Tout ce que vous devez savoir sur la randonnée glaciaire en Islande

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Michael Chapman

Michael Chapman

La randonnée sur glacier est l'une des activités les plus populaires pour les visiteurs en Islande, offrant aux clients une excursion passionnante au milieu de la beauté sauvage et spectaculaire de cette île. Poursuivez votre lecture pour découvrir tout ce qu'il y a à savoir sur cette activité passionnante toutes saisons.

Table des matières

Groupes de randonnée glaciaire devant un glacier dans la réserve naturelle de Skaftafell
Photo: World Face sur Unsplash

Photo de couverture: Randonnée glaciaire de 3 heures dans la réserve naturelle de Skaftafell

Si vous cherchez à vous essayer à la randonnée sur glacier, l'Islande est la destination idéale pour le faire. Les glaciers couvrent environ 11% de la masse continentale du pays, offrant un accès facile aux amateurs d'aventure ainsi que des vues impressionnantes.

La randonnée glaciaire est une activité amusante et exaltante pour les randonneurs débutants et chevronnés. Traveo propose diverses randonnées sur glacier avec différents niveaux de difficulté, ce qui signifie qu'il devrait être facile de trouver un circuit parfait qui correspond à vos besoins. 

Randonnée glaciaire de 3 heures à Skaftafell
Photo: Randonnée glaciaire de 3 heures dans la réserve naturelle de Skaftafell

Les gens se joignent aux randonnées sur glacier pour diverses raisons. Conquérir un glacier colossal en est un, admirer les paysages islandais sous un nouvel angle en est une autre. 

Pour moi, le meilleur de la randonnée sur glacier est la sérénité au sommet d'un glacier. Ici, vous êtes loin de toute interférence humaine: pas de bruit de voiture, pas de réverbère, personne d'autre que votre groupe. Ici, vous pouvez vraiment apprécier la liberté de la nature islandaise.

Comment se forment les glaciers en Islande? 

Un glacier dans le sud-ouest de l'Islande
Photo: @willianjusten, Willian Justen de Vasconcellos via unsplash

Avant de s'attaquer à une excursion de randonnée sur glacier, une préparation et des connaissances sont nécessaires pour les visiteurs qui cherchent à maximiser leur expérience. 

D'une part, il est fascinant de comprendre comment des masses de glace aussi vastes et denses peuvent apparaître dans un pays qui, quel que soit son nom, est étonnamment tempéré pendant une grande partie de l'année. 

Il y a environ 270 glaciers nommés en Islande, ce qui ne montre que la diversité et la prolifération de tels phénomènes. Les raisons de leur répartition sur l'île peuvent être attribuées aux changements de topographie, de précipitations et de température de l'air. 

Les gens debout sur le rivage d'une lagune glaciaire en face d'une énorme calotte glaciaire

Les glaciers se forment dans des zones qui connaissent des chutes de neige constantes sur de nombreuses années et décennies. Les couches de neige deviennent au fil du temps densément compactées, la comprimant et la forçant à recristalliser en ce que l'on appelle des «grains glaciaires».

Au fur et à mesure que ces grains deviennent plus serrés, des poches d'air se forment autour d'eux, faisant pression sur la neige jusqu'à ce qu'elle devienne «firn". En tant que forme intermédiaire, le sapin se réfère à l'état de la neige juste avant qu'elle ne devienne de la glace, et est généralement mesuré aux deux tiers de la densité de l'eau.

Au cours des cent prochaines années environ, les grains glaciaires continuent de grossir, forçant les poches d'air entre eux à devenir de plus en plus petites.

Et voilà, mesdames et messieurs, l'essentiel de la formation d'un glacier. Je pourrais entrer plus en détail, mais c'est une pente glissante considérant qu'il y a tellement plus à discuter! 

Courte randonnée glaciaire dans le parc national de Vatnajokull
Photo: Courte randonnée glaciaire dans le parc national de Vatnajokull

Faits intéressants sur les glaciers en Islande

  • Le mot islandais pour Mýrdalsjökull est Jökull, donc ce terme se trouve à la fin de la plupart des calottes glaciaires nommées dans le pays. 
  • Les premiers glaciers d'Islande ont fondu il y a environ 12 000 ans avec la fin de la dernière période glaciaire. Les glaciers que l'on peut voir aujourd'hui en Islande ont commencé leur formation il y a environ 2500 ans. 
  • De nombreux glaciers en Islande couvrent des volcans actifs. Des exemples de ceux-ci incluent Eyjafjallajökull, Öræfajökull, Bárðarbunga et Grímsvötn.
  • La glace dense des glaciers absorbe la couleur rouge, laissant derrière elle la teinte bleue vibrante qui est devenue un sujet célèbre parmi les photographes de voyage.
  • Les cristaux de glacier, ou «grains glaciaires», peuvent atteindre la taille d'un poing humain. 
  • Vatnajökull est le plus grand glacier d'Islande, couvrant environ 8 000 kilomètres carrés. Vatnajökull est également la plus grande masse glaciaire d'Europe. 
  • À l'extrémité opposée du pays à Vatnajökull, Langjökull est le deuxième plus grand glacier. 
  • Par temps clair, les sommets en corne du diable du glacier Snæfellsjökull peuvent être vus depuis la capitale islandaise, Reykjavík, tout en admirant les eaux de la baie de Faxaflói.
  • Le glacier Snæfellsjökull a un rôle central dans le roman classique de Jules Verne, Voyage au centre de la Terre (1871). Le livre a été adapté pour être projeté deux fois; d'abord en 1959, puis en 2008. 

La randonnée sur glacier en Islande est-elle sûre? 

Randonnée glaciaire dans le sud de l'Islande
Photo: Randonnée sur le glacier de Solheimajokull dans le sud de l'Islande

Oui, c'est sûr. Cependant, comme toutes les activités aventureuses, il existe un élément de risque qui doit toujours être respecté lors de la randonnée sur glacier en Islande. À savoir, ne sortez jamais sur un glacier sans un guide glaciaire qualifié. 

Pour assurer votre sécurité, vous devez respecter les règles établies par votre guide. Ce conseil vaut pour toutes les excursions d'aventure en Islande, pas seulement pour les randonnées sur glacier. Il doit être traité comme un évangile compte tenu de l'expérience et des connaissances qu'un guide professionnel apporte à la table.

Il fait partie de leur travail de naviguer sur la route la plus sûre à travers la calotte glaciaire, de marcher là où la feuille est la plus dense et de signaler les crevasses qui pourraient poser un danger.

De quel équipement ai-je besoin pour la randonnée sur glacier en Islande? 

Crampons sur glace
Photo: Needpix.com

Avant de mettre les pieds sur un glacier, votre guide vous fournira tout l'équipement nécessaire pour un voyage en toute sécurité. Ceux-ci inclus:

  • Un casque
  • Poteau de marche ou piolet
  • Paire de crampons (dispositifs de traction à pointes glissés sur vos chaussures)

Lors de certaines randonnées sur glacier, votre guide peut également vous remettre des harnais avec des mousquetons (manilles) et des cordes, en fonction du terrain à venir. 

Assurez-vous que vous êtes bien habillé avant de vous lancer dans votre visite. Optez pour des pulls molletonnés et polaires en laine plutôt que du coton, et évitez à tout prix le denim car il absorbe et retient l'eau. Dans cet esprit, assurez-vous de porter à la fois une veste imperméable et coupe-vent lors de votre randonnée. 

Les gants et les écharpes ont aussi leur place pour ceux qui cherchent à éviter l'inévitable refroidissement éolien qui survient en haute altitude. Ainsi qu'un chapeau fin ou une cagoule à porter sous votre casque.

Randonnée glaciaire de 3 heures à Skaftafell
Photo: Randonnée glaciaire de 3 heures dans la réserve naturelle de Skaftafell

Les chaussures de randonnée imperméables sont indispensables pour ceux qui entreprennent une randonnée sur glacier. Ils doivent avoir une semelle robuste et couvrir vos chevilles pour que les crampons puissent s'adapter confortablement sur eux. De nombreux voyagistes proposent la location d'une paire de chaussures de randonnée lors du processus de réservation. 

Assurez-vous de porter tout votre équipement de plein air avant de vous présenter à votre randonnée sur glacier. De cette façon, vous ne retenez pas le groupe en changeant de vêtements ou de chaussures et vous passerez plus de temps sur la glace.

Quelle est la meilleure période de l'année pour faire une randonnée sur glacier en Islande?

Courte randonnée glaciaire dans le parc national de Vatnajokull
Photo: Courte randonnée glaciaire dans le parc national de Vatnajokull

La grande majorité des randonnées glaciaires sont disponibles tout au long de l'année, mais chaque saison a ses avantages. La glace est également en constante évolution, de sorte que les clients de retour pourront vivre une expérience entièrement nouvelle s'ils souhaitent participer lors de leur deuxième visite dans le pays. 

L'été en Islande dure de mai à septembre, tandis que l'hiver s'étend d'octobre à avril. Si vous souhaitez en savoir plus sur ce que propose chaque saison, assurez-vous de lire nos articles de fond Un guide complet pour visiter l'Islande en hiver et Guide du visiteur sur le soleil de minuit en Islande

Randonnée glaciaire en été en Islande

Randonnée glaciaire Solheimajokull
Photo: Visite en petit groupe du sud de l'Islande avec randonnée sur glacier

La randonnée glaciaire en été présente des avantages apparents par rapport à son homologue plus froid, le premier étant un temps plus agréable. 

Bien que l'Islande soit connue pour ses températures froides, son vent et sa pluie, les visiteurs d'été trouveront leur temps à l'extérieur étonnamment supportable. Le soleil de minuit reste haut dans le ciel jusque tard dans la nuit, créant une ambiance chaleureuse et agréable pour ceux qui sont immergés dans la nature. 

Un meilleur temps signifie que vous pouvez marcher dans des vêtements plus confortables et qu'il n'y a guère de crainte de devoir raccourcir l'excursion car quelqu'un de votre groupe ne peut pas supporter le froid.

Les excursions estivales sont beaucoup moins susceptibles d'être reportées, ou même annulées, en raison de conditions météorologiques difficiles, ce qui est une excellente nouvelle pour les voyageurs ayant un calendrier serré. En dehors de cela, le temps clair permet une véritable appréciation des paysages islandais vus du sommet d'un glacier. 

Coucher de soleil au glacier Solheimajokull
Photo: Expéditions de trolls

Que vous soyez témoin de la côte sud, avec sa fabuleuse réserve naturelle, Skaftafell, ou de la péninsule accidentée et éthérée de Snæfellsnes, chacune des régions d'Islande vous impressionnera à coup sûr grâce à une perspective panoramique. 

Si vous cherchez à faire de la randonnée sur un glacier en particulier, assurez-vous de vérifier que sa disponibilité saisonnière correspond à votre visite. Sólheimajökull et les langues glaciaires du parc national de Vatnajökull sont disponibles toute l'année, mais les visites sur Snæfellsjökull ne fonctionnent que pendant les étés.

Randonnée glaciaire en hiver en Islande

Randonnée glaciaire de 4,5 heures dans la réserve naturelle de Skaftafell dans le sud de l'Islande
Photo: Randonnée glaciaire de 4,5 heures dans la réserve naturelle de Skaftafell dans le sud de l'Islande

S'il est vrai que les excursions hivernales sont plus susceptibles d'être annulées ou déplacées en raison des conditions météorologiques, il convient de préciser ici qu'il s'agit toujours du dernier recours d'un voyagiste. Les conditions hivernales rendent la randonnée sur glacier plus difficile en raison du froid, de la couverture nuageuse et du coucher du soleil tôt, mais il y a aussi des avantages fantastiques! 

D'une part, les glaciers islandais semblent beaucoup plus propres en hiver, non ternis par les cendres volcaniques des éruptions précédentes ou par les sentiers taillés des groupes de touristes qui sont déjà passés. 

Un homme en tenue de glacier debout sur un glacier, entouré de glace
Photo: Expédition Troll

Les visiteurs hivernaux sont au courant de la glace si cristalline et d'un bleu océanique que la vue du glacier semble presque fantastique. Il n'est donc pas surprenant que les glaciers islandais aient été utilisés comme lieu de tournage pour la série télévisée populaire de HBO, «Game of Thrones».

Enfin, la randonnée sur un glacier est beaucoup plus aventureuse en hiver qu'en été. Braver les éléments peut être particulièrement gratifiant pour les voyageurs d'un certain tempérament, surtout s'il est combiné avec des expériences complémentaires telles que la spéléologie sur glace.

Quels glaciers peuvent être parcourus en Islande? 

Il y a plusieurs glaciers disséminés dans le pays qui offrent un terrain optimal pour les randonneurs avides. Chaque calotte glaciaire offre ses avantages, bien que généralement interchangeables en ce qui concerne les exigences de base de ce que l'on attend d'une randonnée sur glacier:

Des points de vue stupéfiants et des panoramas à couper le souffle; défis physiques et hauteurs à conquérir; sculptures de glace complexes et naturellement formées, moulins, gouffres et crevasses; tous attendent d'être découverts au milieu des montagnes enneigées d'Islande. 

Randonnée glaciaire sur Sólheimajökull

Randonnée glaciaire dans le sud de l'Islande
Photo: Randonnée sur le glacier de Solheimajokull dans le sud de l'Islande

Trouvé dans les régions montagneuses du sud de l'Islande, Sólheimajökull se sépare du bien plus grand Mýrdalsjökull, lui-même situé entre les volcans Katla et Eyjafjallajökull. 

Le nom se traduit par Sun Home Glacier et est considérée comme l'une des langues glaciaires les plus pittoresques d'Islande, s'étendant sur environ 8 kilomètres de longueur et 2 kilomètres de largeur. Sa proximité avec les volcans fournit aux randonneurs la preuve de la raison pour laquelle l'Islande est connue comme la terre du feu et de la glace. La glace blanche du glacier est, par endroits, striée de cendres volcaniques noires provenant d'éruptions précédentes. 

Grâce en grande partie à son emplacement facile le long de la rocade, les visiteurs qui souhaitent naviguer vers cette attraction n'auront qu'à voyager 2 heures à l'est de Reykjavík. La randonnée ici est également un excellent moyen d'interrompre une visite touristique de la côte sud de l'Islande avec un peu d'aventure.

Randonnée glaciaire de Skaftafell dans le parc national de Vatnajökull

Un homme debout sur un rebord à la réserve naturelle de Skaftafell
Photo: World Face sur Unsplash

Comme mentionné précédemment, Vatnajökull (Glacier d'eau) est la plus grande calotte glaciaire d'Islande, dominant environ 8% de la masse terrestre totale du pays. De telles statistiques, cependant, ne peuvent pas exprimer la majesté pure du parc national dans lequel il réside.

Pour vous donner une idée, certains le contextequant à l'énorme Vatnajökull, sa glace scintillante couvre des vallées et des chaînes de montagnes entières, y compris le plus haut sommet d'Islande, Hvannadalshnúkur.

En tant que tel, il est juste de supposer que de nombreuses langues de glacier partent de Vatnajökull, et chacune est aussi différente de la précédente. Heureusement, certains d'entre eux sont accessibles aux randonneurs, ce qui a de la chance grâce aux magnifiques paysages du sud de l'Islande proposés.

La plupart des randonnées glaciaires sur Vatnajökull partent du centre d'accueil des visiteurs de Skaftafell ou à proximité. Fondée en 1967, Skaftafell était autrefois une réserve naturelle à part entière, avant de fusionner avec la plus grande zone du parc national de Vatnajökull en 2008. 

Une montagne enneigée dominant les arbres de la réserve naturelle de Skaftafell
Photo: Benjamin Alexander de Pixabay

La région est appréciée des visiteurs et des habitants pour ses déserts de sable noir, ses pentes de montagne luxuriantes et son terrain glaciaire sauvage. Pas de surprise alors que certains des sites les plus précieux d'Islande se trouvent à Skaftafell. 

La langue de glacier sur laquelle vous marcherez dépend de la météo et des conditions sur la glace. Les arrêts les plus courants sont le glacier Falljökull suivi de Skaftafellsjökull. Auparavant, les visites à la langue de sortie de Svínafellsjökull étaient populaires, cependant, cette zone est maintenant fermée en raison de l'ONU

Glacier Falljökull

Un glacier dévalant une montagne dans la réserve naturelle de Skaftafell
Photo: Fritz_the_Cat de Pixabay

Falljökull (Glacier en chute) est une belle langue glaciaire qui met en valeur les paysages environnants de Vatnajökull. 

Le nom du glacier est dérivé de la vue historique de la glace dévalant les bords noirs et volcaniques des falaises de Skaftafell. Il grimpe dans les montagnes, offrant une ascension difficile, mais agréable, qui en vaut la peine. 

À proprement parler, Falljökull pourrait être décrit comme une cascade à plusieurs couches, même si elle s'est condensée sur des milliers d'années. 

Alors que vous vous déplacez prudemment le long de la glace, le plus haut sommet d'Islande, Hvannadalshnúkur, dominera votre fête. Croyez-nous qu'une telle image ajoute un véritable drame à vos efforts. 

De chaque côté de ce vaste champ de glace, des roches de lave chargées de mousse entourent le glacier, ajoutant diverses couleurs et textures au paysage. 

Randonnée glaciaire de 3 heures à Skaftafell
Photo: Randonnée glaciaire de 3 heures dans la réserve naturelle de Skaftafell

Skaftafellsjökull Outlet Glacier

Les randonneurs pourraient être intéressés par le glacier de sortie de Skaftafellsjökull, en particulier le sentier de huit kilomètres (cinq miles) qui mène à la spectaculaire cascade de Svartifoss. 

Au cours de leur randonnée sur glacier, les invités auront la chance d'avoir une vue inoubliable qui ne manquera pas de puiser l'air de leurs poumons; la campagne du sud de l'Islande, portant sur eux dans toute sa splendeur éclectique et naturelle.

Les participants à cette expérience de visite commenceront leur voyage en tant que centre des visiteurs de Skaftafell, ce qui en fait un endroit fantastique pour en apprendre davantage sur l'histoire, la nature et la culture qui composent la région. 

Glacier Svínafellsjökull

Vue glaciale du glacier Svínafellsjökull dans le parc national de Vantajökull
Photo: Jon Gretarsson via Wikimedia CC

Bien que fermé maintenant, Svínafellsjökull était autrefois l'un des sentiers glaciaires les plus populaires d'Islande.

Le bonnet lui-même est composé de crêtes acérées qui sont entourées d'une flore luxuriante en été. Bien qu'il ne soit pas possible de gravir ces crêtes, elles sont assez étonnantes à voir. 

La beauté de Svínafellsjökull est connue depuis longtemps des habitants. Cependant, il n'est pas passé inaperçu par le reste du monde, en particulier les producteurs de cinéma et de télévision. Plusieurs scènes «Au nord du mur» ont été tournées à Svínafellsjökull pour la série fantastique de HBO, Game of Thrones.

L'Islande est un pays actif, avec des vents, des éruptions volcaniques et des tremblements de terre qui façonnent toujours l'île. Malheureusement, cela signifie parfois que les zones ne sont pas sécurisées. C'est le cas de Svínafellsjökull actuellement. Des éboulements et des fractions dans le sol ont interrompu toutes les visites dans la région, et aucun guide glaciaire ne s'y rendra tant qu'il ne sera pas parfaitement en sécurité.

Randonnée glaciaire sur Snæfellsjökull

Glacier Snæfellsjökull dominant un champ de lave sur la péninsule de Snæfellsnes
Photo: Martin Brechtl sur Unsplash

Les penseurs du New-Age croient que Snæfellsjökull est l'un des mystiques «centres énergétiques» de la Terre. Personnellement, je n'accorde pas beaucoup de crédit à cela, mais là est une certaine magie émanant du stratovolcan, difficile à nier.

Peut-être est-ce dû à son emplacement côtier, perché à l'extrémité de Snæfellsnes, la péninsule qui porte son nom. La montagne et le glacier font une présence dominante sur la ligne d'horizon, attirant naturellement le regard et jouant sur des émotions souvent négligées. 

Le glacier a un énorme 700 000 ans; une raison claire pour laquelle il a une place de choix dans les contes folkloriques islandais. Une célèbre saga, Saga Bárðar Snæfellsáss, a été écrit à la fin du 14ème siècle et a parlé de Bárður, un mi-homme, mi-troll qui est monté pour devenir «l'esprit gardien de Snæfellsjökull».

Visite d'une journée en petit groupe de la péninsule de Snaefellsnes avec déjeuner
Photo: Visite d'une journée en petit groupe de la péninsule de Snaefellsnes avec déjeuner

Aujourd'hui, Snæfellsjökull est un endroit populaire parmi les randonneurs, offrant une vue fantastique sur la péninsule de Snæfellsnes, ainsi qu'un regard de près sur la beauté pure et éthérée si caractéristique des calottes glaciaires islandaises. 

Uniquement disponible en été, la marche sur glacier sur Snæfellsjökul est considérée comme l'une des randonnées les plus difficiles du pays, même si vous serez récompensé par des vues fantastiques. Donc, si vous espérez participer à une visite ici, assurez-vous d'avoir la forme physique nécessaire pour profiter au maximum de votre temps sur la montagne car atteindre le véritable sommet de Snæfellsjökull nécessite de l'escalade sur glace.

Pouvez-vous faire de la spéléologie lors d'une randonnée glaciaire en Islande?

Visite d'une grotte de glace en super jeep | Départ de la lagune glaciaire de Jökulsárlón
Photo: Visite d'une grotte de glace en super jeep | Départ de la lagune glaciaire de Jökulsárlón

Oui, vous pouvez. De courtes randonnées glaciaires sont souvent nécessaires pour atteindre l'entrée d'une grotte de glace, en particulier dans le parc national du Vatnajökull. Bien que la randonnée ne soit pas considérée comme la seule attraction de l'expérience, elle peut gratter les démangeaisons de ceux qui manquent de temps ou sont limités par un budget. 

Ceux qui recherchent une randonnée plus étendue sur le glacier avec leur excursion de spéléologie sur glace peuvent réserver une excursion spécifique combinant les deux activités. Ces visites permettent à leurs participants d'explorer à la fois la surface et l'intérieur d'un glacier.

Excursion grotte de glace en petit groupe au départ de la lagune glaciaire de Jökulsárlón
Photo: Excursion grotte de glace en petit groupe au départ de la lagune glaciaire de Jökulsárlón

La plupart des grottes de glace ne peuvent être visitées qu'en hiver, lorsque les grottes sont gelées et exemptes d'eau de fonte. Célèbre pour sa glace bleue vibrante, cela comprend les grottes de «cristal» les plus photographiées qui se trouvent dans le parc national de Vatnajökull. 

La seule grotte de glace disponible toute l'année est les grottes de glace de Katla sur la côte sud. Cependant, y accéder, surtout en été, nécessite peu ou pas de randonnée sur glacier. 

Pouvez-vous visiter une lagune glaciaire lors d'une randonnée en Islande? 

Icebergs flottant sur l'eau calme à la lagune glaciaire de Jökulsárlón
Photo: Unukorno via Wikimedia CC

Les lagunes glaciaires sont des lacs à la base des glaciers. Ils se forment lorsqu'un glacier s'érode ou recule et que la dépression qu'il laisse se remplit d'eau de fonte.

En règle générale, une visite des lagunes glaciaires d'Islande n'est pas officiellement incluse dans le cadre d'une randonnée. Cependant, ceux qui prévoient de faire de la randonnée sur les pentes nacrées de la calotte glaciaire de Vatnajökull découvriront souvent le lagon le plus précieux du pays, Jökulsárlón, car il est largement utilisé comme point de rencontre pour différentes agences de voyage.

Mis à part ses oiseaux de mer en piqué et sa colonie de phoques ludique, le lagon est le mieux caractérisé par ses icebergs flottants, qui créent une atmosphère paradisiaque et tranquille.

Ces icebergs peuvent être vus se déplaçant doucement vers l'océan ouvert, où ils se lavent souvent en pépites pittoresques sur un rivage de sable noir à proximité connu sous le nom de Diamond Beach.

Des glaçons allongés sur la plage avec des gens flous en arrière-plan

Diamond Beach se trouve à seulement quelques pas de la lagune de Jökulsárlón, ce qui en fait un autre arrêt facile pour ceux qui sont déterminés à découvrir les endroits les plus magnifiques du sud de l'Islande.

Une autre lagune glaciaire, moins connue, s'est formée devant Sólheimajökull. Bien que moins bleu que Jökulsárlón, la lagune glaciaire de Sólheimajökull est également remplie d'énormes icebergs et peut être facilement repérée lors d'une randonnée sur glacier.

À quoi ressemble l'avenir des glaciers en Islande?

Un homme debout devant la glace à Jökulsárlón Glacier Lagoon
Photo: Joshua Earle sur Unsplash

La preuve d'un climat qui se réchauffe régulièrement n'est que trop évidente en Islande. Les conséquences de notre inaction antérieure sont visibles pour tous, alimentant la volonté de mettre en œuvre de nouveaux efforts de conservation. 

Les glaciers d'Islande étaient à leur plus grand entre les années 1890-1920. Dans les décennies qui ont suivi, des mesures serrées ont démontré leur récession, les années 80 étant particulièrement préoccupantes au regard de cette tendance à la baisse.

Bien sûr, c'est maintenant à l'ère moderne que nous sommes obligés de faire face à la catastrophe environnementale laissée à notre porte. Ne pouvant plus détourner les yeux, les preuves sont partout autour de nous, incontournables et exigeantes. 

Une plaque commémorative pour l'ancien glacier Ok en Islande
Photo: Université Rice via Wikimedia CC

Prenez le sommet de Snæfellsjökull, par exemple, qui a été vu entièrement sans glace en août 2012. Ce spectacle sans précédent était la première fois dans l'histoire enregistrée que la montagne était nue de son manteau glaciaire.

Les glaciers de sortie comme Skaftafellsjökull et Breiðamerkurjökull reculent également à un rythme effréné chaque année. Les scientifiques de divers domaines d'expertise craignent que même nos efforts les plus remarquables pour lutter contre un climat galopant ne soient trop peu trop tardifs. 

Certains glaciers d'Islande ont déjà complètement disparu; à savoir, Okjökull, déclaré «mort» en 2014. Une cérémonie pour marquer cette triste occasion a réuni de nombreux scientifiques, artistes, écrivains et hommes politiques, dont le Premier ministre, Katrín Jakobsdóttir. 

Tout ce qui précède nous laisse avec une réalisation troublante. Si de tels titans du paysage peuvent disparaître comme s'ils n'étaient jamais là, le moment n'est-il pas venu de reconnaître que l'heure du non-retour se rapproche de plus en plus, si en effet elle n'est pas déjà arrivée?  

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