbial. 

De nombreux bars accueillent des événements musicaux en direct tout au long de la semaine, notamment le pub danois (Den Danske Kro), The Drunk Rabbit et le whisky-bar, Dillon. 

Si, au lieu de la musique live, vous cherchez à acheter des souvenirs mélodiques de votre temps au pays de la glace et du feu, assurez-vous de vous arrêter dans l'un des nombreux magasins de disques du centre-ville de Reykjavík. 

12 Tónar, Lucky Records et Reykjavik Records proposent tous des albums et des disques vinyles de divers musiciens islandais et internationaux. 

Les Islandais ont également contribué de manière significative à l'écrit. En 1955, l'écrivain le plus célèbre du pays, Halldór laxisme, a reçu le prix Nobel de littérature "… Pour sa puissance épique vivante, qui a renouvelé le grand art narratif d'Islande."

Un jaguar devant la maison Gljúfrasteinn.
Photo: Wikimedia. CC, Jóhann Heiðar Árnason

Tout au long de sa vie professionnelle, Laxness a vécu juste à l'extérieur de Reykjavík dans la ville pittoresque de Mosfellsbær. Depuis sa mort, sa maison blanche emblématique a été rénovée en un musée dédié à sa calligraphie. Il peut être visité en route vers le parc national de Þingvellir - il suffit de rechercher sa jaguar élégante, toujours garée dans l'allée. 

Partout dans le pays, de nombreux musées sont consacrés à divers sujets allant de l'histoire et de l'art aux éruptions volcaniques et à la faune. À Reykjavík, vous pouvez trouver Le musée national d'Islande et le Musée d'art de Reykjavík, ainsi que des endroits plus originaux tels que Le Musée Punk et le Musée phallologique islandais.

14. Découvrez la vie nocturne de Reykjavík

Le groupe Retro Stefson joue un concert.
Photo: Wikimedia CC, Greg Neate

Compte tenu de l'architecture pittoresque de Reykjavík et de sa petite population, la ville a une vie nocturne étonnamment animée. Les happy hours et les réductions dans une grande variété de bars et de restaurants ont étancher la soif d'innombrables visiteurs et locaux, faisant de la capitale l'une des villes de fête les plus uniques d'Europe.  

Les bars que vous souhaitez visiter dépendent entièrement de vos préférences personnelles, bien que certains soient définitivement plus recommandés que d'autres. 

Loft Hostel, Petersen Svítan et Sky Bar se distinguent en offrant tous deux des balcons pittoresques où les clients peuvent s'asseoir et profiter de leurs boissons tout en profitant de la ville. D'autres, comme Dubliner, le Icelandic Bar, Dillon et Prikið offrent des expériences plus terre-à-terre et sont souvent très occupés les soirs de week-end. 

Le bar Lebowski à Reykjavík.
Photo: Svaný

Pour la pure nouveauté de l'expérience, assurez-vous de visiter le Lebowski Bar. C'est un établissement amusant et populaire sur le thème de la comédie culte de 1998, «The Big Lebowski».

Outre son décor intérieur coloré et authentiquement cinématographique, les clients peuvent déguster une variété de cocktails blancs russes, les rapprochant plus que jamais de la philosophie décontractée du Dude. 

Ne vous étonnez pas… WANDER! 

Un cheval islandais sur la plage de diamant
Photo: Nordicsoul Islande

Cette liste n'est en aucun cas définitive, mais j'espère qu'elle vous a ouvert les yeux sur la diversité d'une expérience de voyage en Islande. 

Dans un pays qui offre tant de beauté naturelle et de culture historique, s'installer sur un itinéraire ferme peut être un défi. En tant que tel, assurez-vous de vérifier autres blogs et articles pour l'inspiration, ou contactez nous directement, nous sommes toujours prêts à vous aider. 

Le plus souvent, les visiteurs quittent l'Islande en sachant trop bien qu'une visite de retour sera à l'ordre du jour, ne serait-ce que pour voir et découvrir l'île de toutes nouvelles manières. 

Mais une seule question demeure; que ferez-vous pendant votre séjour en Islande? 

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