Tout ce que vous devez savoir sur l'observation des baleines en Islande

Michael Chapman

Michael Chapman

Les eaux subarctiques d'Islande sont l'habitat idéal pour plus de vingt espèces de baleines et de dauphins, mieux vues depuis le pont d'un navire spécialisé. Lisez la suite pour nos réponses aux questions les plus fréquemment posées sur l'observation des baleines en Islande.

Table des matières

Crédit photo d'en-tête: Observation des baleines en douceur avec les géants

Une baleine à bosse sautant de l'eau.
Crédit: Fée

En Islande, l'observation des baleines est l'une des activités les plus populaires disponibles pour les visiteurs, offrant aux visiteurs une aventure passionnante de la faune sur les vagues. 

Ayant commencé en 1991 en tant qu'excursions d'une journée organisées localement depuis la ville nordique de Húsavík, l'industrie islandaise de la demande d'observation des baleines a depuis explosée, avec des visites désormais disponibles dans plusieurs endroits du pays. 

Les excursions d'observation des baleines offrent des souvenirs fantastiques à des milliers de visiteurs en Islande chaque année. Le port à partir duquel ces clients choisissent de partir pour leur aventure maritime varie en fonction de leur itinéraire. 

Pour vous aider à planifier votre aventure, nous avons rassemblé ci-dessous les questions essentielles sur l'observation des baleines en Islande. Si vous êtes déjà informés des dernières informations et que vous souhaitez réserver une visite, assurez-vous de consulter notre sélection de tours d'observation des baleines et visites de macareux ici. 

Pourquoi choisir d'aller observer les baleines en Islande?

En tête des listes de choses à faire dans le monde entier, rien au monde ne se compare à l'observation des baleines et des dauphins dans leur habitat sauvage. 

S'échappant acrobatiquement des vagues déferlantes, la vue de ces créatures majestueuses confère aux visiteurs une appréciation vivante de la nature, ainsi qu'un désir intrinsèque de voir leur environnement protégé pour les années à venir. Heureusement, l'observation des baleines contribue directement à la conservation prolongée de ces animaux. 

L'Islande reste à la pointe des pratiques durables d'observation des baleines, d'après le code de conduite "IceWhale". Son adhésion signifie minimiser tout impact négatif qui pourrait changer le comportement des animaux ou annuler les bénéfices de la recherche à long terme. 

Par exemple, en conjonction avec des pratiques durables, les navires en Islande n'utilisent pas de sonars, qui perturbe la communication naturels entre animaux marins. 

Au lieu de cela, les opérateurs d'observation des baleines comptent sur leurs yeux et leurs oreilles, ainsi que sur la communication avec d'autres opérateurs déjà en mer. 

L'aspect le plus crucial reste cependant de permettre aux visiteurs de découvrir la vie marine islandaise par eux-mêmes. Ce n'est qu'en observant de près la beauté et l'intelligence de la faune que les gens apprendront à se soucier suffisamment de sa protection contre les dommages futurs.

Outre la faune, les excursions en bateau depuis les villes d'Islande permettent de magnifiques panoramas pittoresques. Debout sur le pont, le vent dans les cheveux, vous observerez les îles côtières, les falaises marines et les paysages de montagne de l'Islande, tout en gardant les yeux rivés sur cette nageoire en forme de Y distinctive ou la fine brume du bec d'une baleine.

Un rassemblement de macareux en Islande
Crédits: PickPik

Enfin, les excursions d'observation des baleines permettent aux clients de voir les oiseaux marins d'Islande. Planant haut au-dessus de l'eau ou flottant placidement sur les vagues, une variété d'oiseaux excitera sans doutes la famille désireuse de partir à la prochaine occasion possible. 

Des espèces d'oiseaux magnifiques et uniques telles que les sternes arctiques, les grands skuas et les grands pingouins sont toutes couramment observées lors de ces voyages, ainsi que ce qui est, sans doute, le résident le plus emblématique d'Islande - le macareux de l'Atlantique. 

En bref, les excursions d'observation des baleines offrent non seulement une beauté naturelle exquise, mais aussi de l'aventure, de la variété et, surtout, une multitude de divertissements pour les enfants et les adultes.  

Quelle est la meilleure période de l'année pour voir des baleines et des dauphins en Islande? 

La réponse courte est: chaque fois que vous choisissez d'arriver! Des excursions d'observation des baleines sont disponibles au départ en été et en hiver en Islande, laissant vos options ouvertes quant à la date de votre visite. 

Les animaux qui vivent au large de l'Islande sont bien adaptés aux eaux subarctiques, dotés d'une épaisse couche de graisse qui leur fournit une protection thermique permanente. 

Des espèces comme les petits rorquals et les épaulards peuvent toutes être potentiellement vues, quel que soit le mois où vous êtes ici. Certaines sont des espèces migratrices, cependant, ne peuvent donc être vues que lorsqu'elles passent par l'Islande chaque année.

Ces espèces comprennent les baleines bleues et les baleines à bosse, qui apparaîtront généralement pendant les mois d'été. 

Quelle est la probabilité de voir des baleines en Islande?

Il y a entre 95 et 99% de chances de repérer des baleines lors d'une excursion d'observation des baleines en Islande pendant l'été.

La période entre avril et mi-octobre est considérée comme la haute saison pour les excursions d'observation des baleines en Islande, bien qu'on puisse, bien sûr, les observer toute l'année. Les mois de pointe sont juin, juillet et août. Les circuits d'été affichent généralement un taux d'observation de 95%, tandis que ceux du nord sont encore plus élevés à 98%. 

Pendant l'hiver, des poissons comme le hareng et le capelan affluent vers les eaux islandaises, attirant les plus gros animaux avec eux. Les dauphins et les orques sont très attirés par ces grands bancs, et il n'est pas rare d'apercevoir des petits rorquals et des rorquals à bosse pendant cette période également. La saison hivernale promet toujours des taux d'observation fantastiques, avec 90% de voyages de retour au port avec succès.

Une baleine franchit la surface de l'océan.
Crédit: Visites à Láki

Notez cependant que les excursions d'observation des baleines au départ de Husavík (dans le nord) ont lieu de la deuxième quinzaine de mars à fin novembre, tandis que celles de Reykjavík fonctionnent toute l'année.

Quand il s'agit de connaître la meilleure heure de la journée pour repérer les baleines, eh bien, cela dépend de vous ! La plupart des observateurs de baleines choisissent de se lancer dans des visites du matin et de l'après-midi, tandis que les photographes peuvent opter pour les meilleures conditions de lumière qui accompagnent une aventure éclairée au crépuscule. Les baleines seront là quelle que soit l'heure de la journée.

Quel est le meilleur type de visite d'observation des baleines?

Alors qu'en théorie, il est tout à fait possible de voir des baleines et des dauphins depuis le littoral, la probabilité qu'un tel événement se produise est assez rare.

Heureusement, il existe plusieurs options de circuits en Islande, les moins chères et les plus populaires étant à bord d'un navire spécialisé depuis le vieux port de Reykjavík.  

Ceux-ci possèdent un intérieur spacieux et confortable, beaucoup d'espace sur le pont et des sanitaires pour les personnes sensibles au mal de mer.

Des rafraîchissements sont souvent disponibles à bord, et la plupart des navires sont équipés d'un espace intérieur spacieux pour se détendre et se réchauffer après vos passages sur le pont.

Bon nombre de ces plus gros navires peuvent accueillir jusqu'à 200 personnes à bord à pleine capacité. Les visites dureront environ trois heures et il n'y a pas d'âge minimum requis!

Tout au long de votre expérience, un guide professionnel d'observation des baleines se tiendra sur le pont pour vous fournir plus d'informations et orienter les invités vers l'observation des créatures. 

Une autre option est de faire une excursion d'observation des baleines sur un bateau semi-rigide. Ces embarcations sont beaucoup plus petites, conviennent donc mieux aux groupes privées et seront également accompagnées d'un guide personnel / équipage de bateau. 

Rappelant quelque chose d'un film de James Bond, les bateaux semi-rigides sont connus pour leur vitesse, leur maniabilité et leurs moteurs silencieux, permettant au capitaine de se rapprocher des baleines, car ils sont moins dérangés par le son. 

Les bateaux semi-rigides sont également équipés de sièges à suspension élevée, ce qui signifie que les participants sont confortablement assis tout au long de la croisière. 

Contrairement aux navires plus grands, les passagers des bateaux semi-rigides doivent porter un gilet de sauvetage pour assurer leur sécurité pendant l'expérience d'observation des baleines et les passagers doivent être âgés d'au moins 7 ans. 

Quels sont les meilleurs endroits pour observer les baleines en Islande? 

Les visiteurs n'ont que l'embarras du choix lorsqu'il s'agit de décider où ils participeront à une excursion d'observation des baleines en Islande.  

Ceux qui souhaitent rester à proximité de la ville pourraient opter pour un départ du port pittoresque de la capitale, tandis que ceux qui voyagent dans le nord auront le choix entre un départ d'Akureyri, Husavík ou Dalvík.

En outre, il y a toujours la possibilité d'aller observer les baleines sur la péninsule de Snaefellsnes dans l'ouest de l'Islande, ce qui est particulièrement adapté pour ceux qui recherchent des orques. Nous avons inclus plus d'informations sur vos choix de circuits possibles ci-dessous.  

Observation des baleines depuis Reykjavik, région de la capitale 

Les excursions d'observation des baleines dans la capitale islandaise partent du charmant quartier historique du vieux port, dans le centre de Reykjavík.

"Old Harbour" est situé à côté du quartier en plein essor de Grandi. Autrefois un centre important de pêche, cet endroit a longtemps inspiré les habitants de la ville avec ses yachts qui flottent doucement devant la superbe toile de fond que forme la montagne Esja. 

Aujourd'hui, c'est un peu plus embourgeoisé, avec des boutiques d'artisans, des glaciers et des cafés bordant désormais le port. 

Sur les vagues, les visiteurs découvrent une nouvelle perspective des monuments les plus emblématiques de la ville, notamment l'architecture vitreuse et postmoderne de la salle de concert Harpa et le clocher rocheux de l'église luthérienne Hallgrímskirkja. 

Les observateurs de baleines regardent la salle de concert Harpa à Reykjavik.
Crédit: Flickr. Markd789

De nombreux cétacés résident dans la baie de Faxaflói, bien que les observations les plus fréquentes soient des petits rorquals, des baleines à bosse et des marsouins communs. 

Vous serez émerveillé alors qu'ils nageront sous le bateau, sauteront des vagues et souffleront des brumes d'eau dans les airs. 

Cette expérience est rendue plus inspirante par la vue du mont Esja surplombant les nombreuses îles côtières verdoyantes qui parsèment les rives de l'ouest de l'Islande. 

L'observation des baleines peut vous ouvrir l'appétit! De retour à Old Harbour, les clients auront l'embarras du choix en ce qui concerne les restaurants et les bars. Assurez-vous d'essayer la nouvelle salle de restauration de Grandi pour une délicieuse sélection de plats de rue internationaux. 

Si cela ne vous plaît pas, pourquoi ne pas vous arrêter pour une pause au célèbre Tommi's Burger Joint? Si vous recherchez plus de classe et de sophistication, que diriez-vous des cocktails et des fruits de mer à Kopar? 

Comme l'expression "le monde vous appartient" quand il s'agit de choix de restauration après votre aventure d'observation des baleines. C'est l'un des principaux avantages de s'embarquer pour une visite directement depuis la capitale islandaise. 

Observation des baleines depuis Husavik, dans le nord de l'Islande

Húsavík est communément appelée la «capitale européenne de l'observation des baleines» en raison de l'ampleur et du nombre de cétacés que l'on peut y voir. 

L'industrie islandaise de l'observation des baleines a commencé à Húsavík, au début des années 1990 sous la forme d'excursions en bateau sur demande par les quelques voyageurs qui sont passés. 

À mesure que le nombre de touristes augmentait, l'intérêt pour sa faune majestueuse augmentait également. Aujourd'hui, Húsavík et l'Islande dans son ensemble sont célèbres dans le monde entier pour l'observation des baleines, ce qui montre à quel point l'industrie a évolué en trente ans. 

Les participants aux observations au départ de Húsavík exploreront la spectaculaire baie de Skjálfandi.

Ce fjord étincelant est connu non seulement pour sa grande variété d'espèces de cétacés, mais aussi pour ses oiseaux de mer en piqué. 

Toutes les baleines répertoriées dans cet article peuvent être vues ici, y compris les marsouins acrobatiques, les baleines à bosse et même les gousses d'Orca. 

Húsavík est accessible via l'Arctic Coast Way, un trajet de 900 km à travers les fjords spectaculaires du nord de l'Islande, en s'arrêtant dans 21 charmants villages de pêcheurs en cours de route. 

Húsavík est également le point de départ non officiel de l'itinéraire touristique du "Diamond Circle". Ce sentier comprend également le lac Mývatn, la cascade Dettifoss et l'époustouflant canyon d'Ásbyrgi. 

Cette ville a attiré l'attention du public international grâce à la comédie Netflix, Film Eurovision: Saga du feu, avec Will Ferrell et Rachel McAdams. 

Observation des baleines depuis Akureyri, au nord de l'Islande

La capitale non officielle du nord de l'Islande, Akureyri, est un autre endroit célèbre d'où partir pour des excursions d'observation des baleines. De nombreux visiteurs choisissent de rester à Akureyri pendant quelques jours, laissant suffisamment de temps pour profiter de la faune sauvage et de la culture locale de la ville. 

Les excursions d'Akureyri ont lieu sur Eyjafjörður, un fjord de 60 kilomètres de long qui possède un mélange de courants d'eau douce et océaniques. Ce mélange rend la zone riche en nutriments et en krill. Comme on pourrait s'y attendre, ces aires d'alimentation attirent d'innombrables espèces, ce qui en fait un véritable régal pour les yeux des observateurs de baleines.

En 2016, 2017 et 2018, les opérateurs d'observation des baleines à Akureyri ont connu un succès d'observation de 100% chaque été. Un autre arrêt pour partir en excursion d'observation des baleines est la petite ville de Dalvík, à seulement 35 kilomètres au nord d'Akureyri.

Observation des baleines depuis la péninsule de Snaefellsnes

Connue sous le nom "d'Islande en miniature'' grâce à sa pléthore d'attractions, la péninsule de Snæfellsnes est le meilleur endroit du pays pour observer les orques. 

Entre décembre et février, vous pourrez opter pour une excursion d'observation des baleines au départ de Grundarfjörður. Cette ville est surtout connue pour sa montagne emblématique, Kirkjufell, rendue encore meilleure grâce à la vue des nageoires dorsales noires passantes ! 

De mars à août, c'est à Ólafsvík que les visiteurs trouveront leur prochain bateau en attente amarré dans le port. Lors de ces excursions, vous verrez probablement des orques au cours des mois d'avril, mai et juin, tandis que la vue du glacier Snæfellsjökull est imposante et claire tout au long de l'année.    

Outre l'orque, la péninsule de Snæfellsnes est également bien connue pour ses nombreuses observations de cachalots, ne faisant qu'ajouter à la joie de votre visite. 

À quoi puis-je m'attendre d'une excursion d'observation des baleines en Islande? 

Tout d'abord, à bord de votre bateau d'observation des baleines, vous recevrez des vêtements d'extérieur thermiques pour vous protéger des vents froids de l'océan. 

Lorsque vous êtes bien habillé et chaud, la prochaine étape consiste à trouver un endroit confortable pour vous installer pour la grande aventure ! 

Le pont supérieur du bateau est la position la plus avantageuse pour le repérage, compte tenu de sa vue panoramique à 360 degrés sur l'océan, ainsi que de sa proximité avec le guide. 

Pendant votre voyage, vous et les autres membres de l'équipage seront à l'affût de ce que l'on appelle les 3 B- en anglais les Bodies, Blows and Birds (les corps, les souffles et les oiseaux). 

Les corps font référence à la vue de baleines sortant de l'eau. Soyez toujours à l'affût du dos en forme de dôme de la baleine, de la nageoire dorsale pointue ou de la forme en Y distinctive de leur queue.

Pendant ce temps, les souffles indiquent le jet d'eau fumante éjecté de l'évent d'une baleine alors qu'il expire près de la surface. Un autre nom pour les souffles est le jet.

La raison pour laquelle les membres d'équipage font attention aux oiseaux est que leur présence indique un banc de poissons sous l'eau. 

De vastes aires d'alimentation attireront non seulement les oiseaux de mer, mais aussi les baleines et les dauphins, fournissant des indices subtils sur l'emplacement des mammifères sous-marins à un moment donné. 

Que porter pour une excursion d'observation des baleines? 

Chaque fois que vous prévoyez un voyage en Islande, il est essentiel de garder à l'esprit que le temps ici est très capricieux. Compte tenu de ce fait, il faut en tenir compte quand vient le temps de faire sa valise. 

Vos opérateurs d'excursions vous fourniront toujours des vêtements d'extérieur thermiques au début de l'aventure, vous n'avez donc pas à vous soucier de bourrer votre valise avec une salopette encombrante.

Un climat imprévisible est aussi bien valable pour les mois sombres de l'hiver que pour les longues journées d'été. Quelle que soit la saison, quand il s'agira d'observer les baleines, voici ce que vous devriez porter:

  • Couches d'épaisseur moyenne à porter sous un vêtement thermique
  • Bonnets, écharpes et gants épais
  • Chaussures chaudes et imperméables avec une excellente adhérence
  • Des lunettes de soleil
  • Appareil photo

Aux pieds, portez des chaussures confortables avec une excellente adhérence. Le pont des bateaux sera souvent détrempé pendant vos excursions, créant une surface glissante pour ceux qui ont la malchance d'être surpris avec des chaussures inadaptées.

En ce qui concerne les accessoires, le seul élément essentiel à retenir est votre appareil photo, car c'est une expérience de laquelle vous voudrez vous remémorer pour les années à venir. 

Assurez-vous toujours de garder votre vitesse d'obturation sur un réglage rapide pour capturer ces créatures sautant acrobatiquement de l'eau. 

En ce qui concerne les bagages, les personnes sujettes aux nausées voudront probablement apporter des comprimés contre le mal de mer. Certains opérateurs fourniront eux-mêmes des tablettes, bien qu'il soit préférable de vérifier au préalable.

Quelles sont les sortes de baleines et dauphins que vous verrez en Islande? 

On a répertorié environ vingt-trois espèces de cétacés qui vivent dans les eaux côtières islandaises, encore classées en dauphins, baleines à dents et baleines à fanons. 

Pour information, les baleines à fanons sont nommées d'après les quelque 200 plaques qui tapissent leur mâchoire, utilisées principalement pour tamiser le krill et d'autres petites créatures.

Au cours des deux derniers siècles, 15 espèces de baleines à dents et huit baleines à fanons ont été repérées au large de l'Islande. Nous avons inclus plus d'informations sur une poignée d'espèces de baleines, de dauphins et de marsouins préférées des visiteurs ci-dessous. 

Baleines à bosse

Une baleine à bosse sous l'eau.
Crédit: Pxfuel

Les baleines à bosse bernache sont les superstars incontestées des observations des baleines. Les adultes peuvent atteindre jusqu'à 16 mètres de long et peser jusqu'à 30 tonnes, ce qui signifie que leur présence est un spectacle imposant lors de toute excursion d'observation des baleines que vous pourriez entreprendre. 

En tant que baleines à fanons, elles vivent principalement avec un régime de krill, mais elles possèdent toujours une force immense et peuvent régulièrement hisser tout leur corps en dehors de l'eau. 

Chaque année, les baleines à bosse migrent du golfe du Mexique vers l'Islande, une nage exténuante de 7000 kilomètres qui les rend vulnérables aux attaques des orques. 

Cette migration est l'un des plus longs voyages entrepris par un animal, un testament en soi de la force, de l'intelligence et de la détermination que possèdent les baleines à bosses. 

La plupart des baleines à bosses qui arrivent dans les eaux côtières islandaises n'ont pas voyagé seuls. Au lieu de cela, les observateurs passionnés de baleines apercevront souvent une mère et son petit alors qu'ils se dirigent vers de riches aires d'alimentation. 

Petits rorquals

Illustration d'un petit rorqual
Crédit: Géants doux

Espèce de baleine à fanons, les petits rorquals constituent le plus petit membre de la famille des Rorqual, qui contient également des rorquals bleus, des baleines à bosse et des rorquals communs. 

Ils sont l'une des espèces les plus fréquemment observées en Islande toute l'année, bien que l'on puisse les trouver dans presque tous les océans de la planète. 

En moyenne, les petits rorquals adultes atteignent une longueur de 7 à 10 mètres et peuvent peser entre 5 et 7 tonnes. Les visiteurs peuvent les reconnaître à leur museau étroit, à leurs hautes nageoires dorsales courbées et à leur corps lisse et profilé. 

Ceux des eaux nordiques se distinguent également par la bande blanche autour de leurs nageoires pectorales. 

En général, les petits rorquals préfèrent passer leur temps seuls - comportement typique des baleines à fanons. Cependant, ils voyagent parfois en groupes de deux ou trois, et se regroupent souvent en plus grand nombre lorsqu'ils arrivent sur des aires d'alimentation importantes. 

Marsouins communs

Une illustration d'un marsouin commun
Crédit: Géants doux

Ce qui manque aux marsouins communs en taille - ils sont parmi les plus petits mammifères marins de la planète - ils le compensent largement par leur caractère. 

En tant que nageurs incroyablement agiles qui restent à une faible profondeur, ces animaux fantastiques projetteront souvent leur corps entier hors de l'eau - un spectacle véritablement palpitant! 

Autrement appelé marsouin commun, les rejetons de huit ans ou moins vivent leur vie près de la côte et sont donc devenues un incontournable des excursions d'observation des baleines dans le monde. 

Les marsouins se nourissent de petits poissons et sont mieux observés en Islande au printemps et en été en raison de leur comportement migratoire. 

Il y a environ 27 000 marsouins dans les eaux islandaises - bien que de nombreux scientifiques pensent que le nombre est beaucoup plus élevé - avec une population considérée comme stable. 

Orques (épaulards)

Une mère orque et son petit.
Crédit: Pxfuel

Compte tenu du surnom tristement célèbre ("baleines tueuses"), il n'est pas surprenant que les orques soient des prédateurs au sommet, démontrant d'incroyables capacités d'intelligence et de travail d'équipe. 

La plupart des gens ne savent cependant pas qu'il s'agit de la plus grande espèce de dauphin et pas du tout d'une baleine. 

Leur nom est également un terme impropre étant donné que les épaulards n'ont jamais tué aucun être humain dans la nature - un argument qui devrait faire davantage pour interdire la captivité dans le monde. 

Le comportement et le régime des orques diffèrent considérablement selon l'endroit où ils se trouvent dans le monde. Par exemple, certaines populations sont uniquement carnivores, attaquant souvent des baleines beaucoup plus grosses, tandis que d'autres se nourrissent uniquement de poissons et d'oiseaux de mer. 

C'est cette dernière catégorie que l'on retrouve au large de l'Islande. Selon des scientifiques locaux, tels que ceux du projet islandais Orca, les épaulards sont ici considérés comme des spécialistes du hareng. 

Les orques en Islande suivent leur source de nourriture et peuvent donc être vus dans tout le pays toute l'année. Cependant, selon les spécialistes, on les retrouve plus régulièrement lors des excursions sur la péninsule de Snæfellsnes. 

Baleine bleue 

Une illustration d'une baleine bleue
Crédit: Géants doux

Comme si l'Islande n'avait pas déjà offert suffisamment de beauté naturelle, vous pouvez également voir le plus gros animal de la planète traverser ses eaux. 

Les baleines bleues peuvent atteindre jusqu'à 29,9 mètres de longueur et peser 173 tonnes. Malgré leur taille énorme, les animaux vivent presque exclusivement avec un régime de minuscules euphausiacés (krill).

Jusqu'au 19e siècle, les baleines bleues étaient abondantes dans presque tous les océans du monde, mais malheureusement, leur nombre a diminué jusqu'à presque disparaître en raison de la chasse commerciale. 

Heureusement, dans les décennies qui ont suivi l'interdiction de la chasse à la baleine par la Commission baleinière internationale (CBI) de 1986, leurs populations ont commencé à nouveau à croître. 

Les baleines bleues sont des créatures migratrices et ne peuvent donc être vues que depuis l'Islande entre mai et octobre, généralement lors de circuits au départ de Reykjavík ou de Húsavík. 

Baleines pilotes

Une illustration d'un globicéphale.
Crédit: Géants doux

Baleines pilotes - connues à travers l'histoire comme poisson noir- font partie des plus grands dauphins océaniques, dépassés en taille seulement par l'épaulard. 

Les globicéphales voyagent en groupes et survivent grâce à un régime composé de calmars et de poissons de fond. Leur nom vient du fait que les scientifiques croyaient autrefois que ces groupes étaient «pilotées» par un leader.

Il existe deux espèces existantes de cette baleine à grandes dents: le globicéphale à nageoires longues et le globicéphale à nageoires courtes. Ne vous attendez pas à pouvoir faire la différence avec un bateau d'observation des baleines; les deux sont presque indiscernables l'un de l'autre. 

Les globicéphales noirs peuvent généralement être observés à la fin de l'été dans le sud ou l'ouest de l'Islande. Parfois, leurs congénères voyagent avec d'autres espèces de baleines telles que les rorquals communs ou les orques.

Cachalots 

Une illustration d'un cachalot.
Crédit: Géants doux

Compte tenu de son aire de répartition mondiale, les cachalots sont considérés comme les favoris des observateurs de baleines. Leur nom est dérivé d'une substance cireuse appelée spermaceti, stocké dans la tête de la baleine qui a été initialement mal interprétée comme du sperme.

Ce sont les plus grosses baleines à dents, atteignant jusqu'à vingt mètres de long, leur tête constituant un tiers de leur corps. Compte tenu de cette taille, il n'est pas surprenant que les cachalots aient le plus grand cerveau de mammifères de la planète.

C'est aussi le troisième mammifère plongeur le plus profond sur terre, atteignant des profondeurs de 2 250 mètres (7 382 pieds), dépassés uniquement par l'éléphant de mer du Sud et la baleine à bec de Cuvier. 

Les cachalots étaient historiquement des cibles de choix pour les baleiniers, une industrie qui a atteint son apogée au 19e siècle. Leur graisse, spermaceti et os ont été utilisés pour d'innombrables produits au cours des siècles avant et après, y compris les cosmétiques, les bougies, le savon, les lubrifiants, les huiles pour lampes et même les crayons de couleur. 

Une fois que la Commission baleinière internationale a assuré la protection complète de l'espèce en 1985, les populations n'ont cessé de croître à travers le monde, bien que ce soit un processus lent. Même ainsi, les cachalots sont aujourd'hui considérés comme vulnérables plutôt que menacés, ce qui démontre à quel point la CBI a été efficace pour protéger toutes les espèces de baleines en général. 

Les cachalots sont une espèce migratrice et seuls les mâles pénètrent dans les eaux islandaises. Ils ont été repérés dans tout le pays, mais presque uniquement en été.

Dauphins à bec blanc

Une illustration d'un dauphin à bec blanc.
Crédit: Géants doux

D'une longueur d'environ 3 mètres, les dauphins à bec blanc préfèrent passer leur vie à se nourrir dans les eaux subarctiques - parfait pour tous les observateurs de baleines visitant l'Islande!

On en sait moins sur les dauphins à bec blanc que sur les autres espèces; leur population, leur espérance de vie et leurs modes de reproduction sont encore un mystère pour les scientifiques. Cependant, nous savons qu'il s'agit de créatures sociales, que l'on trouve généralement par groupes de dix ou moins et que leur régime alimentaire se compose de poissons comme le merlan, l'aiglefin et la morue. 

Les dauphins à bec blanc sont également incroyablement acrobatiques, sautant à quelques mètres de l'océan et surfant avec les vagues provoquées par les bateau. Compte tenu de leur sociabilité, il n'est même pas rare de les trouver en train de se nourrir aux côtés d'autres baleines et dauphins, y compris des espèces prédatrices plus grandes comme les épaulards. 

Des dauphins à bec blanc ont été vus toute l'année, dans la baie de Faxaflói et dans le nord de l'Islande, bien que davantage d'entre eux soient repérés ensemble pendant les mois d'été. 

Où pouvez-vous en savoir plus sur les baleines et les dauphins en Islande? 

Compte tenu du temps notoirement imprévisible de l'Islande, les conditions pourraient avoir comme conséquence qu'une excursion d'observation des baleines ne serait as possible pendant votre visite. 

Heureusement, dans de telles circonstances, il existe encore plusieurs endroits que vous pouvez visiter où vous pouvez en apprendre davantage sur les baleines et les dauphins qui habitent les eaux côtières islandaises. 

Sanctuaire de bélugas dans les îles Westman

Âgées de 12 ans et de 900 kg chacune, les bélugas femelles, Little Grey et Little White, ont eu une éducation à peu près aussi dure que les animaux sauvages. 

Capturés à un jeune âge au large des côtes russes, les animaux ont d'abord été gardés dans un centre de recherche, puis transférés à l'aquarium Changfeng Ocean World en Chine en 2011. 

L'année suivante, l'aquarium a été racheté par Merlin Entertainment, une entreprise qui s'oppose à garder les mammifères marins en captivité. 

L'île islandaise d'Heimaey a été choisie comme nouveau sanctuaire des bélugas en raison de ses conditions naturelles et de ses eaux subarctiques. Heimaey fait partie de l'archipel des îles Westman dans le sud de l'Islande.

Le déplacement des baleines d'Asie vers l'Islande a nécessité un effort international considérable, rendu d'autant plus difficile par les restrictions imposées par la pandémie de coronavirus. 

Heureusement, leur arrivée au pays s'est déroulée sans heurts et maintenant Little White et Little Grey s'acclimatent à leur nouvelle maison. 

Une visite au Sea Life Trust Beluga Sanctuary prendra environ une heure, mais les visiteurs pourront également s'arrêter au Puffin Rescue Center juste à côté. 

Exposition sur les baleines d'Islande à Reykjavik 

En collaboration avec le Institut de recherche marine d'Islande, le Whales of Iceland Exhibition est le premier musée du pays dédié aux mammifères aquatiques. 

Vingt-trois répliques grandeur nature des espèces de baleines d'Islande sont suspendues de manière décorative dans l'espace d'exposition, permettant véritablement aux visiteurs d'apprécier l'énormité de ces créatures. 

Chacun des modèles exposés a été soigneusement peint à la main, avec leurs dimensions, mesures et détails basés sur une baleine vivante réelle, ajoutant une véritable authenticité à l'expérience. 

De plus, les modèles sont fabriqués dans un matériau doux et spongieux, ce qui permet aux plus jeunes de les toucher librement. 

Outre les modèles, les visiteurs peuvent participer à une nouvelle expérience de réalité virtuelle créée par l'entreprise technologique islandaise Motive. 

Equipés d'un casque de réalité virtuelle, les participants descendront au fond de l'océan où les baleines et les dauphins les entourent, fournissant non seulement des informations éducatives, mais des visuels fantastiques qui ne peuvent être vus nulle part ailleurs dans le pays. 

Avant d'arriver, assurez-vous de télécharger l'application gratuite sur votre téléphone ou votre tablette pour compléter votre visite avec un guide informatif. N'ayez crainte, l'espace d'exposition fournit à la fois le wifi gratuit et des écouteurs et dure environ trente minutes. 

Tous les jours à 10h30 et 13h30, une visite guidée est proposée sans frais supplémentaires pour les détenteurs de billets. Cette expérience peut durer jusqu'à quarante-cinq minutes et comprend un examen des dents et des os des baleines.

Les prix des billets varient, bien que les enfants de moins de sept ans soient admis gratuitement. Les 7 à 15 ans doivent payer 1500 ISK et les adultes 2900 ISK. Les familles (2 adultes, deux enfants) peuvent économiser des frais en achetant un billet de groupe à 5 800 ISK. 

Lorsque vous avez fini de découvrir tout le musée, assurez-vous de visiter le Whale Café & The Whale Souvenir Shop attenant; l'endroit idéal pour s'arrêter pour une délicieuse tasse de café, que vous pourrez mieux apprécier en lisant Moby Dick ou tout autre livre inspirant proposé. 

Musée de la baleine de Húsavík

Le musée des baleines de Húsavík constitue un autre choix fantastique pour tous ceux qui souhaitent en savoir plus sur ces animaux. Heureusement, ce petit établissement fascinant offre un air riche d'authenticité.  

En plus des baleines, les visiteurs peuvent se plonger dans le monde éclectique de l'écologie marine, et ainsi de mieux comprendre la relation historique que les premiers Islandais ont partagée avec la mer.

L'un des plus grands atouts du Húsavík Whale Museum est l'importance qu'il accorde à l'immersion de ses visiteurs dans le sujet. En tant que tel, se promener dans ses expositions ressemble à marcher sous les vagues, une nouveauté amusante qui vous aide également à imaginer à quoi doit ressembler ce monde extraterrestre pour ceux qui y vivent. 

La ville de Husavik en Islande.
Crédit: Musée de la baleine de Húsavík

Des expositions fascinantes sont composées d'affichages médiatiques et de vidéos. Pourtant, la pièce de résistance est, sans aucun doute, le squelette de baleine bleue, méticuleusement reconstitué pour montrer l'énormité de cette créature sauvage et insaisissable.

Les billets coûtent 2000 ISK pour les adultes, mais les enfants de 17 ans ou moins peuvent y entrer gratuitement. 

Réflexions finales sur l'observation des baleines en Islande

Aucune aventure en Islande n'est complète sans s'être aventurée sur ses océans.

La faune impressionnante qui vit au large des côtes de cette île - les baleines, les dauphins et les macareux - a longtemps contribué au tissu de vie local. Pour preuve, il y a environ dix-sept histoires dans les sagas islandaises qui racontent la relation entre l'homme et la baleine. 

Cette relation se poursuit aujourd'hui, mais avec un nouveau respect et une meilleure compréhension des efforts nécessaires pour protéger ces animaux dans le futur.

Cela dit, il devrait être clair que non seulement l'observation des baleines est une excellente activité pour la famille, mais aussi un moyen proactif de contribuer à la sécurité, à la longévité et au bonheur de ces animaux. 

L'Islande ne serait pas le pays tel qu'il est sans sa flore et sa faune uniques, et les voyageurs retiendront sans doutes une nouvelle vision du monde naturel. 

Nous espérons que vous réserverez une excursion d'observation des baleines avec nous lors de votre prochain voyage en Islande. Assurez-vous de consulter notre sélection de Visites aux baleines et macareux sur notre page Excursions et activités d'une journée de Traveo. 

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