Tout ce que vous devez savoir sur les volcans en Islande

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Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Quels sont les volcans les plus célèbres d'Islande et peuvent-ils être visités lors d'excursions d'une journée? Pourquoi l'Islande est-elle si volcaniquement active? Un volcan va-t-il bientôt éclater en Islande? Lisez la suite pour découvrir tout ce que vous devez savoir sur les volcans en Islande; le pays de la glace et du feu.

Table des matières

L'Islande est l'une des régions les plus volcaniques de la planète. De puissantes éruptions ont créé le pays lorsque de la lave en fusion a jailli du sol pendant des millions d'années. À ce jour, la terre est active et l'île est toujours en cours de création.

Les volcans d'Islande sont responsables d'une grande partie des paysages époustouflants du pays. Ils ont non seulement façonné les paysages de l'île, mais aussi son histoire et sa culture.

Pourquoi l'Islande est-elle appelée le pays du feu et de la glace?

Plus de la moitié de la masse continentale de l'Islande est stérile et seulement un quart des terres fertiles est habité. Le reste est constitué de calottes glaciaires et de champs de lave. 

Environ 11% de l'Islande est recouverte de glaciers et le pays compte plus de 30 volcans actifs, dont beaucoup se trouvent sous les glaciers. Cette interaction du chaud et du froid a formé le paysage que nous voyons aujourd'hui, tout en donnant à l'Islande le surnom Le pays du feu et de la glace.

Comment l'Islande s'est-elle formée?

Quand les gens disent que l'Islande est un haut lieu pour les voyageurs, ils ne parlent pas seulement de ses beaux paysages, de ses excursions amusantes et de sa culture locale unique. 

Ils pourraient très bien faire allusion au littéral point chaud qui était responsable de la formation du pays il y a environ 60 millions d'années. 

L'Islande se trouve à la frontière de l'Amérique du Nord et de l'Eurasie plaques tectoniques, tous deux s'éloignant constamment. Le pays est l'un des rares endroits sur Terre où cette séparation des plaques tectoniques se produit au-dessus du niveau de la mer. 

Le mouvement des plaques est en partie responsable de l'activité volcanique de l'Islande. L'autre raison est une région anormalement chaude alimentée par le manteau terrestre. Cette zone est connue comme un hotspot, et l'Islande se trouve au-dessus d'un.

Ce point chaud particulier est connu en science sous le nom de Islande Plume, et on pense que c'est la cause la plus importante de la forte activité volcanique que nous constatons aujourd'hui dans le pays.

Le panache d'Islande a produit de la lave chaude qui a remonté à la surface de l'océan il y a environ 60 millions d'années. Lorsqu'il a atteint l'eau, il s'est refroidi et s'est progressivement accumulé dans l'île que nous connaissons maintenant sous le nom d'Islande.

En tant que tel, l'Islande est considérée comme l'un des pays les plus jeunes de la planète - géologiquement parlant, c'est-à-dire - avec ses paysages encore en train de changer radicalement à ce jour.

Quels types de volcans trouve-t-on en Islande? 

Crédits: Pickpik

La plupart des gens s'attendent à ce que les volcans apparaissent comme ils le font dans les livres d'histoires; dominateur et solitaire à l'horizon, avec un long corps en pente et une caldeira ouverte qui a toujours un léger filet de lave qui en suinte. 

Ici en Islande, la géologie a évolué un peu différemment. Puisque l'île est située juste en dessous du cercle polaire, plus de neige s'accumule dans les endroits de haute altitude au cours de l'année qu'elle ne fond pendant l'été.

Au fil des siècles, cette neige se comprime et forme un glacier au sommet des plus hauts sommets d'Islande, qui comprennent nos volcans. C'est l'une des raisons pour lesquelles l'Islande est souvent surnommée `` le pays du feu et de la glace '', mais cela rend également difficile la sélection des volcans pour l'observateur occasionnel. 

Il existe trois principaux types de volcans: les cônes de scories, les cônes composites et les cônes de bouclier. L'Islande abrite les trois. 

Types de volcan.
Crédit: Pixy.org

Les plus courants sont les volcans à cônes composites, également connus sous le nom de stratovolcans, qui comprennent des Snæfellsjökull dans l'ouest de l'Islande, et Eyjafjallajökull et Hekla, tous deux dans le sud de l'Islande. Ces volcans aux flancs abrupts sont composés de couches de lave, de cendres et de débris rocheux et éclatent de manière explosive. 

Les cônes de cendres sont les plus petits des volcans et comprennent le système volcanique de Ljósufjöll sur la péninsule de Snæfellsnes et le volcan Þríhnúkagígur sur le Péninsule de Reykjanes. La plupart des cônes de cendres ont un cratère en forme de bol au sommet et ne s'élèveront pas à plus de 366 mètres (1200 pieds).

Les volcans boucliers notables sont Þyrill, situés dans Hvalfjörður (Fjord aux baleines), et Île de Surtsey. Ces volcans sont larges, en forme de dôme, avec des côtés en pente douce. D'en haut, ils ressemblent à un bouclier de guerrier, d'où le nom. 

Comment les volcans éclatent-ils? 

Crédit: Wikimedia. Creative Commons. Boaworm

Notre planète est composée de plusieurs couches. La feuille supérieure, ou croûte, est la couche la plus fine. Sous la croûte se trouve le manteau où la température peut atteindre bien au-dessus de 1000 ° Celsius (1832 ° Fahrenheit).

La lithosphère est la coquille externe d'une planète. Il est composé de la croûte et de la partie du manteau supérieur et est subdivisé en plaques tectoniques. Les lignes de démarcation entre ces plaques deviennent souvent les zones les plus volcaniquement actives du monde. 

L'Islande se trouve au sommet de deux plaques tectoniques, l'Eurasie et l'Amérique du Nord, avec la ligne de démarcation entre connue sous le nom de Dorsale médio-atlantique.

Les gens qui marchent à travers Almannagja Canyon au parc national de Thingvellir.
Photo: NordicSoul Islande

(Pour ceux qui sont intéressés, la dorsale médio-atlantique peut être vue exposée au-dessus du sol à Parc national de Þingvellir, qui fait partie de la Route touristique du Cercle d'Ore.)

Au plus profond du manteau terrestre, une roche fondue appelée magma tente régulièrement de s'élever vers le sommet. Le magma cherche les fissures et les espaces dans lesquels entrer, formant des chambres magmatiques. 

Une combinaison de pression extrême, de chaleur changeante et de mouvements tectoniques fait percer le magma à la surface, provoquant une éruption volcanique.

Crédit: Le magma Facebook

Toutes les grandes montagnes qui parsèment notre planète, que ce soit le mont. L'Etna en Sicile, la caldeira de Yellowstone aux États-Unis ou le Krakatoa en Indonésie sont susceptibles de réapparaître avec le retournement du manteau terrestre. 

Combien de volcans actifs y a-t-il en Islande? 

Crédit: Wikimedia. Creative Commons. Pinpin.

L'Islande est divisée en quatre zones volcaniques; la zone de Reykjanes, l'ouest, le nord et l'est. Chacun est relié par la (MIB) Mid-Iceland Belt dans le Hautes terres centrales

Au total, ces zones comprennent 30 systèmes volcaniques différents, dont chacun possède un volcan central et des essaims de fractions tectoniques. Cela signifie qu'il y a environ 30 volcans actifs en Islande. 

Le nombre total de volcans en Islande atteint plus de 130 en totalisant ceux qui sont en sommeil et éteints.

Les éruptions volcaniques sont-elles fréquentes en Islande? 

Un champ de lave en Islande
Crédits: Pickpik

En moyenne, une éruption volcanique majeure se produit en Islande tous les cinq ans environ, ce qui peut sembler dramatique, mais qui fait en fait partie intégrante de la vie ici sur l'île. 

Depuis la période de règlement initiale (lorsque la première arrivée du pays, Ingólfur Arnarson, a navigué vers nos côtes en 874 CE), environ 18 volcans ont éclaté. Au cours des 50 dernières années, plus de 20 éruptions ont été enregistrées. 

Plus de 30 systèmes volcaniques ont été actifs sur l'île pendant la période de l'Holocène (le temps écoulé depuis la fin de la dernière période glaciaire - environ les 11 700 dernières années). Pour mettre cela en contexte, plus d'un tiers de la lave mondiale provient directement d'éruptions en Islande.

Une éruption volcanique se produira-t-elle bientôt en Islande? 

Une coulée de lave
Crédits: pickpik

À présent, nous avons précisé que les éruptions volcaniques ne sont pas une question de si en Islande, mais quand. Trop conscients de ce fait, les Islandais gardent toujours un œil sur le paysage qui les entoure. 

Heureusement, la grande majorité du pays ne vit pas directement dans la zone de retombées des volcans actifs, à l'exception de certaines villes de la côte sud.

Quoi qu'il en soit, le manteau terrestre continue de se déplacer et de faire pression, inconscient des affaires des habitants de la surface. 

Les scientifiques surveillent tous les volcans d'Islande, mais ils en surveillent de près cinq; les deux les plus redoutés - Katla et Bárðabunga - et trois qui ont montré des signes de troubles récemment.

Cette année seulement (2020) a vu une augmentation considérable de l'activité sismique autour de trois volcans; Hekla sur la côte sud, Mt. Þorbjörn sur la péninsule de Reykjanes, et Grímsvötn système volcanique dans les Highlands. 

Heureusement, ces tremblements de terre n'ont causé aucune blessure ni dommage grave. Cependant, certains observateurs ont noté des glissements de terrain et des chutes de pierres dans des zones isolées. Les tremblements de terre ne signifient pas qu'une éruption se produira; cela signifie simplement que les scientifiques surveillent désormais encore plus ces volcans.

Parmi les trois volcans susceptibles de faire éruption, Grímsvötn est le plus actif et, heureusement, trop éloigné des habitations humaines pour susciter des inquiétudes majeures. 

Cependant, pour Grímsvötn, les scientifiques ne spéculent pas si le volcan va entrer en éruption, mais quand. Voyant que nous avons affaire à Dame Nature, une éruption peut survenir dans les semaines ou mois à venir.

Est-il sûr de voyager en Islande? 

Champ de lave d'Eldhraun.
Crédits: Needpix

La réponse simple à cette question est: OUI

Des agences professionnelles surveillent l'activité volcanique de l'Islande 24 heures sur 24. Compte tenu des progrès technologiques, les scientifiques sont désormais en mesure de mesurer et de prédire de manière fiable lorsqu'une éruption est évidente.

Gardez à l'esprit, cependant, que l'Islande est un paysage vaste et largement sous-développé, présentant d'autres dangers que de simples éruptions volcaniques. 

Les clients doivent toujours avoir la sécurité personnelle au premier plan de leur esprit et il est recommandé de vérifier régulièrement les sites Web. Voyage en toute sécurité en Islande, aussi bien que Vedur.is, les prévisions météorologiques nationales.

Quels sont les volcans les plus connus d'Islande? 

Beaucoup de gens se souviennent de l'éruption du célèbre Eyjafjallajökull en 2010 qui a interrompu tout le trafic aérien européen pendant quelques jours. 

Ceux qui ont visité l'Islande et fait le tour de la côte sud ou de la péninsule de Snæfellsnes pourraient également reconnaître le volcan Katla et Snæfellsjökull. 

Mais avec une trentaine de systèmes volcaniques actifs en Islande, il y a beaucoup plus de volcans intéressants à découvrir dans cette terre de feu et de glace. 

Voici quelques-uns des volcans les plus célèbres, ceux qui ont éclaté récemment et ceux qui ont causé les plus grandes éruptions.

Comment les éruptions volcaniques sont-elles mesurées?

Un volcanologue sur place.
Crédit: Flickr. Les Nations Unies.

Avant de commencer avec la liste des volcans les plus intéressants d'Islande, nous devrions examiner comment les éruptions volcaniques sont mesurées. 

Il existe plusieurs façons de mesurer une éruption volcanique. L'échelle la plus couramment utilisée pour déterminer l'ampleur d'une éruption est la Indice d'explosivité volcanique (VEI). C'est une mesure de l'explosivité des éruptions et utilise des éléments tels que le volume de produits et la hauteur des nuages d'éruption pour placer l'explosion sur une échelle de 0 à 8. 

L'échelle est logarithmique, de sorte que chaque point de l'échelle se rapporte à une éruption largement dix fois plus grande que celle ci-dessous. L'éruption d'Eyjafjallajökull était un VEI-4, et un exemple d'éruption de VEI-6 serait l'éruption de Krakatoa en 1883. Seulement environ 40 éruptions de magnitude VEI-8 ont été identifiées au cours des 132 derniers millions d'années.

Il existe deux types d'éruptions; explosif et effusif. L'échelle VEI est un excellent moyen de mesurer les éruptions explosives. Cependant, là-dessus, des éruptions effusives - où il y a une quantité massive de coulées de lave - donneraient un 0 ou 1, même si cela peut avoir un impact significatif sur la topographie du paysage environnant.

Volcan Hekla

Volcan Hekla Islande

L'un des volcans les plus actifs d'Islande est Hekla. Ce puissant stratovolcan, d'une hauteur de 1491 m (4892 pieds), est situé sur la côte sud de l'Islande et peut être clairement vu depuis les villes de Hella et Hvolsvöllur.

Les éruptions explosives de Hekla sont connues dans toute l'Europe depuis près d'un millénaire. Sa première éruption enregistrée, en 1104 CE, a été notée dans un poème anglo-normand par le moine Benedite qui l'a décrite comme la prison de Judas. 

Crédit: 1810, par MACKENZIE, George Steuart - Sir, Bart

Le volcan a continué à éclater périodiquement au cours des siècles suivants, certains épisodes pouvant durer jusqu'à six ans. 

Ces incidents étaient clairement terrifiants pour les Européens médiévaux car ils appelaient Hekla La porte de l'enfer, un record clair que le volcan était redouté même dans les pays éloignés de l'Islande.

Hekla a éclaté 18 fois dans l'histoire enregistrée; cinq de ces moments se sont produits au cours des 73 dernières années. C'est pourquoi Hekla a la réputation la plus effrayante parmi les résidents de cette île et est souvent appelée le Les volcans de la reine d'Islande.

Hekla est maintenant considéré par les scientifiques comme en retard pour une éruption.

Volcan Eyjafjallajökull

Crédit: Eyjafjallajökull Facebook

Le puissant volcan et le glacier Eyjafjallajökull peuvent être vus lors d'un voyage le périphérique dans le sud de l'Islande. 

À seulement 1651 mètres (5417 pieds) de hauteur, Eyjafjallajökull est l'une des plus petites calottes glaciaires du pays. Sa petite taille a empêché le volcan en dessous de faire éruption plusieurs fois au cours de l'histoire; à savoir dans les années 920, 1612 et 1821. 

Plus récemment, le volcan est entré en éruption en 2010, à la grande colère des présentateurs de nouvelles muets du monde entier. 

Au cours des étapes secondaires de l'éruption d'Eyjafjallajökull, le volcan a éjecté un énorme nuage de cendres qui a atteint plusieurs kilomètres dans les airs, dominant ainsi le ciel printanier autrement clair. 

Eyjafjallajokull éclate!
Crédit: Bjarki Sigursveinsson. Flickr

Environ 800 habitants ont été évacués de leurs maisons pendant cette période, non pas à cause de lave ou de cendres, mais jökulhlaups (crues des eaux de fonte des glaciers) qui ont rapidement débordé les rivières.

Les circonstances n'étaient guère meilleures plus loin. Les agences gouvernementales et les compagnies aériennes commerciales à travers le continent craignaient que les cendres n'endommagent les moteurs des compagnies aériennes, ont donc décidé de bloquer leurs flottes conformément à la fermeture de l'espace aérien européen. 

La justification de cette décision résidait dans la géologie unique d'Eyjafjallajökull. Comme l'éruption s'est produite sous la glace glaciaire, la lave s'est refroidie exceptionnellement rapidement, se décomposant rapidement en très fines particules de verre et de cendres. 

Crédit: Wikimedia. Creative Commons. NASA

Ces particules ont finalement fait partie du panache d'éruption, dont la position était soumise à des vents de haute altitude qui soufflaient souvent directement dans certains des espaces aériens les plus fréquentés de la planète. 

Les fermetures ont marqué la plus grande interruption du trafic aérien depuis la Seconde Guerre mondiale. En conséquence, des millions de passagers ont été bloqués, dont beaucoup essayaient de rentrer chez eux après les vacances de Pâques. 

Bien que l'éruption d'Eyjafjallajökull ait été considérée comme assez petite en ce qui concerne les volcans islandais, elle a eu une autre conséquence dramatique. 

En raison des événements tumultueux qui se déroulent en Islande, les yeux des médias du monde entier ont tourné leur attention vers l'Islande, présentant l'île à une pléthore de voyageurs potentiels qui n'avaient jamais envisagé de visiter auparavant. 

En tant que tel, de nombreux commentateurs ont depuis affirmé que le boom du tourisme en Islande au cours de la dernière décennie était en partie attribuable à la nature explosive d'Eyjafjallajökull. Pour cela, la montagne a nos remerciements. 

Comment prononcer Eyjafjallajökull

La prononciation de ce célèbre volcan islandais a surpris de nombreux locuteurs non islandais depuis son éruption en 2010.

Le volcan a gagné le surnom d'E-15, en référence à l'initiale d'Eyjafjallajökull et aux 15 lettres qui suivent. 

Cependant, si vous souhaitez impressionner vos amis, vous pouvez suivre ces quelques étapes, et vous pourrez prononcer le nom de ce volcan comme un local.

  1. L'accent est mis sur le premier «Ey», et il se prononce AY, comme dans «jour».
  2. Suivez rapidement votre AY avec un court son «ah». Le tout devrait rimer avec la chanson d'Outkast «Hey Ya!». Et là vous avez la première partie; Eyja
  3. Ensuite, -fjalla. Les J en islandais sont toujours doux et prononcés plus comme un Y. Le -fj- ici se prononce comme le fj- dans «fjord». Suivez le -fj- avec un son «ah». Devrait rimer avec «doit». Et rappelez-vous que voici votre deuxième accent.
  4. Il y a deux doubles à Eyjafjallajökull. Ceux-ci sont prononcés comme le -tl- dans «bouteille» ou «Atlas». Suivez le premier son double l avec un 'lah', comme est-ce que je suis si LA… Et puis vous avez la deuxième partie; -fjalla.
  5. Ö peut paraître étrange, mais il se prononce comme le -i- dans «monsieur». Ajoutez un soft j devant et accentuez le ö.
  6. -ku- est le suivant, le son k est comme un k normal mais le -u- sonne quelque chose comme -oo- dans un accent sud-américain ou un -u- dans un accent français. 
  7. Enfin, il y a un autre double-son, et c'est juste avant; le -petit en bouteille. -jökull.

Le nom du glacier signifie «Island Mountain Glacier». Eyja Signification île, fjalla signifie Montagne, et jökull est glacier. L'accent en islandais est toujours sur la première syllabe de chaque mot, donc EYjaFJAllaJÖkull.

Et voila. Eyjafjallajökull. 

Volcan Snæfellsjökull 

Crédit: Wikimedia. Creative Commons. Axel Kristinsson

Tenu en haute estime par les penseurs du nouvel âge comme l'un des centres énergétiques mythiques de la planète, le volcan Snæfellsjökull domine la péninsule de Snæfellsnes à 1446 mètres (4744 pieds). 

Grâce à sa hauteur, le stratovolcan peut être vu de Reykjavík, par temps clair, à travers les eaux scintillantes de la baie de Faxaflói. Snæfellsjökull se trouve à environ 120 kilomètres (75 mi) de la capitale islandaise. 

Les lecteurs avides pourraient connaître Snæfellsjökull du roman de science-fiction classique de Jules Verne, Voyage au centre de la Terre, comme porte d'entrée titulaire pour l'aventure souterraine du personnage. 

A stil de Voyage au centre de la Terre
Crédit: Wikimedia. Creative Commons. JTTCOTE.

Curieusement, ce n'était pas la seule fois que Snæfellsjökull intéressait les fanatiques de science-fiction. 

En 1993, un groupe étonnamment important de passionnés d'OVNI internationaux a cru qu'une visite extraterrestre était imminente à la montagne. Une conférence réunissant jusqu'à 500 personnes a eu lieu à Reykjavík avant qu'un groupe dédié ne se mette finalement à escalader Snæfellsjökull. 

Bien que de petits hommes verts ne se soient pas présentés ce jour-là, l'événement a attiré une couverture médiatique considérable, y compris une équipe de tournage de CNN. Un an après l'événement, la série populaire, les X-Files, a été diffusée pour la première fois à la télévision islandaise… a coïncidence? Nous ne pensons pas. 

Snæfellsjökull n'est pas considéré parmi les volcans les plus actifs d'Islande, ayant pour la dernière fois éclaté en 200 après JC ± 150, il y a environ 1750 ans.

Pendant l'été, randonnées sont devenus de plus en plus populaires au volcan Snæfellsjökull grâce en partie à sa beauté extraordinaire, ainsi qu'à sa facilité d'accès depuis Reykjavík.  

le selle de montagne—Un terme utilisé pour décrire le point le plus bas d'une crête — peut être atteint relativement facilement sous la direction d'un guide professionnel, certains tronçons étant effectués dans des véhicules 4 × 4 tels que les Snow Cats.

Il convient de noter, cependant, que se rendre au véritable sommet de Snæfellsjökull nécessite une grande maîtrise de l'escalade sur glace et ne devrait donc être tenté que par des professionnels expérimentés du sport. 

Volcan Bárðarbunga

Le puissant Bárðarbunga (La bosse de Bárður) se trouve sous les pics déchiquetés et glacés de l'homonyme glaciaire du parc national de Vatnajökull. 

À 2009 mètres (6591 pieds), c'est la deuxième plus haute montagne du pays après Hvannadalshnúkur. Il possède une énorme caldeira qui couvre 80 kilomètres carrés (29344,7 pieds) et est considéré comme le deuxième plus grand système volcanique d'Islande à 200 kilomètres (124 mi). 

En raison de son emplacement isolé et des éruptions peu fréquentes, Bárðarbunga est souvent considéré comme relativement peu connu et n'a été officiellement découvert qu'après un petit épisode volcanique en 1910.

Elle ne doit cependant pas être sous-estimée. En raison de sa taille, de son emplacement sous un glacier et de sa puissance, le Bárðabunga est considéré comme l'un des volcans les plus dangereux d'Islande, ayant été responsable de certaines des éruptions les plus massives du pays. 

Il y a 8500 ans, il a créé la plus grande coulée de lave connue pour avoir été produite en une seule éruption au cours des 1100 dernières années.

En 1447, Bárðabunga a éclaté lors d'une éruption considérée comme un VEI-6, le nombre le plus élevé qu'un volcan en Islande avait atteint sur l'échelle VEI, à l'exception de Katla, qui a également atteint cette métrique. L'éruption a créé une série de lacs connus sous le nom de Veiðivötn, beaucoup de ces lacs sont en fait d'anciens cratères d'explosion.  

Au cours des sept dernières années, l'activité sismique a augmenté dans la région de Bárðarbunga, ce qui a amené beaucoup de gens à la considérer comme l'un des volcans les plus actifs d'Islande. 

Le volcan est entré en éruption pour la dernière fois entre août 2014 et février 2015, provoquant une pollution atmosphérique généralisée dans toute l'Europe. Cependant, il a créé un nouveau champ de lave, Holuhraun, qui est maintenant devenu une étape populaire lors des visites guidées en super jeep.

Volcan Katla

Crédit: Katla Geopark Facebook

Katla (Bouilloire) dans le sud de l'Islande est l'un des volcans les plus actifs du pays, ayant éclaté vingt fois entre les années 930 CE et 1918 CE. 

Tout au long de l'histoire, Katla a éclaté tous les vingt à cinquante ans. Ayant éclaté pour la dernière fois en 1918, il n'y a pas eu de période d'inactivité plus longue qu'aujourd'hui, ce qui implique qu'une éruption est imminente dans les années à venir. 

En tant que l'un des plus grands volcans d'Islande, Katla atteint une hauteur de 1512 mètres (4961 pieds) et est partiellement protégé par Glacier de Mýrdalsjökull. Sa caldeira mesure 10 kilomètres de diamètre et est remplie de jusqu'à 800 mètres de glace. 

La ville de Vik dans le sud de l'Islande
Crédit: Wikimedia. Creative Commons. Nihcolas Babaian

La ville de Vík í Mýrdal se trouve à l'ombre du Katla; ainsi, les résidents sont toujours prêts à suivre les protocoles d'urgence établis par le Département de la protection civile et de la gestion des urgences.

Katla est responsable de l'une des plus grandes éruptions de lave des 10000 dernières années et de la plus grande éruption de l'histoire enregistrée en Islande. 

Environ 50 ans après l'arrivée du Viking, en 934 CE, Hekla et les environs Canyon d'Eldgjá a éclaté, créant plus de 20 km² (21527,82 pieds carrés) de lave. Les chercheurs pensent que l'éruption a duré quatre ans et a été mesurée à un VEI-6.

En raison de la taille de Katla, de la proximité de la colonie et des éruptions fréquentes dans le passé, c'est le volcan le plus redouté d'Islande. Cependant, cela en fait également l'un des plus observés, ce qui signifie qu'il est tout à fait sûr de voyager à proximité. Vous pouvez même visiter une authentique grotte de glace dans le glacier qui recouvre le volcan.

Cratères de Laki

Crédits: Pickpik

Autrement connu comme Lakagígar, cette fissure volcanique se trouve près du petit village de Kirkjubæjarklaustur dans le sud de l'Islande. La montagne Laki se trouve le long de cette fissure, de sorte que les noms sont souvent utilisés de manière interchangeable pour désigner la région. 

À partir de juin 1783, Lakagígar a éclaté pendant huit mois intensifs, et les conséquences immédiates ont été désastreuses en Islande. Outre le fait morbide que 20 villages ont été anéantis, plus de la moitié du bétail de l'île a été tué et presque toutes les récoltes ont été détruites. 

Crédits: Pickpik

Étant donné que l'agriculture locale avait subi un tel impact incroyable, une terrible famine s'est ensuivie qui a entraîné la mort de 25% de la population islandaise.

L'éruption de Lakagígar a eu un impact encore plus grand à l'étranger, avec 120 millions de tonnes de dioxyde de soufre se déversant dans l'hémisphère nord. Cela a provoqué à la fois une baisse drastique des températures mondiales et un épais smog toxique qui couvrait une grande partie de l'Europe. 

Des circonstances aussi horribles ont compliqué la vie des Européens, conduisant à une misère et une révolte généralisées. Beaucoup pensent que la Révolution française, par exemple, était le résultat direct de la famine massive qui a suivi l'éruption de Laki.

Crédit: Pixabay

Le premier écologiste d'Angleterre, Gilbert White, a écrit sur cette époque depuis son domicile dans le Hampshire. Ci-dessous, un extrait de son journal personnel;

«Le soleil, à midi, paraissait aussi blanc qu'une lune assombrie, et jetait une lumière ferrugineuse de couleur rouille sur le sol et les planchers des chambres; mais était particulièrement sinistre et couleur sang à la montée […] Pendant tout ce temps, la chaleur était si intense que la viande de boucherie pouvait à peine être mangée le lendemain de sa mort; et les mouches grouillaient ainsi dans les ruelles et les haies. […] Les paysans ont commencé à regarder, avec une crainte superstitieuse, l'aspect rouge et fatigant du soleil.

Ce changement de climat a également affecté les saisons de mousson sur d'autres continents, provoquant de graves sécheresses qui ont atteint l'Inde et l'Afrique du Nord. Les États-Unis ont également connu l'un des hivers les plus froids jamais enregistrés, et des glaces ont même été enregistrées dans le golfe du Mexique.

Volcan Eldfell 

A 01h55 le 23 janvier 1973, un volcan en Îles Westman, un archipel situé juste au large de la côte sud de l'Islande, a pris vie après avoir été en sommeil pendant environ 5000 ans.

Des fissures enflammées ont commencé à se former sur l'île d'Heimaey, certaines s'étendant jusqu'à 1600 mètres (5200 pieds) de longueur.

De grandes fontaines de lave flamboyantes éclairaient le ciel nocturne, alertant les habitants de la ville qui ont immédiatement commencé à se diriger vers le port pour une évacuation vers le continent.

La lave envahissante menaçait d'engloutir non seulement les maisons de la ville, mais aussi le port; un événement aurait eu des effets dévastateurs sur les moyens de subsistance des gens.

Par chance, la nuit précédente avait été orageuse, ce qui signifie que la plupart des bateaux de pêche de l'île étaient amarrés et pouvaient aider à l'évacuation. 

Le premier bateau a quitté le port à 2h30, un peu plus d'une demi-heure après le début de l'éruption. Dans la matinée, les 5 300 habitants s'étaient rendus sur le continent.

Seule une poignée de braves volontaires sont restés sur l'île. Leur objectif était désormais de sauver le port en refroidissant la lave et en détournant son écoulement.

Heureusement, leurs vaillants efforts n'ont pas été vains. Avec un peu d'aide de l'armée américaine, la coulée de lave a été détournée et le port (et le gagne-pain d'Heimaey) a été sauvé.

Même ainsi, la moitié de la ville était au-delà de la sauvegarde, laissant environ 400 maisons détruites de façon permanente.

Pas étonnant alors que l'île ait pris le surnom de «Pompéi du Nord».

L'éruption a duré plus de cinq mois, et dans les années qui ont suivi, Heimaey allait subir un important effort de reconstruction. Aujourd'hui, l'île abrite 4 500 personnes, sans parler de huit millions de macareux chaque été.

Louange d'être Odin!

Surtsey 

Surtsey est un autre membre des îles Westman nommé d'après le géant du feu nordique, Surtr. Surtsey a été formé lors d'une éruption qui a commencé le 14 novembre 1963 - un peu moins de dix ans avant qu'Eldfell n'éclate violemment à proximité.

De manière assez inattendue, cette masse continentale nouvellement formée a été remarquée pour la première fois par un cuisinier à bord d'un chalutier. En croyant à peine ses yeux, l'attention fut d'abord attirée sur le phénomène quand il repéra une colonne de fumée sombre inquiétante s'élevant à l'horizon. 

Après avoir alerté ses collègues membres d'équipage, il a été décidé d'enquêter plus avant, car beaucoup craignaient qu'un accident de navigation ne se soit produit.

Ce qu'ils ont découvert à la place était une puissante éruption sous-marine qui, nous le savons maintenant, a commencé à 130 mètres (430 pieds) sous le niveau de la mer.

L'épais nuage de cendres noires indiquait que l'éruption commencerait bientôt à pénétrer la surface de l'océan, ce qu'elle fit le lendemain.

Au cours de l'éruption de Surtsey de 4 ans, il a progressivement augmenté, atteignant sa taille maximale à 2,5 km2 et à 174 mètres (571 pieds) au-dessus du niveau de la mer.

Dans les décennies qui ont suivi l'éruption, les scientifiques ont enregistré une diminution de la taille de l'île. Ils estiment qu'il sera de nouveau sous la surface de l'océan dans un peu plus d'un siècle. 

Aujourd'hui, personne d'autre qu'un groupe exclusif de biologistes, botanistes et volcanologues spécialisés n'est autorisé à mettre le pied sur l'île. Cependant, l'île de Surtsey peut parfois être considérée comme une attraction lors des excursions en bateau au départ de Heimaey.

Système volcanique Grímsvötn

Grímsvötn est le système volcanique le plus actif d'Islande. On estime qu'il a éclaté plus de 100 fois depuis la colonisation de ce pays (874-930 CE).

Son emplacement sous Vatnajökull, le plus grand glacier d'Europe, signifie qu'une quantité massive d'eau de fonte se forme à chaque fois qu'elle entre en éruption. Ces inondations d'eau de fonte, connues sous le nom de jökulhlaup, peut avoir des effets dévastateurs sur la topographie environnante, emportant tout ce qui se trouve sur son passage.

Heureusement, Grímsvötn est situé loin des habitations humaines et - comme pour tous les volcans islandais - est très bien surveillé pour éviter les dommages causés à la fois par l'éruption et le jökulhlaup suivant. 

Grímsvötn a éclaté pour la dernière fois en 2011, et les scientifiques pensent qu'il réapparaîtra dans les semaines ou mois à venir. 

Mt. Thorbjorn

La péninsule de Reykjanes
Crédit: Flickr. martin_vmorris

Les paysages de la péninsule de Reykjanes sont dominés par le volcanisme. Ici, vous trouverez le système volcanique de Reykjanes, une vaste zone de champs de lave, de sources chaudes et de bassins de boue, parsemée entre les volcans.

L'un de ces volcans est le mont. Þorbjörn, une attraction souvent négligée située juste à l'extérieur de la ville de Grindavík. Un sentier de randonnée populaire mène à la montagne et peut même être vu depuis le célèbre Blue Lagoon.

Début 2020, les gens ont commencé à porter une attention particulière à Þorbjörn lorsqu'une série de petits tremblements de terre ont été enregistrés près du volcan. 

L'inflation de la terre a également été enregistrée, juste à l'ouest du volcan, qui, selon les scientifiques, pourrait être causée par une accumulation de magma. Cependant, cela ne signifie pas nécessairement que Þorbjörn est sur le point d'éclater. 

Le magma peut s'accumuler sans jamais percer la surface, mais les scientifiques surveillent de près Þorbjörg ainsi que d'autres volcans du système volcanique de Reykjanes.

Quels volcans pouvez-vous visiter en Islande? 

Une éruption en Islande
Wikimedia. Creative Common. Boaworm

Il existe un nombre important de volcans en Islande qui peuvent être visités par les voyageurs, bien que beaucoup nécessitent de participer à une visite guidée. Des volcans tels que Snæfellsjökull et Eldfell peuvent facilement être vus lors de vos voyages ainsi que les calottes glaciaires qui recouvrent Eyjafjallajökull et Katla.

Les visites guidées du volcan sont fortement recommandées. Non seulement votre guide professionnel sera à votre disposition pour vous fournir des informations et répondre aux questions, mais il pourra également vous emmener en toute sécurité vers des volcans difficiles à atteindre.

Les visites de volcan et de glacier commencent généralement par les participants à bord d'un véhicule 4 × 4 capable de traverser un terrain escarpé. Après tout, la grande majorité des volcans d'Islande sont nichés dans des zones difficiles d'accès. 

Quel que soit le volcan que vous visitez; vous avez le choix de simplement faire du tourisme ou de participer à une expérience plus significative. Ceux-ci peuvent inclure la motoneige, la randonnée sur glacier ou la spéléologie sur glace.

Certains volcans, comme Eldfell (Fire Hill) sur l'île d'Heimaey, peut être vu sans réservation de visite (bien qu'il soit nécessaire de se rendre aux îles Westman). À seulement 200 mètres (660 pieds), Eldfell peut être escaladé jusqu'à sa caldeira, offrant une vue sur l'île environnante et les côtes. 

De nombreux cratères volcaniques peuvent être visités sans guide. Ceux-ci incluent Kerið près du Cercle d'Or, Grábrók et Saxhóll sur la péninsule de Snæfellsnes et le cratère Víti dans les hauts plateaux du centre (bien qu'un véhicule 4 × 4 soit nécessaire pour le dernier).

Pouvez-vous entrer dans un volcan en Islande? 

Entrer dans le volcan
Crédit: Flickr. Baron Reznik

Bien qu'au début, cela puisse paraître fou, il est possible de pénétrer dans une caldeira volcanique en Islande. 

Heureusement, le volcan en question, Þríhnúkagígur (Cratère des trois pics), est depuis longtemps en sommeil, ce qui en fait une expérience sûre et inoubliable que vous ne trouverez sûrement nulle part ailleurs.

Pour toute personne un peu inquiète, soyez tranquille en sachant qu'il n'y a pas eu d'éruption ici depuis plus de 4000 ans et qu'il n'y a aucune indication que Þríhnúkagígur ressurgisse de si tôt. 

Þríhnúkagígur n'a été découvert qu'en 1974, ce qui en fait un ajout relativement nouveau à la famille des volcans islandais. 

Son énorme chambre magmatique atteint une profondeur de 120 mètres (700 pieds), ce qui la rend si grande que le monument le plus célèbre de Reykjavík, l'église Hallgrímskirkja, pourrait s'y loger confortablement. 

Pour arriver au fond, les invités monteront à bord d'un ascenseur à cage qui leur offrira une descente régulière de six minutes, entourée tout au long de la descente par des murs rouges, jaunes et violets vibrants.

Quels sont les meilleurs cratères de magma à visiter en Islande? 

Alexander Grebenkov. Wikimedia. Creative Commons

Une conséquence heureuse des éruptions passées de l'Islande est les cratères de magma pittoresques qu'ils ont laissés derrière eux. Des cratères, des lacs de cratère et des caldeira peuvent être trouvés dans tout le pays et constituent un arrêt rapide et brillant lors de vos voyages. 

Le cratère le plus célèbre, sans aucun doute, est Kerið dans l'ouest de l'Islande. Une visite de ce site est parfois incluse comme activité supplémentaire dans les visites touristiques du Cercle d'Or. Notez cependant qu'un petit droit d'entrée de 400 ISK est requis pour le stationnement, ce qui constitue une anomalie en ce qui concerne les attractions islandaises. 

Deux autres sites largement photographiés sont le Cratères d'explosion de Víti. Dont l'un est situé le long du Fissure de Krafla dans le nord de l'Islande, l'autre étant dans le Zone volcanique d'Askja dans les Highlands. Parce que les deux lacs de cratère partagent un nom (signifiant enfer) et, franchement, se ressemblent un peu, il est facile de se confondre en discutant d'un en particulier. 

Wikimedia. Creative Commons. Boawormjpg

À 10 kilomètres (6,2 mi) de large et 90 kilomètres de long (56 mi), la zone de fissure de Krafla se trouve juste à l'est de Akureyri Sur la carte. Ce Víti a été formé lors d'une éruption de 1724 connue sous le nom de Incendies de Mývatn; un événement si explosif que ses flammes pouvaient être vues de la côte sud. 

L'autre Víti se trouve à Askja, célèbre pour le deuxième lac le plus profond d'Islande, Öskjuvatn, qui a été formé lors d'une éruption de 1875 et couvre maintenant douze kilomètres carrés. Les eaux géothermiques bleues de Víti se trouvent juste à côté, une délicieuse oasis dans le terrain autrement aride et sec d'Askja. 

Öskjuvatn et Víti sont accessibles après une randonnée de 2,5 kilomètres (1,6 mi) depuis le parking. Notez que les Highlands islandais ne sont accessibles que pendant les mois d'été et avec un véhicule 4 × 4. 

Cratère Hverfjall en Islande
Flickr. MindsEye_PJ

Cratère du volcan Hverfjall est un cône de tephra pittoresque situé à l'est de Le lac Mývatn dans le nord de l'Islande. 1 km de diamètre (0,6 mi) et 140 mètres (459 pieds) de profondeur, Hverfjall possède une esthétique d'amphithéâtre brillante avec ses murs en pente noire et sa forme symétrique presque parfaite. 

La randonnée est incroyablement populaire à Hverfjall. Il faudra environ une heure aux clients pour se promener autour de la caldeira, pendant laquelle ils pourront profiter de belles vues sur le lac et les montagnes environnantes. 

Enfin, les pentes de Cratère d'Eldborg (Forteresse de feu) s'élève à 60 mètres (197 pieds) au-dessus d'un vaste champ de lave à la frontière entre la péninsule de Snæfellsnes et la région de Mýrar, lui donnant cette forme de volcan parfaite. 

Après sa dernière éruption il y a environ 5000 à 6000 ans, le cratère a un diamètre de 200 mètres (656 pieds) et une profondeur totale de 50 mètres (164 pieds). 

Si vous souhaitez visiter Eldborg, il est préférable d'emprunter un chemin de randonnée depuis la ferme de Snorrastaðir; un trajet d'environ 3 kilomètres (1,8 mi), ce qui signifie qu'il vous faudra environ trois heures pour aller et venir. 

Où pouvez-vous en savoir plus sur les volcans d'Islande?

Voyant que c'est le pays du feu et de la glace, il existe, bien sûr, plusieurs musées et expéditions fantastiques disséminés dans tout le pays, dédiés à fournir des informations uniquement liées aux volcans islandais.

L'un des plus populaires est le Centre de lave à Hvolsvöllur. Cette exposition permanente utilise une approche multimédia de haute technologie pour partager l'histoire géologique captivante de l'Islande. 

Des panneaux d'information détaillés, un éclairage rouge sombre et des dioramas abstraits aboutissent à la création d'un espace d'exposition qui ne ressemble à rien d'autre dans le pays. 

Il existe également un cinéma intégré qui présente des vidéos éducatives dramatiques, dont beaucoup incluent des séquences que la plupart des gens n'ont jamais vues. 

Si vous souhaitez en savoir plus sur les éruptions dans les îles Westman en particulier, assurez-vous de visiter http://eldheimar.is/en/Musée Eldheimar sur Heimaey. 

Construit autour de vieilles maisons autrefois submergées par la coulée de lave, vous découvrirez l'événement d'éruption cataclysmique qui a secoué cette petite île en 1973, lui donnant son surnom de `` Pompéi du Nord ''.

Le musée est ouvert en été comme en hiver. Les clients reçoivent des audio-guides pour se plonger dans le sujet, disponibles en plusieurs langues, dont l'anglais, l'allemand, le français, l'islandais et le norvégien.

Une autre grande institution où vous pouvez en apprendre davantage sur les volcans d'Islande se trouve dans la capitale. Musée Perlan est immédiatement reconnaissable sur la ligne d'horizon de Reykjavík en raison des réservoirs d'eau lourde et du dôme distinctif qui domine les pins de la colline d'Öskjuhlíð. 

Grande exposition de Perlan, Merveilles d'Islande, plonge dans la nature islandaise de manière ludique et high-tech. Il utilise des reconstructions et des panneaux d'affichage multimédia pour en apprendre davantage sur les volcans, les glaciers, les aurores boréales, les grottes de glace et les falaises d'oiseaux du pays. 

Une autre exposition à proximité est La maison du volcan, situé à quelques pas des bateaux d'observation des baleines et des bateaux de pêche du pittoresque vieux port de Reykjavík. 

Ouvert pour la première fois en 2011, cette exposition de géologie bien-aimée présente une magnifique collection de minéraux, ainsi que deux documentaires informatifs qui se déroulent tard dans la nuit, ce qui en fait l'arrêt idéal pour terminer votre journée.  

Au centre de la ville telle qu'elle est, il y a beaucoup de délicieux restaurants et bars à visiter une fois votre séjour au Volcano House terminé.

Résumé 

Comme nous l'avons vu, l'Islande est un pays à la hauteur de son surnom, le pays de la glace et du feu, avec de magnifiques glaciers sous lesquels se cachent certaines des forces élémentaires les plus destructrices de la Terre. 

L'Islande abrite les trois types de grands volcans, dont trente sont toujours actifs. Le plus actif de tous est le volcan Hekla, dans le sud de l'Islande, qui, selon beaucoup, devrait réapparaître sous peu. 

Les clients qui souhaitent en savoir plus sur les volcans du pays peuvent le faire de plusieurs manières. 

Certains volcans comme Eldfell peuvent être escaladés jusqu'à la lèvre, tandis que d'autres comme Þríhnúkagígur offrent l'occasion d'observer l'intérieur d'une chambre magmatique dormante. 

Pour ceux qui sont un peu trop nerveux pour un examen aussi rapproché, il existe plusieurs musées et expositions à travers le pays consacrés aux volcans, le plus connu étant le centre de lave à Hvolsvöllur, ainsi que le musée Perlan et la maison du volcan à Reykjavik. 

Outre les volcans eux-mêmes, les clients peuvent apprécier leurs résultats spectaculaires sous la forme de champs de lave noueux, de cratères de magma ouverts et de vallées géothermiques embuées. Heureusement, ces attractions naturelles sont difficiles à manquer lors de la conduite et peuvent être trouvées dans toutes les régions du pays. 

L'expérience des volcans d'Islande élargira non seulement votre base de connaissances, mais vous procurera également des souvenirs durables d'un pays comme nulle part ailleurs. 

La seule question qui reste est la suivante; quand allez-vous visiter vous-même les volcans d'Islande? Assurez-vous de consulter notre large choix de circuits volcaniques et glaciairess pour trouver les meilleures excursions pour votre voyage.

Avez-vous apprécié notre article sur les volcans en Islande? Y a-t-il des questions auxquelles vous pensez que nous n'avons pas répondu? N'hésitez pas à laisser vos commentaires, questions et souvenirs dans la case des commentaires Facebook ci-dessous. 

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