À voir et à faire lors d'une visite sur l'île islandaise de Flatey

Michael Chapman

Michael Chapman

J'ai visité pour la première fois l'île Flatey de Breiðafjörður au cours de l'été de l'année dernière, optant pour un séjour de trois nuits dans l'espoir de découvrir ce qui rend ce lieu reclus si spécial. Lisez la suite pour plus d'informations.

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Arrivée à Flatey Island

Pour les résidents du continent, l'île de Flatey a longtemps promis l'authenticité nationale, la solitude et la nature en liberté.

En ce qui concerne les attractions, cependant, on m'avait dit qu'il valait mieux ne s'attendre qu'à des offres modestes, afin d'éviter toute déception ultérieure.

Mis à part la nature elle-même, une église blanche solitaire compte comme le principal point d'intérêt de cette petite île, et on ne peut que regarder l'architecture du 18ème pendant si longtemps, après tout.

Ceux qui souhaitent inclure une visite dans le cadre de leur itinéraire en Islande peuvent rejoindre Flatey en prenant le ferry Baldur entre Stykkishólmur dans la péninsule de Snæfellsnes et Brjánslækur ville des Westfjords.

Lors de mon propre trajet, j'étais impatient d'arriver et avide d'en découvrir plus, tout en spéculant sur les qualités mystérieuses que Flatey doit posséder pour avoir une telle emprise sur la population islandaise au sens large.

J'ai décidé de m'asseoir sur le pont supérieur, permettant aux vagues bleues Breiðafjörður pour me distraire. Cette simple décision avait été recommandée avant de partir; les baleines et les dauphins sont souvent aperçus lors de ces voyages deux fois par jour.

Les passagers chanceux pouvaient apercevoir n'importe quel nombre d'espèces, y compris les baleines à bosse, les marsouins communs et même les orques.

Macareux moine sur l'île Flatey

Macareux moine sur une falaise à Dyrholaey dans le sud de l'Islande
Photo: NordicSoul

Malheureusement, il n'y avait pas de cétacés à voir lors de mon voyage de deux heures et demie, mais cela ne veut pas dire que Mère Nature ne s'est pas fait connaître d'une autre manière.

Se balançant placidement au sommet de l'océan, j'ai su tout de suite que je regardais l'un des habitants les plus emblématiques du pays; Macareux moine. Je les ai repérés pour la première fois quand nous étions à environ vingt minutes de l'île, vérifiant un élément de la liste des seaux avant même d'arriver.

Les macareux arrivent sur Flatey pour nicher et se reproduire chaque été. C'est l'un des nombreux endroits d'Islande où cette espèce peut être vue.

Avec leurs factures vibrantes et leurs plumes de smoking, les macareux sont surnommés les `` perroquets de mer '' et passent la plupart de leur vie seuls en pleine mer.

L'Islande possède la plus grande colonie de macareux au monde, dans les îles Westman, même si vous auriez du mal à le croire étant donné le grand nombre que Flatey attire chaque année.

Plus tard dans mon voyage, j'ai trouvé qu'il était possible de capturer de superbes photos de ces ravissants oiseaux en restant à plat sur l'herbe et à une distance raisonnable du bord de la falaise.

Bien qu'ils aient personnellement utilisé un téléphone avec appareil photo, les vrais amateurs d'oiseaux devraient être équipés d'un boîtier haute puissance et d'un téléobjectif pour assurer les meilleurs clichés.

Un groupe de macareux nichant sur une falaise islandaise.
Photo: NordicSoul

Les macareux ne sont que l'une des 30 espèces d'oiseaux qui habitent l'île. Les estivants s'habitueront rapidement à la Sterne arctique, qui sont farouchement protecteurs de leurs nids, bombardant en piqué des visiteurs sans méfiance avec un engagement surprenant.

Courant d'un endroit à l'autre pour éviter une tête picorée, on ne peut s'empêcher de se demander pourquoi ces oiseaux ne construisent pas leurs nids un peu plus loin de l'habitation humaine, seulement pour être rappelé par cette pensée lancinante; Flatey n'est pas vraiment notre île, mais la leur.

Culture et histoire de l'île Flatey

Un bateau sur l'île Flatey
Photo: Flickr. Michael F. Horn.

Vous voyez, ce n'est pas le paysage des crêpes, ni la culture artisanale qui constitue la principale raison de visiter cette île, mais beaucoup de petites choses qui culminent. En tant que tel, Flatey prouve que les meilleures choses de la vie vous surprennent.

En une journée, j'ai réalisé que Flatey pourrait très bien être l'un de mes endroits préférés sur tout le territoire islandais, et étant donné l'étendue de la beauté naturelle que l'on trouve ici, cette déclaration devrait en dire long sur les charmes de Flatey.

Enfants marchant sur l'île de Flatey.
Wikimedia. Salvor Gissurardottir. Creative Commons.

En ce qui concerne les infrastructures, attendez-vous à une colonie balnéaire isolée sans faste ni nouveauté. Chaque bâtiment ici a son utilité, du stockage du poisson séché à l'abri des moutons de l'île la nuit.

La seule structure qui offre beaucoup de culture est Frystihúsið (The Freezer) Market, qui accueille des soirées de divertissement hebdomadaires à seulement quelques minutes du port de l'île.

Au cours de quiz de pub ou d'une partie de bingo, Frystihúsið vend des boissons, des collations et des souvenirs, y compris de nombreux ornements artisanaux construits avec amour par les résidents de Flatey.

Nous ne pouvions rester que si longtemps sans parler de la cathédrale Notre-Dame de Flatey.

La dernière version de l'église de Flatey a été construite en 1926 et est largement connue pour les peintures extravagantes des résidents qui décorent son intérieur boxy.

En échange d'un hébergement gratuit sur l'île, l'œuvre d'art a été réalisée par Baltasar Samper, peintre espagnol et père du réalisateur islandais, Baltasar Kormakur.

(Curieusement, beaucoup croient que la vision de Samper sur Jésus ressemble un peu trop à son fils pour être une interprétation historiquement exacte du prophète chrétien.)

Bien que vous ne le pensiez pas, Flatey était autrefois l'un des centres culturels et artistiques les plus importants d'Islande, en grande partie grâce à son ancien monastère, qui remonte à 1172 après JC.

En 1777 après JC, la Couronne danoise a délivré une licence commerciale à l'île, ce qui a provoqué une explosion du nombre de personnes vivant et travaillant à Flatey à un moment donné.

Cette surpopulation a légèrement diminué au fil des ans à mesure que les valeurs et les perspectives d'emploi dans la société changeaient. Aujourd'hui, Flatey n'a qu'une population saisonnière, à l'exception de cinq résidents à l'année.

L'histoire respire à travers les prairies négligées de Flatey, les baies marines et l'architecture pittoresque, et est autant un tirage au sort que toute autre chose sur l'île.

Presque tout apparaît, plus ou moins, comme il le fait depuis des centaines d'années, des bateaux de pêche en bois qui bordent la tête de pont de son petit village, aux laineux qui errent librement dans la toundra.

L'épave d'anciens navires échoués sur le sable ne fait que s'appuyer sur cette intemporalité, aussi souvent attachante que déconcertante.

Permettez-moi de développer cette dernière partie…

Passer la nuit sur l'île Flatey

Un petit hangar de toit de gazon sur l'île Flatey.
Photo: @mikeywchapman

La nuit, les vents de l'océan soufflent fortement sur l'île.

Sans collines pour les protéger, les maisons en font les frais; leurs vitres éclatantes tremblent de manière incontrôlable, leurs planches de bois tremblent et grincent comme si quelque chose tentait de grimper à travers le sol.

Qu'il suffise de dire qu'il ne faut qu'une minute de sommeil agité pour comprendre pourquoi les fantômes, les goules et toutes les choses sinistres semblent être un concept très réel dans Folklore islandais.

Rétrospectivement, c'est la nature brute, solitaire et parfois dérangeante de passer la nuit à Flatey qui ajoute à cette expérience mémorable.

L'île entière se sent un peu comme ça; si idyllique que cela semble paranormal. C'est une ambiance étrange mais fascinante qui est vraiment unique à cette petite île islandaise, ce qui en fait une escapade exceptionnelle pour les voyageurs qui cherchent à vivre l'éloignement dans la nature.

D'une voix affectée et omnisciente, on m'a en fait entendu décrire l'île Flatey comme Lovecraftien à des amis - et, dans certains cas, à des inconnus - et je me tiens sans honte sur le parallèle.

Une idole païenne sur l'île de Flatey
Photo: @mikeywchapman

Réminiscence des côtés de la jetée de son lieu littéraire le plus célèbre, Innsmouth, la moitié s'attend à ce que les hommes-poissons mutés quittent l'océan, à la recherche de touristes imprudents pour rejoindre leurs rangs.

Ce n'est pas au-delà du domaine des possibilités à Flatey; la peur des monstres marins a été courante au cours des siècles.

Pour plus de confort et une bonne nuit de sommeil, je recommanderais Hôtel Flatey. Bien sûr, c'est une évidence étant donné que cet hébergement modeste est la seule maison d'hôtes de l'île.

Essayez la boisson signature de Flatey à la cave à sel

On ne peut pas passer tout son temps sur Flatey à contempler de telles choses. Heureusement, il y a un délicieux petit bar au sous-sol, The Salt Cellar, qui offre une distraction adéquate, servant des boissons et des collations de bar dans la nuit.

Leur interprétation du mojito moderne - le Flahajito, naturellement - est particulièrement digne de recommandation, utilisant des herbes locales pour compléter son gin et son spritz.

Le bar est géré par l'hôtel Flatey, qui exploite également un restaurant qui s'est fait un nom avec ses plats d'agneau frais et de fruits de mer.

En bref, la visite de l'île de Flatey devrait être considérée comme un incontournable pour les voyageurs qui passent un temps prolongé dans l'ouest de l'Islande. Cela est particulièrement vrai pour ceux qui recherchent un véritable isolement dans l'un des exemples les plus beaux et les moins développés de la nature islandaise.

Assurez-vous d'inclure un séjour à Flatey dans le cadre de votre prochain séjour en Islande et découvrez le côté le plus calme de la vie ici par vous-même.

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