Une éruption volcanique a commencé près de la capitale de l'Islande, Reykjavik

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Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Svanhildur Sif Halldórsdóttir

Après trois semaines de tremblements de terre constants, la lave a finalement percé le sol lors d'une éruption volcanique sur la péninsule de Reykjanes.

Table des matières

Plus de 30 000 tremblements de terre ont secoué les habitants du sud-ouest de l'Islande depuis le 24 février. La plupart des scientifiques ont convenu que la raison de ces tremblements de terre était le déplacement du magma sous terre. La principale question, cependant, était; le magma va-t-il percer le sol?

Eh bien, c'est le cas le 19 mars. Peu avant 22 heures, le bureau météorologique islandais a reçu une notification indiquant que le ciel près de la zone d'éruption possible était devenu rouge. Il a été confirmé plus tard qu'une éruption avait commencé dans le volcan Fagradalsfjall. 

L'éruption commence sur la péninsule de Reykjanes

Un cratère volcanique crachant de la lave en Islande
Photo: Jesús Rodríguez Fernández via Flickr

L'éruption du volcan Fagradalsfjall sur la péninsule de Reykjanes marque la première éruption dans la région depuis le 13ème siècle. 

Historiquement, les éruptions de la péninsule ont été des éruptions de lave lente mais pas de grosses éruptions explosives comme nous l'avons vu en 2010 avec le volcan Eyjafjallajökull. 

Cela signifie qu'actuellement, il n'est pas nécessaire pour la ville voisine de Grindavík d'évacuer et il n'est pas nécessaire d'arrêter le trafic aérien.

Une éruption volcanique en Islande d'en haut
Photo : Igor Koroliov via Facebook

Les scientifiques estiment que la taille de la fissure de l'éruption est d'environ 500 à 700 mètres (1640 à 2296 pieds) de longueur et que la lave qui crache atteint une hauteur d'environ 100 mètres (328 pieds).

On ne sait pas combien de temps durera cette éruption. Les scientifiques disent que cela peut durer de quelques jours à des centaines d'années. La dernière fois qu'il y a eu une activité volcanique sur la péninsule de Reykjanes, elle a éclaté périodiquement entre 1211-1240.

À propos du volcan Fagradalsfjall

Volcan Fagradalsfjall en Islande
Photo: Ferlir.is

Fagradalsfjall est un volcan tuya. Ce type de volcan se distingue par son sommet plat et ses flancs escarpés. Les volcans Tuya se forment lorsque la lave éclate à travers d'épaisses calottes glaciaires ou un glacier, ce qui les rend rares dans le monde, mais pas ici en Islande.

Le volcan est situé sur la péninsule de Reykjanes, à environ 50 km de la capitale islandaise, Reykjavík. Elle mesure environ 385 mètres de haut et est donc considérée comme la plus haute montagne de la péninsule. 

On pense qu'il a été créé pendant l'ère glaciaire lorsqu'un glacier a recouvert la région et qu'une éruption s'est produite en dessous. 

Comment prononcer le nom de ce volcan islandais?

En 2010, un volcan sur la côte sud de l'Islande est entré en éruption. Le nom de ce volcan (Eyjafjallajökull) a déconcerté les journalistes du monde entier.

Cette nouvelle éruption volcanique a lieu près de la montagne Fagradalsfjall (traduction littérale: Belle montagne de la vallée) dans la vallée de Geldingadalur (traduction littérale: Vallée des moutons castrés… Pas aussi jolie que l'autre). Pour aider les journalistes qui cherchent à couvrir l'histoire (et ceux qui cherchent à impressionner leurs amis), nous avons réalisé des clips audio avec la prononciation correcte de ces deux sites.

Geldingadalur:

Fagradalsfjall:

Le volcan en Islande est-il dangereux?

L'éruption du volcan Fagradalsfjall est considérée comme relativement petite et ne présente aucun danger immédiat pour les colonies, ni à Reykjavík ni dans les plus proches, sur la péninsule de Reykjanes. Cependant, toutes les éruptions volcaniques présentent un certain risque, en particulier pour ceux qui s'aventurent trop près du site de l'éruption.

Les touristes devant un volcan en éruption en Islande.
Photo: Jesús Rodríguez Fernández via Flickr

Depuis le début de l'éruption, il y a eu un flux constant de visiteurs sur le site. Bien que la plupart se soient comportés de manière responsable, rares sont ceux qui ne le font pas. Certains vont trop près de la lave bouillante, d'autres sont mal préparés pour la longue randonnée nécessaire pour atteindre la zone d'éruption.

Les visiteurs doivent se rappeler qu'il s'agit d'une nature sauvage et imprévisible. Des fissures peuvent encore se former dans le sol près de l'éruption et la lave peut changer de direction. Il existe également un risque d'augmentation soudaine de la pollution par les gaz. 

Les gens doivent également garder à l'esprit que mars en Islande est considéré comme l'hiver et doit se préparer en conséquence lorsqu'ils se lancent dans le trek d'une heure vers le volcan. Cela signifie des vêtements coupe-vent et imperméables appropriés, de bonnes chaussures de randonnée, un système GPS, des torches et des rafraîchissements.  

Qu'est-ce que ça fait de vivre près d'un volcan en éruption?

Lorsque la nouvelle a éclaté qu'une éruption volcanique avait commencé sur la péninsule de Reykjanes, les habitants de Reykjavík se sont excités. Les réseaux sociaux se sont éclairés et les bars du centre-ville ont dédié leur liste de lecture aux chansons liées au feu. La ville est suffisamment éloignée de l'éruption volcanique pour que quiconque s'en inquiète.

Il y a cependant une ville sur la péninsule de Reykjanes beaucoup plus proche de la zone d'éruption. Grindavík est une petite ville de pêcheurs avec une population d'environ 3 300 personnes. Il est situé à environ 11 km (6,8 mi) du volcan. 

Nous avons parlé à Nanna Höjgaard Grettisdóttir, une résidente de Grindavík, de la réaction des habitants de la ville face au volcan.

La nuit de l'éruption, Grettisdóttir pouvait voir le faisceau rouge brillant de la lave éclairer le ciel près de sa maison. Elle pouvait même sentir l'air devenir de plus en plus enfumé. 

Une lueur de lave lors d'une éruption en Islande
Le ciel nocturne de la ville de Grindavík. Photo: Nanna Höjgaard Grettisdóttir

Terrain instable

Cependant, elle n'avait pas peur. Environ trois semaines avant le début de l'éruption, 30000 tremblements de terre ont frappé la région, indiquant qu'un volcan était sur le point de s'éteindre. Donc, Grettisdóttir savait que cela allait arriver. 

En fait, elle était soulagée car une éruption signifiait l'arrêt des tremblements de terre. Bien que les 30 000 secousses n'aient pas pu être ressenties, de nombreux tremblements de terre plus importants ont secoué la ville de Grindavík (y compris le Blue Lagoon) au cours des dernières semaines. 

Nous ne ressentons généralement que des tremblements de terre supérieurs à 3,0, et il y a eu au moins 621 tremblements de terre entre 3,0 et 4,0, 66 entre 4,0 et 5,0 et 9 tremblements de terre d'une magnitude de 5,0 ou plus. 

Une route en Islande d'en haut.
Photo: Guillaume Closset

Selon Grettisdóttir, vivre avec des tremblements de terre est pire que vivre près d'un volcan. Les habitants de Grindavík perdaient le sommeil car les tremblements de terre les réveillaient souvent au milieu de la nuit. Beaucoup avaient réservé des chambres d'hôtel dans des villes lointaines pour se reposer du cliquetis constant. 

Grettisdóttir n'était pas si inquiète pour elle-même mais pour son chiot de 6 mois, Púmba, qui avait peur à chaque fois que la maison tremblait. Mais maintenant, les tremblements de terre se sont emparés, et la pauvre Púmba peut se reposer tranquille. 

Un bulldog anglais portant un pull.
La pauvre Púmba n'aime pas les tremblements de terre. Photo: Nanna Höjgaard Grettisdóttir

Bien que le ciel nocturne soit rouge à Grindavík, la coulée de lave est trop éloignée de la ville pour constituer un danger. De plus, il y a eu très peu de gaz émis par le volcan. Cependant, il est conseillé aux résidents de garder leurs fenêtres fermées et de ne rester dehors que pendant une courte période, au cas où.

Photos et vidéos de l'éruption volcanique islandaise

Vous trouverez ci-dessous des photos et des vidéos de l'éruption volcanique du volcan Fagradalsfjall en Islande en 2021.

Un volcan en éruption en Islande
Photo: Nanna Gunnars

Vue depuis une éruption volcanique en Islande depuis un avion.
Photo: Gunnar Már Halldórsson

Diffusion en direct de l'éruption volcanique en Islande

Vous trouverez ci-dessous une diffusion en direct du service national islandais de radiodiffusion (Rúv) du volcan Fagradalsfjall dans la vallée de Geldingadalur.

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