Un guide complet des grottes de glace d'Islande

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Michael Chapman

Michael Chapman

Les couloirs bleus des grottes de glace d'Islande attirent depuis longtemps les visiteurs internationaux. Mais comment se forment les grottes de glace? Quelle grotte de glace devriez-vous visiter? Pouvez-vous participer à une excursion de spéléologie pendant vos vacances? Lisez la suite pour en savoir plus sur les grottes de glace et les excursions de spéléologie en Islande.

Table des matières

Plus de 11% de la masse continentale islandaise est couverte par d'énormes couches de glace appelées glaciers, ne laissant aucun doute sur la raison pour laquelle le pays porte son nom.

Ces glaciers sont si énormes qu'ils recouvrent des montagnes, des vallées et, souvent, des volcans actifs, comme un drap blanc.

C'est ce jeu de chaud et de froid - glaciers et volcans - qui permet la formation de belles grottes de glace. Visiter l'une de ces grottes glaciaires magiques est souvent en tête des listes de nombreux visiteurs.

Dans cet article, j'ai essayé de couvrir toutes les questions que vous pourriez avoir sur les glaciers en Islande, allant de la façon dont ils se forment, pourquoi ils ont leur teinte bleue et quelles grottes vous devriez visiter lors de votre voyage dans cette terre de glace et Feu.

Comment se forment les grottes de glace en Islande? 

La majorité des glaciers islandais ont commencé à se former il y a environ 2500 ans. Au fil des siècles, la neige s'est accumulée et comprimée pour former des glaciers à haute altitude.

Ces énormes corps de glace sont constamment en mouvement, sculptés soit par les flancs des montagnes environnantes, soit par la pression de leur propre poids. 

D'autres facteurs, y compris la vitesse de leur mouvement, peuvent faire tourner et tordre les glaciers de manière particulière. Ce mouvement laisse souvent des crevasses ouvertes qui, lorsqu'elles sont remplies d'eau de fonte, créent des puits verticaux profonds appelés moulins.

Les glaciers qui recouvrent les volcans ont des évents volcaniques ou des sources chaudes qui émettent de la chaleur. Cela crée plus d'eau de fonte qui se déverse dans les moulins du glacier et creuse des tunnels dans la glace.

Ces tunnels sont ce que l'on appelle communément des «grottes de glace». Cependant, le terme scientifiquement correct est en fait «grotte glaciaire». 

En géologie, "grottes de glace'' est le terme approprié utilisé pour décrire les grottes rocheuses qui contiennent de la glace toute l'année, telles que Grotte de Víðgelmir dans l'ouest de l'Islande. Par souci de facilité, je continuerai à utiliser le terme plus courant de «grotte de glace» tout au long de cet article.

Où sont les grottes de glace en Islande?

La plupart des visiteurs en Islande arrivent à l'aéroport international de Keflavík avant de faire le court trajet en voiture jusqu'à Reykjavík. L'aéroport et la capitale sont tous deux situés dans la partie ouest du pays. 

Les grottes de glace les plus populaires d'Islande, connues sous le nom de "Blue Ice Caves", se trouvent sous le glacier de Vatnajökull, situé à l'extrémité sud-est du pays.

Voyager vers ces grottes peut prendre jusqu'à deux jours, mais le voyage est très pittoresque avec de nombreux arrêts de photographie en cours de route. 

Ceux qui ont moins de temps dans le pays peuvent visiter la grotte de glace de Katla, située sur la côte sud, ou l'une des grottes artificielles plus proches de la capitale.

Grotte de glace de Katla, sud de l'Islande 

La grotte de glace naturelle la plus proche de Reykjavík est la grotte de glace de Katla sous le glacier de Mýrdalsjökull, à environ 167 km à l'ouest de la capitale.

Contrairement à d'autres grottes de glace naturelles, la grotte de Katla est accessible toute l'année. Cela en fait un incontournable pour les voyageurs d'été qui pensaient qu'ils risqueraient autrement de rater leur chance de visiter l'une de ces véritables merveilles naturelles.

D'où partent les visites de la grotte de glace de Katla?

La plupart des tours qui visitent la grotte de glace de Katla partiront de Reykjavík ou du village en bord de mer, Vík í Mýrdal. 

Les excursions au départ de la capitale comprendront souvent des arrêts touristiques aux cascades de Seljalandsfoss et de Skógafoss, ainsi qu'à la plage de sable noir de Reynisfjara.

Il y a généralement deux départs par jour pour la grotte de glace de Katla au départ de Vík. Le départ du matin est parfait pour ceux qui font un autotour et qui logent près de la ville. 

En revanche, le départ de l'après-midi est plus adapté pour ceux qui commencent la journée plus loin, comme à Reykjavík ou Kirkjubæjarklaustur.

Votre guide vous emmènera à la grotte dans une super jeep, un gros véhicule qui a été modifié pour le terrain accidenté de l'Islande. De la route n°1, vous voyagerez sur une route secondaire dans la nature sauvage du sud de l'Islande. 

Vous vous approcherez de Sólheimajökull, une langue glaciaire du glacier Mýrdalsjökull, encore plus magnifique.

Après avoir traversé des paysages sombres et époustouflants - qui ont servi de toile de fond à des films tels que Star Wars: Rogue One et Noé- vous atteindrez la base du glacier. 

Ici, votre guide vous équipera de crampons, d'un piolet et d'un casque avec une torche, avant de vous conduire dans un labyrinthe cristallin de tunnels vitreux.

Quelle est la différence entre la grotte de glace de Katla et les grottes de glace bleue de Vatnajökull?

Outre le fait que les grottes de glace de Katla sont accessibles toute l'année, la principale différence entre la grotte de glace de Katla et les grottes de glace bleue de Vatnajökull est la couleur de la glace. 

Bien que vous puissiez trouver de la glace bleue à Katla, la grotte est beaucoup plus sombre et la glace est striée de cendres noires des éruptions volcaniques passées. 

La grotte elle-même porte le nom du volcan Katla, sur lequel repose la glace. A proximité se trouve également le fameux volcan Eyjafjallajökull, qui est entré en éruption en 2010, interrompant tout le trafic aérien pendant quelques jours.

Les grottes de glace bleue du glacier Vatnajökull 

Les grottes de glace les plus populaires d'Islande se trouvent dans le parc national de Vatnajökull, à environ 380 km de Reykjavík. 

La réserve naturelle porte le nom de son attraction vedette, la puissante calotte glaciaire du Vatnajökull (qui signifie «glacier d'eau») qui couvre un incroyable 8% de la masse continentale du pays (8 500 kilomètres carrés). La taille de Vatnajökull en fait non seulement le plus grand glacier d'Islande, mais aussi d'Europe.

Vatnajökull a environ 30 langues glacières qui coulent de la calotte glaciaire. Bien que vous puissiez probablement trouver une grotte de glace dans la plupart d'entre eux, beaucoup sont inaccessibles. 

Quelle est la différence entre la grotte de glace bleue, la grotte de glace de cristal et la grotte "Blue Diamond"?

Parmi les langues glacières les plus populaires pour les excursions dans les grottes de glace figurent Svínafellsjökull (également utilisé comme lieu de tournage pour Game of Thrones de HBO), Eyjabakkajökull, Falljökull et Skaftafellsjökull. 

Collectivement appelées «Les grottes de glace bleue», ces grottes scintillantes se tordent et tournent élégamment à l'intérieur du glacier, créant une scène époustouflante qu'il faut voir pour croire.  

Ces grottes portent parfois des noms différents selon le tour opérateur, tels que «Crystal Cave», «Blue Diamond Cave», «Waterfall Cave» et même «Northern Lights Cave». 

En gros, les noms ne sont qu'une astuce de marketing. Parce que les grottes inondent - et parfois s'effondrent - chaque saison, Crystal Cave de cette année pourrait être complètement différente de Crystal Cave de l'année dernière. 

D'où partent les visites de la grotte de glace bleue?

La distance entre Reykjavík et Vatnajökull, associée aux conditions de conduite hivernales, fait de la visite de ces grottes de glace depuis la capitale un voyage de deux jours. 

Cependant, passer la nuit dans un hôtel de campagne donne aux voyageurs plus de temps pour profiter des nombreuses attractions disponibles au long du chemin. 

Cela comprend les sites du Cercle d'Or, de la plage de sable noir de Reynisfjara, de la lagune glaciaire de Jökulsárlón et de la plage de diamants.

Des visites guidées de plusieurs jours vers les grottes de glace partent de la ville de Reykjavík et comprennent des arrêts touristiques le long de la côte sud. 

Les excursions de moins d'une journée - parfaites pour ceux qui font un séjour en voiture - partent généralement de la lagune glaciaire de Jökulsárlón, mais parfois aussi de la réserve naturelle de Skaftafell.

Pour vous rendre au glacier, vous voyagerez dans un grand véhicule 4 × 4 capable de passer les terrains accidentés de l'Islande. 

La plupart des tours nécessitent une courte randonnée à travers de magnifiques paysages glaciaires pour se rendre à la grotte. Les amateurs d'aventure qui cherchent à éviter les foules peuvent réserver une visite plus longue de la grotte de glace où ils devront marcher pendant environ une heure et demie dans chaque sens. 

Quand pouvez-vous visiter les grottes de glace bleue de Vatnajökull?

Contrairement à la grotte de glace de Katla, les grottes de glace de Vatnajökull ne sont accessibles que pendant les mois d'hiver. L'été voit ces tunnels souterrains inondés d'eau glaciaire, devenant ainsi inaccessibles. 

La visite des grottes de glace de Vatnajökull n'est donc possible que de novembre à mars chaque année.

Tunnel de glace de Langjökull, ouest de l'Islande

La grotte de glace la plus proche de Reykjavík est un tunnel artificiellement construit dans Langjökull, le deuxième plus grand glacier du pays. 

L'attraction a pris environ 14 mois à construire et est située à 1260 mètres (4133 pieds) au-dessus du niveau de la mer. Cela signifie que les visiteurs doivent monter à bord d'un véhicule 4 × 4 spécialement modifié pour y accéder, ce qui ne fait qu'ajouter à l'excitation et à l'exaltation de la visite. 

Le point de départ des visites des tunnels de glace de Langjökull est au camp de base de Klaki, situé à environ 151 kilomètres (94 mi) de la capitale, Reykjavík. 

Vous pouvez trouver des tours qui partent directement de la capitale aux tunnels de glace, s'arrêtant souvent à certaines des attractions naturelles époustouflantes de l'ouest de l'Islande. Mais ceux qui effectuent un autotour devront atteindre le camp de base par eux-mêmes. 

Pour vous rendre au camp de base, vous avez besoin d'un véhicule 4 × 4 car la route qui y mène est une route de montagne en gravier. Ceux qui n'ont pas de 4 × 4 ou qui ne sont pas à l'aise sur cette route difficile peuvent réserver une une navette depuis le village voisin de Húsafell. 

Depuis le camp de base, vous traverserez de superbes paysages glaciers dans un camion lance-missiles de l'OTAN, modifié pour se déplacer facilement dans des conditions arctiques difficiles.

À l'intérieur du glacier, vous parcourrez des couloirs gelés éclairés par des lumières artificielles. Vous apprendrez comment les tunnels ont été construits et tout sur la géologie des glaciers; des formations de ces calottes glaciaires aux dangers auxquels elles sont confrontées.

Grotte de glace de Perlan (exposition des merveilles d'Islande), région de la capitale 

Les visiteurs de Reykjavík apercevront probablement l'étrange dôme qui surplombe les toits de la ville. Il s'agit de l'emblématique musée et terrasse d'observation Perlan, situé sur la colline d'Öskjuhlíð. 

Autrefois utilisée pour stocker l'eau potable de la capitale, cette merveille architecturale est aujourd'hui l'un des musées les plus appréciés d'Islande. 

Cette fière institution a la réputation d'offrir à ses clients un aperçu fascinant de la nature et de la faune de l'île.

Bien qu'elle abrite également un planétarium d'aurores boréales et une reproduction à grande échelle d'une falaise maritime islandaise (avec des macareux moine), c'est la grotte de glace artificielle de Perlan qui attire le plus l'attention. 

À l'intérieur de cette magnifique reconstitution de 100 mètres de long, vous découvrirez les environnements glaciaires de l'Islande de manière amusante, informative et interactive. L'attraction a été construite avec un incroyable 350 tonnes de neige pure islandaise. 

Durant votre visite de Perlan, assurez-vous de vous arrêter à son impressionnante terrasse d'observation à 360 degrés. Non seulement vous aurez une vue fantastique sur les toits d'étain colorés de la capitale, mais aussi sur le mont Esja et la baie scintillante de Faxaflói. 

Y a-t-il des grottes de glace dans le nord de l'Islande? 

Le nord de l'Islande n'a pas les grottes de glace du sud pour une raison simple; il n'y a tout simplement pas autant de glaciers dans la région. Cela étant dit, il y a un site particulier qui éblouit depuis longtemps les visiteurs avec ses charmes d'un autre monde.

Grotte de glace de Lofthellir, nord de l'Islande 

Près du lac Mývatn, vous pouvez participer à une visite guidée de la grotte toujours stupéfiante de Lofthellir. 

Notez que Lofthellir est une «grotte de glace» au sens scientifique du mot et non une «grotte glaciaire» comme l'autre mentionnée ci-dessus (rappelez-vous, nous avons parlé de la différence plus tôt).

Cette caverne est célèbre pour ses fantastiques sculptures de glace et stalactites naturellement formées. Lofthellir s'est formé il y a plus de 3500 ans et s'étend sur un incroyable 370 mètres (1213 pieds) sous le champ de lave de Laxardalshraun. 

Les excursions à Lofthellir partent principalement d'Akureyri, autrement désignée par son surnom de «capitale du nord de l'Islande». Cependant, il y en a d'autres qui partent directement de la région de Mývatn. 

Les aventuriers qui choisissent de visiter Lofthellir se rendront sur le site en 4x4, passant devant des sites tels que le volcan Hverfjall et les cratères de Lúdentsborgir, avant de terminer leur voyage par une randonnée jusqu'à l'embouchure de la grotte elle-même. 

Cette randonnée dure environ trente minutes et traverse directement les affleurements rocheux de Laxardalshraun. La plupart des visites à Lofthellir dureront environ une heure à explorer l'intérieur de la grotte de glace.

Pourquoi les grottes de glace d'Islande sont-elles si bleues?

Une personne debout à l'entrée d'une grotte de glace bleue dans le glacier Vatnajökull.
Photo: Nakul Sharma via Flickr

Dans la plupart des endroits, les lacs et les rivières apparaissent en bleu parce que l'eau absorbe plus efficacement toutes les autres couleurs du spectre. En Islande, ce magnifique processus chimique est porté à de nouveaux sommets. 

Phénomène unique aux environnements subarctiques, la «glace bleue» n'est pas seulement observée dans les grottes de glace d'Islande, mais aussi dans ses icebergs flottants et ses parois glaciaires stupéfiantes. 

La science derrière la glace bleue est aussi fascinante que stupéfiante à regarder. Après que la neige tombe sur un glacier, elle se comprime et fait finalement partie du glacier lui-même. 

Un glacier à la réserve naturelle de Skaftafell dans le sud-est de l'Islande.

Pressé, l'oxygène tente de s'échapper, entraînant la formation de bulles d'air et de gros cristaux de glace. Pour l'œil humain, ces facteurs donnent à la glace un bleu aigue-marine vibrant.  

Les grottes de glace en Islande sont-elles sûres? Pouvez-vous les visiter par vous-même?

Une personne devant un bloc de glace dans une grotte de glace dans le parc national de Vatnajökull.

Comme pour toutes les activités basées sur la nature, la spéléologie dans les grottes de glace présente plusieurs risques inhérents, il est donc essentiel que les voyageurs ne s'aventurent à l'intérieur qu'en compagnie d'un guide professionnel. 

Heureusement, toutes les excursions vers les grottes de glace vendues en Islande sont accompagnées d'un guide, garantissant que votre voyage se déroule en toute sécurité dès le départ. 

Les guides vous fourniront l'équipement de sécurité nécessaire pour rendre possible la visite. Cela peut inclure une lampe frontale, des crampons, des bâtons de marche et un casque. 

Crampons sur glace
Photo: Needpix.com

Ils apporteront également avec eux une richesse de connaissances et d'expérience, qui sont toutes deux essentielles pour garantir que l'activité reste amusante et accessible à tous les niveaux d'expérience. 

Les exploitants de grottes de glace sont vigilants dans la vérification des prévisions météorologiques et si les conditions sont trop pluvieuses ou blizzardes, il est probable que votre visite soit reportée à un autre jour. 

Il est toujours essentiel que les visiteurs gardent également un œil sur les prévisions météorologiques, car le climat imprévisible du pays impliquera souvent de devoir réévaluer vos projets de voyage et vos itinéraires. 

Quelle est la température des grottes de glace en Islande et que dois-je porter lors d'une visite des grottes de glace?

Pour que des grottes de glace se forment en premier lieu, les températures doivent être glaciales. Le temps plus chaud provoque la fonte des glaciers et des inondations, rendant les grottes dangereuses et donc impossibles à pénétrer. Ainsi, la plupart des excursions de grottes de glace sont limitées à la seule saison d'hiver en Islande.

En tenant compte de tout ceci, assurez-vous d'arriver au point de départ de votre excursion avec l'équipement d'hiver le plus chaud que vous possédez. Cela comprend des pulls en laine épaisse, des pantalons imperméables, des paires de chaussettes supplémentaires et, naturellement, des gants, une écharpe et un chapeau.

Assurez-vous de porter de bonnes chaussures de randonnée qui peuvent être équipées de crampons. Celles-ci vous garderont non seulement au chaud, mais vous aideront lors de la randonnée à travers les paysages glaciaires jusqu'à la grotte de glace. Des chaussures de randonnée peuvent être louées lors de nombreuses excursions.

Combien de temps durent les visites des grottes de glace en Islande?

Une personne dans un ensemble vert debout à l'intérieur de la grotte de glace de Katla sur la côte sud de l'Islande.

Il n'y a pas de réponse claire à cette question. La durée de votre visite peut dépendre de n'importe quel nombre de facteurs, parmi lesquels le point de départ de votre voyage, la grotte de glace que vous souhaitez visiter, la météo ce jour-là et le tour opérateur que vous avez choisi.  

Les excursions d'une journée au départ de Reykjavík peuvent durer de 9 à 11 heures avec le voyage inclus. 

Ceux qui sont déjà sur place au point de départ de la visite n'auront qu'à rencontrer leurs guides avant de se lancer dans une expérience plus courte de 2 à 4 heures, à moins qu'ils n'aient réservé une visite prolongée.

En mettant de côté les trajets, les clients peuvent s'attendre à passer entre 20 et 45 minutes à l'intérieur de la grotte de glace.

Quelles activités puis-je ajouter à mon tour des grottes de glace en Islande?

Comme mentionné précédemment, attendez-vous à ce que la randonnée soit incluse dans toute excursion de grotte de glace. Notez que lorsqu'il s'agit de choisir une excursion, la durée de la randonnée peut être allongée ou raccourcie en fonction de la grotte de glace que vous souhaitez visiter. 

De nombreux visiteurs sautent sur l'occasion pour ajouter une excursion d'escalade sur glace. Cette activité exaltante permet aux participants de gravir un impressionnant mur de glace en utilisant uniquement un harnais et une paire de piolets tranchants. 

Guidé par un grimpeur expérimenté, vous serez attaché en toute sécurité avant d'être lâché sur l'un de ces imposants monolithes blancs des calottes glaciaires. 

Les excursions de grottes de glace peuvent souvent être ajoutées comme activité complémentaire à nos séjours. Ces excursions passionnantes vous mèneront par les routes touristiques les plus populaires d'Islande, y compris le célèbre Cercle d'Or, tout en vous laissant le temps et l'espace nécessaires pour participer aux activités touristiques de votre choix. 

D'autres activités sur glacier qui peuvent être ajoutées à votre séjour comprennent de la randonnée sur glacier et de la motoneige. Vous pouvez également équilibrer votre aventure glacée avec une aventure chaude en visitant l'un des nombreux spas disséminés à travers le pays.

Ceux qui ont les ressources peuvent également opter pour un tour privé en hélicoptère. En survolant la calotte glaciaire, vous aurez une vue fantastique à vol d'oiseau sur les nombreux moulins et sommets en-dessous, offrant la possibilité de capturer des photos magnifiques. 

Quelle est la saison des grottes de glace en Islande?

Glaçon à l'intérieur d'une grotte de glace.
Photo: Nordicsoul Islande

La «saison des grottes de glace» n'est pas officielle en Islande, étant donné qu'il existe des grottes de glace qui peuvent être visitées tout au long de l'année. 

Cependant, le meilleur moment pour visiter la majorité des grottes de glace de l'île est pendant l'hiver, lorsque les grottes de glace gèlent et se reforment après les inondations estivales. Les grottes de glace bleue du parc national de Vatnajökull sont atteignables entre novembre et mars.

En résumé

Une femme à l'intérieur des tunnels des de glace en l'Islande.
Photo: Pxfuel

Nous sommes arrivés à la fin de notre odyssée des grottes de glace islandaises, mais rappelons-nous les points les plus essentiels que nous avons appris.

Principalement, et à la joie de tous, les grottes de glace en Islande peuvent être visitées toute l'année. Cela ne veut pas dire, cependant, que TOUTES les grottes de glace peuvent être visitées toute l'année, seulement certains sites. 

Par exemple, les populaires «grottes de glace bleue» du glacier Vatnajökull ne peuvent être visitées qu'en hiver, entre novembre et mars. Mais, les visiteurs d'été peuvent profiter des grottes de glace naturelles de Katla, des tunnels artificiels de glace et de la grotte de glace de Perlan. 

Au tout début de chaque saison, les grottes de glace d'Islande sont inspectées par un guide glaciaire qualifié pour déterminer si elles sont sans danger ou non. Les voyageurs ne devraient jamais tenter d'entrer seuls dans une grotte de glace. 

Un homme admirant une grotte de glace en Islande.
Photo: Guiseppe Milo via Flickr

En ce qui concerne l'équipement, n'oubliez pas que les guides vous fourniront tout l'équipement nécessaire, y compris des articles tels que des crampons, un casque avec une lampe frontale et même votre propre piolet. 

Si vous prévoyez de visiter une grotte de glace, il est essentiel de porter des vêtements chauds et imperméables lors de votre visite, ainsi que de bonnes chaussures de randonnée. 

Et s'il vous plaît - pour l'amour de Dieu; souvenez-vous de votre appareil photo! Compte tenu de l'étendue de la beauté naturelle exposée sous les glaciers islandais, vous serez sûr de vouloir capturer l'expérience pour toujours sur film. 

Avez-vous visité une grotte de glace islandaise? Quelle a été votre expérience et avec qui avez-vous choisi de voyager? Envisagez-vous un voyage en Islande à l'avenir? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous.

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